《自然》最新研究:轻度感染新冠,可持久获得保护性抗体

发布: | 发布时间:2021-05-26,星期三 | 阅读:33

作者:药明康德内容团队

原文标题:《轻度感染新冠可持久获得保护性抗体!最新〈自然〉研究提供有力证据》

《自然》最新研究:轻度感染新冠,可持久获得保护性抗体
头图来自:视觉中国

日前,顶尖学术期刊《自然》以“加速文章预览”(Accelerated Article Preview)形式在线发表了一篇有关新冠感染的重要论文,为我们带来一项好消息。

圣路易斯华盛顿大学医学院(WUSTL)的研究团队,在对患者进行了骨髓样本的分析后,首次证明了经历轻症的新冠患者在感染后的11个月,体内仍有免疫细胞在生产保护性的抗体。这类免疫细胞——长寿骨髓浆细胞,可以在人的余生中一直存在并产生抗体,带来持久的免疫应答。

“去年秋天曾有报道称,感染新冠病毒后产生的抗体会迅速衰减,很多人猜测这意味着免疫保护无法长久。”这项研究的通讯作者Ali Ellebedy博士解释说,“但这是对数据的误解。经历急性感染以后,抗体水平下降很正常,但不会下降到零,而是会进入稳定阶段。”

Ellebedy博士指出:“我们在这项研究中的发现,是长期免疫保护的有力证据。”

研究人员指出,要弄清楚COVID-19是否会导致持久的抗体保护,关键在于骨髓。这是因为,在感染病毒期间,产生特异性抗体的免疫细胞迅速增殖,并在血液中循环——此时检测到的抗体水平很高。然而一旦感染得到解除,大多数此类细胞就会死亡,于是血液抗体水平就会下降。

然而,有一小群产生抗体的细胞,也就是长寿浆细胞,迁徙至骨髓,会在那里持久地分泌抗体,有助于在再次遭遇同款病毒时起到保护作用。

那么,感染新冠病毒的轻症患者是否拥有这类长寿的浆细胞,并且持续产生专门针对新冠病毒的中和抗体呢?为了确认这一点,研究团队共招募了77名轻症患者,进行了为期11个月的追踪分析。

图片来源:药明康德内容团队

这些感染者从最初出现症状起的大约1个月后开始,每三个月进行一次验血。和预期的一样,血液中针对新冠病毒S蛋白的中和抗体,在感染后的前4个月迅速减少;在随后的7个月水平逐渐下降;但在感染后第11个月,仍可以检测得到这些中和抗体。

与此同时,研究人员在其中18名实验参与者感染后的第7~8个月对他们做了骨髓穿刺,分析了骨髓样本中的细胞。检测结果显示,其中大部分(15人)骨髓样本中发现了对新冠病毒S蛋白特异的长寿骨髓浆细胞(BMPC),并且其比例与这些患者的中和抗体滴度有相关性。

有5名参与者在相隔数月后还提供了第二份骨髓样本,仍然可以再次找到S蛋白特异的BMPC,表明这些细胞稳定存在。

作为比较,研究人员还从11位从未感染过新冠病毒的人那里获得了骨髓样本,没有发现同样的BMPC。

“新冠轻症患者在感染后的两三周就能清除体内的病毒,因此在感染后的7~11个月内不会再有病毒引起的主动免疫反应。” Ellebedy博士解释说,“这些细胞没有分裂。它们处于静息状态,只是待在骨髓中分泌着抗体。从感染结束以来,它们就一直这样做,还将一直继续这样做。”

研究机构的新闻稿指出,新冠轻症康复者可获得持久抗体保护,意味着再次出现COVID-19症状的可能性不大。研究人员推测,那些无症状感染者有可能也获得了持久的保护。

而经历过更严重症状的感染者是否能避免再次感染,研究人员认为还需要进一步研究“两种情况都有可能。”第一作者Jackson Turner博士说,“在新冠重症中,炎症起了主要作用,炎症过度会导致免疫应答缺陷;但另一方面,病重往往是因为体内病毒太多,而大量病毒可能导致良好的免疫应答。”研究人员表示,还需要在中度和重度感染的患者中重复这项研究,才能更确切地了解答案。

研究人员还在继续研究的另一个重要问题是:接种疫苗,是否也会让我们产生这些生产抗体的长寿免疫细胞。

参考资料:

[1] Jackson S. Turner et al., (2021) SARS-CoV-2 infection induces long-lived bone marrow plasma cells in humans. Nature. Doi: https://doi.org/10.1038/s41586-021-03647-4

[2] Good news: Mild COVID-19 induces lasting antibody protection. Retrieved May 25, 2021 from https://medicine.wustl.edu/news/good-news-mild-covid-19-induces-lasting-antibody-protection/


来源:学术经纬(ID:Global_Academia)



 

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