新冠疫情与骑车——五月是美国的“自行车月”

发布: | 发布时间:2021-05-16,星期日 | 阅读:10
这是去年7月在华盛顿州西雅图的波瑟尔(Bothell)区,微软公司网络工程师尼尔·布朗宁(Neal Browning)在骑车。46岁的布朗宁是第二位接受新冠疫苗临床试验者。(美联社图片)

美国有许多民间自行车爱好者组织,其中之一是美国自行车手联盟(League of American Bicyclists)。该联盟在1956年将每年五月定为自行车月,今年已经是第65个年头了。笔者的亲戚朋友喜欢骑车的,有的会借机来个骑车远行。家里确实脱不开身的,也会在附近挑个好地方,骑上个把小时,既愉悦了身心,也借机清除疫情以来憋在家里踏骑车机的郁气。

记得几年前读到过《知乎》上的一个问答。提问中国被称为自行车王国,却为什么没有高端自行车品牌。有一位受邀答问者说:与其说中国是“自行车王国”,不如说是“自行车通勤王国”,绝大多数自行车都是用来通勤的。他还说,很多欧洲和西方的所谓“自行车王国”,其自行车也都以通勤为主,但是总有少部分人将其发展为一项运动,而中国缺少的就是这部分人。

那位受邀作答的,还晒了一张他在美国骑的自行车照片,似乎应该对美国的情况比较熟悉才对。笔者则想说,这位答问者显然对中美自行车情况的了解都有欠缺。

首先,中国将骑车作为一种运动的人还是有一些的,而他们并非是那种瞄准专业道路,目标是进省市队或国家队的人。我的一个朋友在美国企业做部门主管,他们公司在上海有业务,常常要两边跑。他也喜欢骑车,听他说在中国的时候,公休常常和国内的同好骑车,要不是疫情来袭,他们还打算来一趟骑车沿长江溯流而上的远行呢。

再就是美国。美国人三分之一有自行车,经常骑行者大约占人口总数的12-15%,而且近年来呈上升趋势。自行车的市场大约为65亿美元。国际自行车联盟UCI(Union Cycliste Internationale)通过美国的骑行者(People for Bikes)自行车组织了解到,由于新冠疫情,2020年美国的自行车市场和骑车人数,将双双创造1973年以来的最高纪录。与2019年5月相比,2020年5月的自行车销售额增长了一倍,尤其是较便宜的车型和儿童自行车。

新冠疫情大流行造成的生活方式的改变,是骑车变得更为普及的关键。人们面对严酷的现实,都在拷问自己如何面对生活。新的观念正在形成:注重人生,放慢节奏,简化生活,亲善自然,爱护环境。在这种氛围中,许多人发现骑自行车将成为这种生活方式中越来越重要的一部分。

民意测验显示,疫情过后有一半美国人打算花更多时间骑车。美国“全国城市运输官员协会”(NACTO)说,美国的许多城市自行车爆炸性增长。专门收集自行车数据的Eco-Counter报告也显示,整个北美大部分地区的自行车数量“显着增加”,尤其是美国西部,骑车人数几乎翻番。

笔者住处附近一座公园的入口路面标识。两年前道路重修时,在入口分流处增设了绿色的自行车专用线,避免自行车与入园汽车发生碰撞事故。(Jianan)

其实,在疫情前美国各地就在鼓励人们骑行。骑行者自行车组织搜集每个城镇五个类别的数据:骑行率、安全性、自行车道网络、可达性和所需时间,用数据来帮助各地政府改进骑行的道路条件。在2020年,该机构评估了567个城镇的骑行状况,最好的5个顺序为:

加州圣路易斯·奥比斯波(San Luis Obispo, CA)
威斯康星州麦迪逊(Madison, WI)
加州圣塔芭芭拉(Santa Barbara, CA)
首都华盛顿特区(Washington, DC)
蒙大拿州密苏拉(Missoula, MT)

美国自行车手联盟选择今年5月17-23日为“骑车上班周”,鼓励人们在这个星期上班时骑车而不要开车,特别是希望在星期五5月21日有更多的人骑车上班。到时候大街小巷自行车川流不息,不仅蔚为大观,也将对市政当局规划改善道路骑行条件和标识施加影响。


来源:连线美国



 

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