清洁空气法50年——减少疾病、拯救生命、保护环境

发布: | 发布时间:2021-04-6,星期二 | 阅读:13
人们在公园草地上休憩漫步(美国环保署)
人们在公园草地上休憩漫步(美国环保署)

不久前本博发文谈到美国治理空气污染的法规给人类和鸟类都带来好处,但是重点介绍的是它如何改善了鸟类的生存环境,本篇则着重谈谈清洁空气法与人类身体健康的关系。

美国的清洁空气法最早版本是1970年制订的。那个时候,人们关注最多的是大气臭氧层的破坏,以及工业烟尘和汽车尾气排放的铅、硫和尘埃对环境和人类健康所造成的危害,其中的尘埃还只是笼统地归类为PM值小于10的颗粒。将PM值小于2.5,即现在人们耳熟能详的PM2.5单列出来作为一项重要检测指标,则还要等到上个世纪末期。

1970年的清洁空气法制定之后,政府、产业界和民间团体经过磋商和博弈,陆续出台各项具体政策并制定限期达成的指标,减缓了大气污染的进程,特别是对当时人们谈之色变的燃煤电厂排放的含铅和含硫化物烟尘治理成效卓著,但是对其他指标的控制,还要再过一二十年,特别是1990年清洁空气法加强版实施之后,才开始有显著的改进。

环保署在1997年10月份曾经发布过一份长达370多页的报告,其中关于大气PM10颗粒和铅排放造成的死亡数、PM10颗粒引起的慢性呼吸系统患病率、铅排放造成儿童智商低下和成人的其他疾病,一直到1990年都还呈现上升趋势(见文献https://www.epa.gov/sites/production/files/2015-06/documents/contsetc.pdf第D-44/45页)。只是在那之后,各项指标才逐渐下降,严格的法规开始显现其应有的效果。

下面我们先来看一张图片,它显示了美国1970年制订清洁空气法之后,从1980年到2019年,经济和其他相关指标的变化。从上到下分别为国民经济总产值,汽车行驶里程、人口增长、能源消耗、二氧化碳排放和最下方的六种大气污染物综合指标。显示在将近40年的时间内,美国的人口增长了接近一半,国民生产总值增长了将近两倍,汽车行驶里程总数也增长了一倍以上,但是总的能源消耗只增长了28%,二氧化碳年排放量近十年来只比1980年多15%左右。

美国清洁空气法实施以来,以1980年为基准的经济增长和其他各个相关指标的变化。从上到下分别为国民经济总产值,汽车行驶里程、人口增长、能源消耗、二氧化碳排放和最下方的六种大气污染物(一氧化碳、铅、地面臭氧、颗粒物、二氧化氮和二氧化硫)的综合指标。图中纵坐标为变化百分比,横坐标为年份,其中1980-1995年不成比例。(美国环保署)
美国清洁空气法实施以来,以1980年为基准的经济增长和其他各个相关指标的变化。从上到下分别为国民经济总产值,汽车行驶里程、人口增长、能源消耗、二氧化碳排放和最下方的六种大气污染物(一氧化碳、铅、地面臭氧、颗粒物、二氧化氮和二氧化硫)的综合指标。图中纵坐标为变化百分比,横坐标为年份,其中1980-1995年不成比例。(美国环保署)

除二氧化碳之外的各项大气污染物治理成果,2019年与1980年的排放量相比减排量为:

一氧化碳                                    75%
铅                                               99%
氮氧化物                                    68%
挥发性有机化合物                     59%
PM10颗粒                                   63%
PM2.5颗粒(自1990年代起)  36%
二氧化硫                                    92%

环保署在1990年的清洁空气法增强版发布之后,先后两次发布大气污染治理效果的阶段性报告,综述了法案实施对人们的生命健康和其他方面带来的好处。结果以表格形式简介如下:

20102020
空气颗粒物导致成年人死亡减少160,000230,000
空气颗粒物导致婴幼儿死亡减少230280
因臭氧层破坏导致的死亡减少4,3007,100
哮喘病发作减少1,700,0002,400,000
慢性支气管炎减少54,00075,000
急诊人数减少86,000120,000
急性心肌梗塞病例减少130,000200,000
损失的工作日减少13,000,00017,000,000
学龄青少年耽搁的学习日减少3,200,0005,400,000

从中可以看到,因为清洁空气法的实施,2010年每年挽救了将近16万4千多人的生命,2020年更是减少死亡23万7千多人。其他各种与呼吸系统有关或由于呼吸系统疾病引发的其他严重病患,则分别减少了将近200万例和270万例。全国因病请假损失的工作日,则几乎相当于有4万到6万个全职员工因病不能上班。

但是我们也应该看到,美国的空气污染治理仍然任重道远,不仅整体二氧化碳排放还亟待加强治理,而且也存在地区不平衡现象,一些人口密度大、产业和能源消耗集中的地区,空气质量指数与全国平均水平相比,还有相当大的差距。某些地区严重的季节性森林火灾,多次引起严重的空气污染。所以虽然不少外来人对美国的空气质量倍加赞赏,但我们自己心里清楚:任重道远,不可掉以轻心。


来源:连线美国



 

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