何谓“文明”,何谓“××文明有着数千年的历史”?

来源:短史记 | 发布: | 发布时间:2018-05-30,星期三 | 阅读:160

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背景阅读科技日报 | “中华文明探源工程”成果公布 五千年文明绝非虚言

讲两个小问题。

1、具备什么条件,才能叫作“文明”?

比如,美国历史学家、哲学家威尔·杜兰特在其长达11卷的著作《世界文明史》中,将文明解释为“社会的组织和文化的活动”:

“文明是增进文化创造的社会秩序。它包含了四大因素:经济的供应、政治的组织、伦理的传统及对知识与文化的追求。

又如,美国历史学家罗伯特·E·勒纳在同他人合著的《西方文明史》一书中认为:

“探讨城市的起源实际上等同于探讨文明的起源。文明可定义为人类组织的这样一个阶段,即当管理机构、社会机构和经济机构已发展到足以处理(不管是如何不完善)一个复杂的社会中涉及秩序、安全和效率的问题。

他将城市的出现,作为文明起源的首要标志。

相比之下,中国著名考古学家夏鼐的定义更为具体,他说,“文明”一词通常指的是:

“一个社会已由氏族制度解体,而进入有了国家组织的阶级社会的阶段。”

“这种社会中,除了政治组织上的国家以外,已有城市作为政治(宫殿和官署)、经济(手工业除外,又有商业)、文化(包括宗教)各方面活动中心。它们一般都已经发明文字和能够利用文字作为记载(秘鲁似为例外,又有结绳记事),文明的这些标志中以文字最为重要。”

综合来说,一个文明至少应该包括国家组织、城市体系、商业活动,及文字留存。也就是说,某些考古遗迹是否能够被定义为“××文明”,需要满足以上条件。

图:夏鼐

2、同一地区的多个文明间,未必有承继关系

一个文明产生后,还可能在发展过程中衰落,乃至灭亡。

英国著名历史学家汤因比,在其名著《历史研究》中提出,人类社会曾出现26个文明,其中16个已经灭亡。汤因比仅仅列举了一些重要文明,其他相对较小,且已经消亡在历史中的文明,数量显然更多。

文明兴亡不定,以至在同一地区,也常常会出现不同文明。比如在南美洲的墨西哥地区,有过玛雅文明(约前2600年—1600年)、奥尔梅克文明(约前1200年—前400年)、萨波特克文明(约前500年—1500年)、迪奥狄华肯文明(约100—700年)、托尔特克文明(约800—1000年)等,它们由于气候变化、环境破坏,或外族入侵,相继消亡了。

图:玛雅文明遗址

这些文明有着大致相同的活动地区,有着或多或少的共同点,但相互间并没有清楚的承继或从属关系,只是在“印第安文明”或“中部美洲文明”大框架下并列的组成部分。

也就是说,在同一地区,若干个满足定义、先后存在的文明,相互间并不一定有承继关系。“××地区三千年以前存在文明”和“××文明有着三千年的历史”,这完全是两码事。



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