站着办公可能让你更聪明

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2018-04-30,星期一 | 阅读:185

来源:纽约时报中文网 RICHARD A. FRIEDMAN 2018年4月28日

Lilli Carré

一个精神科医生说这个显得挺奇怪的,但我从不擅长于安稳坐着。在椅子上的我总是坐立不安,能逃则逃。当我想解决一个困难的问题时,我通常会站起来,在办公室里走动。

我们早就知道,每天长时间地坐着对健康会有许多影响,比如,心脏病和糖尿病的风险会更高,最终导致更高的死亡率。但现在,一项新研究证明了坐姿对你的大脑也有害。如果你的其余时间都坐在沙发上,那么可能大量的运动也不足以拯救你。

加州大学洛杉矶分校(University of California at Los Angeles)的普拉巴·希达斯(Prabha Siddarth)博士进行的一项研究表明,久坐行为与大脑内颞叶的厚度减少有关,大脑内颞叶中含有的海马体是学习和记忆的关键区域。该研究于上周发表。

研究人员向35名年龄在45到70岁之间的健康人士询问了他们的活动水平和每天坐着的平均小时数,然后使用MRI对他们的大脑进行了扫描。研究人员发现,他们大脑内颞叶的厚度与他们久坐的程度负相关;报告自己坐着的时间较长的研究对象大脑内颞叶最薄。

这意味着,你在椅子上坐的时间越久,就越不利于你的大脑健康,可能会导致学习和记忆受损。

当然,这项研究不能证明这种联系的因果性。前期存在认知问题的人也有可能会坐得更久。但研究人员对受试者进行了筛选,排除了重大医疗和精神疾病,因此这种解释的可能性不大。

同样有趣的是,这项研究并没有在体育活动水平和大脑这块区域的厚度之间发现显著的相关性,这就表明,运动——甚至是剧烈运动——可能不足以使你免受久坐的危害。

这一切都让我想起了逍遥学派——这是追随亚里士多德的学派,他们会一边进行哲学探讨,一边在古希腊的莱森学园(Lyceum)中漫步。听起来他们这样好像有点道理。

但是除了增进了血液向大脑的流动,是什么让步行促进了思考?或许是因为当你在四处走动时,你会不断地接收新的刺激和输入,帮助你脱离了线性思维,并助长了更富有联想的、分散的思维过程。

记得有一次,我忘了健身房储物柜的密码。我赤身裸体站在那里大汗淋漓,担心自己会赶不上一个重要会议,不禁惊恐万分。我试了一个又一个错误的密码,全都失败了。我不知所措地在更衣室里转了几分钟,然后回到储物柜——哇——一下就打开了。

有趣的是,你甚至不需要为增强认知而做太多动作。只要站着就可以做到这一点。例如,两组受试者被要求在坐着或站立时完成测试。该测试名为Stroop,是用来测试选择性注意力的。参与者看到相互冲突的刺激物,比如用蓝色墨水印出的“绿色”字样,并被要求说出这种颜色的名称。站着思考的受试者比坐着的受试者快32毫秒

剧烈运动对认知的益处是众所周知的。但是,尽量多站少坐,这样的微小努力也可以改善大脑健康,这种可能性可以帮助所有人降低锻炼标准。

这也是大多数人摆脱坐式办公桌,转向立式办公桌的又一个好理由。例如,一项研究让34名高一学生使用站立式书桌学习27周。研究结束时,研究人员发现他们的执行功能和工作记忆得到显著改善。(研究中的确没有使用坐式书桌的对照组,但考虑到研究时间较短,这种改变不太可能是大脑发育成熟的结果。)

我知道,这与我们从小学老师那里得到的关于深思的想法背道而驰,他们让我们坐下来,专心致志,一手托腮,就像罗丹著名的雕塑《思考者》那样。

他们错了。现在你可以站起来了。

Richard A. Friedman是一名临床精神病学教授、威尔·康奈尔医学院(Weill Cornell Medical College)精神病药理学诊所所长,同时也是时报观点文章作者。
翻译:Jowii、晋其角
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