谈谈美国的低收入租房补贴政策

发布: | 发布时间:2011-07-12,星期二 | 阅读:1,933
作者:雾谷飞鸿

最近联邦政府的财政赤字再次成为舆论的关注焦点。许多批评人士及政客指责联邦政府过度开支,造成入不敷出的结果。其实,在联邦政府的支出中,对老人以及低收入者的照顾占很大的比例,租房补贴便是其中之一。

 美国对低收入者的房屋补贴有许多不同的方式,比如老年低收入者可以入住老年公寓;希望买房子的低收入者可以申请购买限价屋(关于老年公寓以及限价屋将另文介绍);对于负担不起房租的低收入家庭,则有房租补贴项目,俗称为“第八款”(Section 8),因为这个补贴项目是根据《住房法》第八款的规定以及后来的补充规定来运作的。

美国住房和城市发展部(The US Department of Housing and Urban Development)是具体负责低收入租房补贴运作的主要联邦机构。所谓的低收入者,根据住房和城市发展部的定义,是收入低于当地家庭中间收入(household median income )的百分之三十。以大华盛顿地区来说,我所居住的弗吉尼亚州费尔法克斯郡2009年的家庭中间收入是十万两千五百美元,而紧邻的华盛顿特区则为五万八千九百零六美元。假如某人的家庭收入是五万美元一年,如果他们住在华盛顿特区的话,就不算低收入家庭,没有资格享受政府补贴,但如果住在费尔法克斯郡的话,就有资格享受住房补贴。

 获得政府租房补贴的家庭,主要通过两个途径寻找出租屋:一个是在租房市场上自由寻找,按市场价格向房东租房,自己付不超过收入百分之三十的租金,不足的部分由政府支付,当然,所租房屋租金是有上限的,一般来说是根据当地平均水平设定的;另外还有一种方法是政府预先与房东商量好,将房东的房子作为住房补贴屋,固定出租给得到住房补贴的家庭,同样,租房者需要付不超过百分之三十的收入作为租金的一部分,不足部分由政府支付。 

由于租房补贴项目使得低收入家庭比较容易找到合适的房子,所以大受欢迎,目前全美享受到这项政策好处的约有三百万户居民,但毕竟人多粥少,许多地方符合条件的申请者等待三、五年是常有的事,有些地方申请者与获得资助者的比例高达十比一。

 

低收入租房补贴项目虽然对“居者有其屋”发挥了很好的作用,但也受到不少批评。其中之一是著名专栏作家、记者罗申(Hanna Rosin2008年发表在《大西洋月刊》上的文章,罗申在文章中分析了田纳西州孟菲斯地区犯罪率居高不下的原因,指出许多低收入家庭由于获得租房补助,可以在中产社区居住,造成这些社区罪犯率上升。不过,这篇文章发表后受到许多读者批评,引起争论。

 此外,批评租房补贴项目的人也指出政府将大笔的钱补贴给低收入家庭,让他们能够在中产社区居住是没有将钱用到点子上,如果能够将补助费用降低,就可以使更多有需要的家庭得到帮助。 

对于房东来说,租房补贴项目可以说有利有弊。有利的是房租大部分由政府支付,不必担心房客拖欠房租。美国的房屋租赁市场可以说是房客为主,房东最担心的是房客拖欠房租甚至找借口拒付房租,而各地的法律大多又是以维护房客利益为主的,一旦房客与房东发生争执,打起官司来房客往往占便宜,所以,找到一个能够按时交房租的房客就很重要。由于有租房补贴的房客的钱大部分是政府出的,所以租给这样的房客比较放心。但弊端是租给这样的房客必须事先接受政府的房屋检查,还要遵守政府的额外规定,规矩多多,对房东来说十分不便。同时有些房客的素质比较差也是事实,租给这样的房客,往往引起邻居的不满与投诉,使得房东穷于应付。

 从目前的市场情况看,愿意将房子租给有租房补贴者的房东远远不能满足需要,所以找到更多这样的房东对于住房和城市发展部来说是一项不容易的任务。当然,法律是禁止房东无端拒绝将房子租给得到政府补助的低收入房客的,但房东可以以房客信用不好、有犯罪记录等作为拒绝的理由,以这样的理由拒绝将房子租给房客是合法的。

 除了联邦政府的租房补贴项目外,各地还有自己的租房补贴项目,例如弗吉尼亚州费尔法克斯郡政府管理着一千五百一十六个住房单位可以出租给低收入家庭。



 

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