全世界爱上空调,人类的未来却因此陷入危机

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2018-05-19,星期六 | 阅读:184

来源:纽约时报中文网 KENDRA PIERRE-LOUIS

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不只是蟋蟀和萤火虫,不只是棒球和露天烧烤,在美国,或许没有什么能比空调温柔而熟悉的声响更能标志着夏天的到来。

但随着其他国家和美国一样爱上空调,人们愈发担心空调的供电会使电网负荷超载,并增加导致全球变暖的排放。

根据国际能源署(International Energy Agency)周二发布的报告,到本世纪中期,全球的空调数量预计会从今天的16亿台飙升至56亿台。如果不加管束,2050年的空调耗电量将相当于中国今天所有活动的用电量。

报告称,到2050年,给空调机供电的燃煤和天然气发电厂排放的温室气体将接近翻倍,从2016年的12.5亿吨增长至22.8亿吨。这些排放将导致全球变暖,可能进一步加剧人们对空调的需求。

目前,空调的使用集中在少数几个国家,主要是美国和日本,中国也在逐渐增多。

美国有90%的家庭拥有空调,但是,“当我们实际去看看世界上较热的国家,在大约有28亿人居住的非洲、亚洲、拉丁美洲和中东地区,只有8%的人有空调,”国际能源署署长法提赫·比罗尔(Fatih Birol)说。

然而,随着这些国家收入提高,越来越多的人正在家里安装空调。能源署预计,空调的增长大部分会出现在印度、中国和印度尼西亚。

在世界上一些向来很热的地区,空调的普及仅仅是因为人们渴望获得舒适。但也有其他因素的作用。

比如,报告指出,随着家庭财富增长,冰箱和电视等家用电器也越来越多。这些电器会产生热量,使屋内更热。

而且,由于空调的运行部分是通过向室外排出热气,所以它们也会使周围的环境更热。报告称,据预计,空调将使某些城市的夜间气温提高大约一摄氏度。实际上,如果你有足够多的邻居买了空调,那么你家的温度可能也会升高,从而促使你也买空调。

当然了,还有气候变化。印度的平均气温已比一个世纪以前高了一华氏度。这就导致“冷度日”更多,也就是平均温度已经热到必须使用空调的日子。

“如果你看看钦奈或孟买,这些地方的冷度日是美国最热城市迈阿密的两倍之多,”加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)哈斯商学院能源研究院院长卢卡斯·戴维斯(Lucas Davis)说。“热得难以置信——美国没有哪里能比印度的这些城市更热。”

天气变热时,不使用空调可能是致命的。1995年席卷芝加哥的热浪造成700多人死亡,2003年的欧洲热浪和2010年的俄罗斯热浪分别夺走了数万人的生命。研究人员发现,气候变化导致欧洲的热浪更致命,俄罗斯则更可能发生热浪。

另一项研究显示,自1960年以来,家用空调的引入已将热天过早死亡的案例减少了75%。因此戴维斯博士和比罗尔博士认为,解决办法不是说服各国不再使用空调,而是让空调更节能。这可能会将未来几年的新增制冷能源需求量减少一半。

戴维斯博士称,如今印度市面上的许多空调提供相同制冷效果所需的电量比高效空调多出两倍。

而在做得较好的地方,比如日本和欧盟,市面上的空调效率往往比美国和中国市面上的空调高出25%。

比罗尔博士表示,政府应该制定空调的能效标准,为制造商和消费者设定激励措施。有些国家已经通过了能效标准。作为《蒙特利尔议定书》(Montreal Protocol)基加利修正案的一部分,其他国家正在逐步淘汰在空调机组中使用制冷剂。制冷剂也是一种强效温室气体。

戴维斯博士表示,电力价格也应该在发展中国家发挥作用。“如果没有更合理的电价,就很难在这些领域取得更大进展,”他说。他表示,让人们通过支付电费的方式为排放负责,再加上取消补贴,将会鼓励人们使用更高效的空调,修建更有利于可持续发展的建筑。

该报告还展望了可再生能源在未来的角色,尤其是太阳能。从某种程度上讲,在正午时分制冷需求最旺盛的时刻,太阳能的发电量也是最高的。

比罗尔博士表示,不管怎样,空调将是对抗气候变化的一个主要问题。

“展望未来几年,我发现,空调是仅次于整个工业领域的第二大因素,”他说,“全球电力增长的21%是用来满足空调用电需求的增长。”

Kendra Pierre-Louis是气候变化团队的记者。在2017年加入时报前,她帮Popular Science撰写科学和环境文章,欢迎在Twitter上关注她:@kendrawrites

翻译:纽约时报中文网

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