美国城乡集市

来源:连线美国 | 发布: | 发布时间:2018-06-21,星期四 | 阅读:158

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1940年科罗拉多州德尔塔县举办的乡村集市(国会图书馆)

城乡集市是自农耕文明以来,世界各地的一个共同文化传统,表现形式可能有所不同,但是展示人们辛勤劳作的成果、欢庆丰收的主题总是一致的。比起具有上千年的文明古国,美国虽然只有短短的几百年历史,它的城乡集市也是人们生活当中一项历久不衰的历史传承。

英语世界里的城乡集市,其实起源是农业集市(Agricultural Fair),即拉丁语Agricola feria里农民节假日的意思。人们在收获季节庆祝其宗教节日,同时把自己引以为傲的农副产品拿出来展示于人,互相观摩和评比。到了今天,宗教气氛已经淡化,交流普及农牧知识和技术、娱乐和比赛等成为集市的主题。

据认为,美国的城乡集市是从马萨诸塞州的匹茨菲尔德(Pittsfield)、即今天的伯克希尔县集市(Berkshire County Fair)开始的。十八和十九世纪交汇的时候,美国有一个眼光远大的人名叫沃森(Elkanah Watson),他既是旅行家和作家,也是银行家和商人,还是农业专家和伊利运河发起人。沃森在1807年从纽约州搬到匹茨菲尔德,在那里经营一家美利奴羊(Merino Sheep)的农场。1810年,他为了鼓励人们竞争,以便采用最好的技术,培育更优良的品种,在那里举办了一场当地农牧民的集市,在集市上大家拿出自己最好的品种来进行评比。无论男女老少,在集市上都有适合自己的比赛和活动可以参与。

从那以后,类似的集会蔓延到美国各地。到现在,全美国50个州,有47个州建立了全州性的集市场地,加上各郡县和地方性的集市,全美有不下3200个城乡集市,还有许多带有专业性的集市和展销活动,几乎一年到头都不断地有这类集市在举办。

一个人如果喜欢旅行,时不时在旅途当中就会撞上一个热闹的集市。他/她可以在那里消磨上一个小时、半天甚至干脆停下来呆上一两天。在集市上有吃的有玩的,还可以了解当地的优良农牧品种、人们的生活和习俗,说不定交上一两个朋友。

今天这类集市不但得到政府农牧业部门的支持,全国和地方性的群众组织是集市的重要参与和组织者。建立于1867年的Grange,四健会(4-H)和未来美国农民(Future Farmers of America)等,就是最著名的农牧业全国性组织,它们的成员遍布全美乡村,现在也有越来越多的城镇居民加入。其中教授青少年农牧业知识的四健会,就有六七百万从5岁到19岁的会员。

在首都美国农业部总部附近,每年从5月到10月,每个星期五的上午9点到下午两点,都会有农贸市场,地点就华盛顿市西南区第12街和独立大道的交汇处。而且在每个月的第三个周五下午5点到8点钟,还会有晚场节目,展位和娱乐教育节目都与日场不同,旅行到美国首都的朋友,有机会不妨到那里去间接接触一下美国的农民生活。

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