哈勃新发现暗示:地球是否有可能只是一个裸露的行星内核?

发布: | 发布时间:2021-03-22,星期一 | 阅读:29

哈勃发现一个能重建大气层的裸露行星核。

距离地球41光年的GJ 1132 b其实是一个裸露的行星内核。NASA / ESA / R. Hurt

在距离地球41光年的地方,有一颗年轻的红矮星。在这颗红矮星身边,有一颗行星。

这颗名叫GJ 1132 b的行星距离其主星非常近,它的一年只相当于1.5个地球日。

天文学家通常会在这个距离上发现一种被称为“迷你海王星”的气体巨行星,但GJ 1132 b却是个例外。

GJ 1132 b只有地球那么大。

天文学家百思不得其解,只好假设它原本是一颗气体巨行星。由于过于靠近恒星,其大气层已经流失殆尽。

所以GJ 1132 b只是一个行星的内核。

但是除了表面温度很高——平均温度有256°C外,这个行星内核在其他很多方面和地球都很像——除了有相似的质量,还有相似的年龄(45亿年)。

乃至相似的气压。

哈勃太空望远镜发现,这个行星的内核仍然有大气——尽管这是一个非常奇怪的大气。

GJ 1132 b的大气主要成分是氢、甲烷和氰化氢,还有许多通过光化学反应产生的碳氢化合物气溶胶。

这让人很不解。

因为“迷你海王星”的大气成分和太阳系气体巨行星一样,主要是氢和氦。

科学家猜测,在这颗行星原生大气层流失的同时,恒星引力产生的潮汐效应,在行星内核中产生了热量,并导致其外壳破裂,形成了许多火山,大量气体从其行星内核释出,逐渐形成了这样一个新的大气层。

如果真的是这样,那么GJ 1132 b可能是科学家发现的首颗能够自我重建大气层的系外行星。

一颗在很多方面和地球非常相似的行星,却有着和地球截然不同的演化史,这是个很有意思的发现。

但这又不免让人好奇,宇宙中又有多少类似地球的行星,其实都是裸露的巨行星内核呢?

木卫六、GJ 1132 b和地球表面、大气层之比较。NASA / JPL-Caltech / Lizbeth B. De La Torre

参考

Distant Planet May Be On Its Second Atmosphere, NASA’s Hubble Finds

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2021/distant-planet-may-be-on-its-second-atmosphere-nasas-hubble-finds


来源:星空天文



 

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