美国孩子课外活动以什么为主?

发布: | 发布时间:2018-08-12,星期日 | 阅读:67

要不要给孩子报课外班和报什么样的课外班,是大多数美国家长面对的一个重要问题。美国人口普查局的统计数据表明,有将近60%的美国少年儿童会参加课外活动。

他们参加课外活动最多的是体育运动,超过三分之一(34.7%)的孩子们课外参加至少一项体育运动。棒球、美式足球、篮球等三大球和游泳是美国孩子们的最爱,田径运动也很流行,但是不如那些传统的运动项目。近年来,参加踢足球的孩子们,特别是女孩子越来越多。2015年美国女足赢得世界冠军,对许多热爱运动的女孩子来说,是一件非常值得骄傲的事情,有的中小学甚至把足球也列入了体育课。

除了体育运动之外,还有不少于四分之一的孩子们参加各种各样的知识性课外班(29.2%)或俱乐部(28.8%)活动。钢琴、小提琴等弦乐器乐队和行进乐队,芭蕾、话剧等各种戏剧舞蹈班,写作、编辑报道和辩论队,与体育有关的啦啦队在中学也很受欢迎。这类活动有的是在学校参与下进行的,学校会提供场地等方面的支持,各州和地方学区也有一定的经费支持,但是更多的是由民间组织的收费活动,家庭需要为子女提供支持。

在美国,独立于学校的青少年组织很多,最有名的包括男女童子军和四健会等。童子军可能大家会比较熟悉,因为有不少中文的介绍文章,四健会其实比童子军建立得还要早,成立于1902年,男童子军成立于1910年,女童子军则还要晚两年。参加四健会的青少年人数(650万人)也比童子军多,男女童子军加起来的人数也只有500万人。历史上四健会(4-H Club)主要在农业地区活动,但是现在也已经发展到城市。它鼓励会员通过学习和实践参与农业活动和环境保护,从而健全头脑(Head)、健全心胸(Heart)、健全双手(Hands)、健全身体(Health),通过学习和实践来发展年轻人的品德、领导能力的生存技能。

相对而言,主要目的是为了掌握书本知识、应付升学的课外活动,在美国不是很多。高中生为了取得SAT或ACT较好的成绩,有的会去参加补习班。但是现在已经有超过1000所大学把这种考试成绩从必须填报的项目改为自选项目,而对申请者的综合素质评价更加重视,所以此类课外补习班的吸引力必然会走下坡路。

美国青少年参加课外活动的多少,与家庭情况有很大的关系。其中家庭的类型是一个重要因素。双亲家庭在支持子女参加课外活动方面表现最好,分别有38.2%、32.6%和31.6%的双亲家庭子女参加体育、知识性课外班和各种俱乐部活动。单亲家庭其次,由监护人抚养的孩子和单亲家庭子女相差不大,子女参与课外活动最少的是由未婚伴侣组成的家庭,三类课外活动的参与比例分别只有24.7%、20.7%和18.5%。

另外,根据皮尤研究中心(Pew Research Center)2015年底发布的社会与人口趋势报告(Social & Demographic Trends),美国青少年参与课外活动的比例较普查局的数据要高,但是体育活动仍然是参与比例最高的。皮尤调查报告询问的家庭,子女参与各种体育活动的家庭占比为73%,音乐舞蹈等艺术课外班的占54%,而参加各种知识性补习班的只占36%,是前者的一半还不到。

家庭收入亦即贫富差距,也是制约子女参加课外活动的重要因素。皮尤中心的调查显示,家庭年收入7万5千美元以上、3万至7万5千之间和3万美元以下的家庭,子女参加课外体育活动的比例分别为84%、69%和59%。这三类家庭的子女参加音乐舞蹈等艺术课外班的,分别为62%、53%和41%。

美国人口普查局关于青少年参加课外活动的统计数据

参加2018年阵亡将士纪念日活动的童子军队员(© AP Images)

美国少年周末在家长带领下参加曲棍球比赛(Jianan)
来源:连线美国


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