台湾靠封锁成功抗疫,但能持续多久?

发布: | 发布时间:2021-01-5,星期二 | 阅读:17

RAYMOND ZHONG

十二月,台北的通勤者。过去一年大部分时间里,台湾的生活仍保持正常,预计国内生产总值仍将增长。
十二月,台北的通勤者。过去一年大部分时间里,台湾的生活仍保持正常,预计国内生产总值仍将增长。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

台湾台北——想想看,在这个充满痛苦、失去和死亡以及大规模失业和国家经济萧条的时刻,台湾成了《迷离时空》(Twilight Zone)里的平行现实。

月复一月,这座岛上的生活一言以蔽之,是正常的——诡异的正常。婚礼上无人感到担忧。职业球赛、大提琴音乐会和夜市都人山人海。台湾人口比佛罗里达州还多,但其新冠死亡人数用两只手都数得过来。

正是这种对抗病毒的惊人成功,让许多居民都感到不安:这座岛的好运还能持续多久?

对台湾卫生部长兼流行疫情指挥中心指挥官陈时中来说,抗疫的成功使台湾更有理由不动摇政府新冠病毒战略的基石。自去年3月以来,该岛已对大多数旅客封闭。被允许入境的人也需在两周内进行严格隔离观察,包括台湾公民。

这些高墙使该岛免于传染的肆虐,但如果世界上其他国家接种疫苗,放松防御,它们也有可能使台湾陷入经济和政治孤立。

陈时中在一次采访中表示,政府不太可能在这些政策上让步,除非出现一种被证明是对抗病毒的持久武器的疫苗。他表示,台湾不会像其他地方一样,在公众压力之下放松封锁,后来又不得不再次收紧。

台湾卫生部长陈时中是该岛防疫工作的代言人。
台湾卫生部长陈时中是该岛防疫工作的代言人。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

“我认为还会有一波,”他说。“因为大家都觉得,‘我打了疫苗,或者我就下个礼拜我就要打了,我等了这么久,我应该free(自由)了,对不对?’”

一旦有更多证据表明目前的疫苗能提供持久免疫力,“那个时候才可以真的比较稍微放松一些,”他说。

随着全球各地开始接种疫苗,其他地方也将面临如何以及何时放松新冠边境管制的问题,如澳大利亚和新西兰,他们将其地理上的岛国性质当做了抵御疫情的主要手段。

在没有遭到公众强烈反对的情况下,台湾坚守入境限制和隔离措施的时间已经比许多政府都要长得多。在疫情期间,该岛的经济与世界经济一样放缓,但仍以相当快的速度增长。

日本和韩国是另外两个应对疫情措施受到称赞的亚洲民主国家,但如今都在狼狈应对大规模暴发的新感染。

斯坦福大学医学院(Stanford University School of Medicine)副教授王智弘(C. Jason Wang)说,台湾卫生官员用不懈努力取得了成功,但该岛也得益于纯粹的好运气。

王智弘说,随着全球病例的激增,以及一种更具传染性的病毒变种在许多地方传播,更多感染者必然会抵达台湾边境。这意味着更多阳性病例逃脱政府的防御只是时间问题。

上周三,台湾确认了首例涉及这一新变种的病例,来自英国的患者检测呈阳性,已经住院治疗。作为应对办法,政府进一步收紧了入境禁令和隔离规定。

“台湾能坚持这么长时间是很了不起的,”王智弘说。但即便该岛在2021年年中为居民都接种疫苗,“也还要等六个月时间,”他说。“要再这么坚持六个月真的很难。”

台北地铁里的体温检测站。
台北地铁里的体温检测站。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

对67岁的陈时中来说,2020年是充满艰难决定的一年,尽管他的病毒应对取得了成功,令世界上任何卫生官员都羡慕不已。

最近一次民调中,牙医出身的陈时中获得的支持率高于所有高层官员,包括他的上司蔡英文。他被认为是台湾首府台北市长的潜在人选。他在政府疫情新闻发布会上冷静、镇定的样子为他赢得了奇特的人气。并不是每个中老年卫生部长都会穿着古驰(Gucci)行头为《GQ》本地版拍摄大片。

但陈时中说,自疫情暴发以来,他的几乎所有决定都会使某些人感到不安:比如2月时他禁止医务人员离开该岛时,或是3月他宣布该岛禁止几乎所有非居民入境时。

陈时中说,台湾政府许多应对病毒的想法都来自“在黑暗中的摸索”。

比如去年2月时,钻石公主号邮轮出现了聚集性感染,这艘船当时停靠在日本,当地官员允许许多检测呈阴性的乘客自行离开。他们其中一些人后来被检测出阳性。台湾注意到了这一点。

“所以我们那时候就很清楚,就是说,一旦要验,阴阳都要隔离,”陈时中说。

台湾强调严格的隔离措施,这有助于遏制感染,同时不会令医院系统不堪重负,也不至于产生巨额检测成本。但一些专家现在敦促政府进行更广泛的检测,以便发现更多无症状感染者,特别是在边境。

当日本官员允许来自被隔离的钻石公主号邮轮乘客在检测呈阴性后离开时,台湾领导人都在观察事态发展。其中一些乘客后来被检测出阳性。上图,邮轮乘客坐巴士离开横滨港口。
当日本官员允许来自被隔离的钻石公主号邮轮乘客在检测呈阴性后离开时,台湾领导人都在观察事态发展。其中一些乘客后来被检测出阳性。上图,邮轮乘客坐巴士离开横滨港口。 JAE C. HONG/ASSOCIATED PRESS

“我们很多的措施都(是)在全球在百万感染的时候想的嘛,那现在是几千万,要往上亿走的不同的阶段,”国立台湾大学公共卫生学院教授詹长权说。

詹长权说,他认为台湾应该开始在边境对所有人进行检测,而不仅仅是隔离。台湾已经开始对来自英国的入境者采取这一措施——目前更具传染性的新冠病毒变种正在英国传播。

台湾的观点是,隔离14天后仍然无症状的病毒携带者不太可能具有很强的传染性。陈时中说,他毫不怀疑有一些无症状的病例从未被政府发现。

“可是问题是,他的病没有产生问题,那我是不是要花很大的力气去把这些不会产生问题的人找出来?还是我要集中精神去做这些现在已经有问题的?”他说。

几个月来,岛上的生活总体来说很正常。
几个月来,岛上的生活总体来说很正常。 AN RONG XU FOR THE NEW YORK TIMES

目前还不清楚这种做法有多大的风险。去年10月发表在《柳叶刀》(The Lancet)上的一项研究发现,在台北一家医院接受抽血的14765人中,新冠病毒抗体为阳性的比例低于其他国家。该研究的作者写道,尽管如此,这一比例仍意味着无症状或轻症感染者的人数可能远高于台湾官方病例数所反映的情况。

“基本上,这是在想花多少钱和想承担多大风险之间权衡,”斯坦福大学教授王智弘说。随着全球病例数量增加,可能会有更多感染渗漏到台湾,“问题就在于你想让你的房子里漏进来多少。”

新加坡国立大学(National University of Singapore)传染病学教授戴尔·费舍尔(Dale Fisher)将台湾严格的边境政策与新加坡更为“灵活”的做法进行对比。新加坡最近取消了对台湾游客的限制,但台湾没有对此作出回应。

“我们认为,即使有旅行者把病毒带进来,它也很有可能不会传播,”费舍尔说。“如果你对自己的系统没有信心,那就会让你更难守住边境。”

他说,台湾面临的真正考验是,如果最终疫苗不能提供持久的免疫力,世界需要与新冠病毒共存更长的时间。台湾人民能忍受与外界再隔绝一年吗?再隔绝五年呢?

“所以我们会说,如果你只是想争取时间让自己做好安排,那就关闭边境,”费舍尔说。“但是不要把它当成一种策略。”

Raymond Zhong是《纽约时报》科技记者。在2017年加入时报前,他在新德里为《华尔街日报》报道印度快速增长的经济。

翻译:纽约时报中文网

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