美国分子生物学家:转基因食品有害吗?

来源:连线美国 | 发布: | 发布时间:2018-06-14,星期四 | 阅读:102

来源:连线美国 作者: 龙莎夏

世界上各个国家都发生过关于转基因食品的讨论:有人觉得转基因食品不自然,对环境有害,以及让我们的食物变得淡而无味。同时,我也听说过在转基因问题上科学家基本上都达成共识了,认为转基因食品的安全性已经得到了证明。为了了解一下美国科学家的看法,我们采访了一名经验丰富的分子生物学家,美国科学院成员Nina Fedoroff。

转基因技术是指通过分子生物科学技术把某些植物的特征转移到其他植物里去。在美国讨论转基因食品时经常用到“debate”(辩论)这个词。难道辩论的问题都有争议?我为此问到Fedoroff教授在这个问题上到底存不存在分歧。她回答说,“美国科学家不是大概达成了共识,而是完全达成了共识的。所有觉得转基因有危险的科学家都不是生物学家,都没有接触过转基因技术。”

Nina Fedoroff (来源:Nina Fedoroff)

在Fedoroff教授看来,反对GMO的团体主要是一些有机农场,这是他们的营销战略。美国的有机农场通过一些传统的方法种菜,所以对土地面积和劳动力的需求更多。她认为,有机农场因此更需要花大量的精力去推销自己的产品,成本高导致价格也高。

教授解释说,对有机食品的定义也是相对的。比如说,美国农业部规定有机食品在种植过程中不能使用合成杀虫剂。但如果某种物质是从菊花中提炼出来的,即使化学成分与合成杀虫剂一模一样,依然可以使用有机标签。

担心转基因作物的安全性的人经常提到,转基因作物历史短,研究数据不够。但是Fedoroff教授指出,欧盟政府已经花了3亿欧元进行一个为期25年的研究项目,结果是2010年发表出来的。她说到,“欧盟基于25年的研究工作的结论是,通过分子生物技术调整植物的基因并不比20世纪普遍使用的方法危险,比如说化学诱变(chemical mutagensis)或辐射诱变(radiation mutagenesis)。” 美国科学院通过自己的分析和文献综述也得出了一样的结论,2016年发表了相关报告。

Fedoroff教授提到玉米的例子:北美并不存在野生玉米,只有南美才有野生玉米。野生玉米自然而然地会进行异花授粉,而有些杂交玉米品种是不适于人类食用的。可以说,转基因技术是个新现象,但是结果并不是最近几十年才发明出来的。

Fedoroff教授强调,当然,科学家到现在为止只能说,现有的转基因食品是无害的,但不能说永远都会如此。也许我们能得出的结论是,在现代社会中去超市买东西可能会担心杀虫剂、农药的使用问题,而购买转基因食品则不用再担心这类问题。



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