香港新时尚:到自助洗衣房看书、喝咖啡、交朋友

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2018-04-5,星期四 | 阅读:144

来源:纽约时报中文网 MARY HUI 2018年4月4日

香港红磡的一家LaundrYup。它是香港的第一家自助洗衣连锁店,于2014年开业。 LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

香港——在香港熙熙攘攘的街道上,海产干货行鳞次栉比,一筐筐的海参和扇贝、鲍鱼争抢着空间,其中有一家店格外显眼。在鱼干和虾干的刺鼻气味之中,这家店铺飘出了煮好的咖啡和新洗净的衣服的香气,它的名字也恰如其分:Coffee & Laundry(咖啡和洗衣店)

这家店半是自助洗衣房,半是咖啡厅,为顾客提供各式饮料、糕点,以及10台自助洗衣机和干衣机。

对香港居民来说,在自助洗衣房里洗衣服是一种全新体验。据说,到了2014年才有第一家自助洗衣房开业。此后数量飞涨。据估计,到今年年初已经开了超过180家洗衣房。

自助洗衣房为什么会这样激增?原因在于香港日益严重的经济适用房短缺。在这个已经是全球最贵的房地产市场上,房价还在不断上涨,居民被迫挤进更加狭小的公寓,没什么空间来放洗衣机和干衣机。

根据香港城市建设部门,2017年新建公寓的平均面积已从2013年的420平方英尺(约合39平方米)缩减至354平方英尺(约合32平方米)。住房单元也只会越来越小:根据全球房地产咨询公司仲量联行(JLL),数千个比200平方英尺(约合18平方米)还小的所谓“微型公寓”,预计将在2020年以前建成。

这是一个由香港住房问题造成的行业,”Coffee & Laundry的创始人之一罗德成说。“就算有地方放洗衣机,人们要去哪里晾衣服呢?” LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

“这是一个由香港住房问题造成的行业,”Coffee & Laundry的创始人之一罗德成说。“就算有地方放洗衣机,人们要去哪里晾衣服呢?”

很长一段时间里,这个答案高高挂在香港城市繁忙的街道之上。晾晒的衣服被挂在楼房两侧伸出的杆子上,随处可见,以至于被人们戏称为香港的“国旗”。

到了1980年代,随着中国经济的开放,以及香港作为主要金融中心的地位得到确立,香港变得更加富裕,人们买得起洗衣机和干衣机了,这个情况有了改变。

走在香港当今的公共住宅区和旧唐楼内,很快就能发现许多居民仍会把衣服挂在外面晾干。但随着收入水平增长,大部分香港人都搬进了时髦的玻璃公寓大楼,在那里是看不到晾晒衣物的。

现在,随着每平方英尺的住房价格越来越贵,挑战不再是能否买得起洗衣机和干衣机,而是找到一个放它们的地方。

后果之一便是商业洗衣房的送还服务需求激增,商业洗衣房在香港一直都很普遍。这使一些洗衣房出现了业务积压,有些顾客要等上好几天才能拿回自己的衣服。

香港大学城市规划与设计系的教授黄健翔表示,自助洗衣店的普及开始改变这座城市的社会结构,“正在从根本上改变人们的社交方式、生活方式,以及思维模式”。 LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

于是自助洗衣房出现了。

前不久的一个晚上,27岁的迈克·博尔格(Michael Bolger)下了班后坐在Coffee & Laundry里,一边看着一本翻旧了的书,一边等着他的衣服。

博尔格是爱尔兰人,在一个比特币交易平台工作,他说,在2016年刚搬到香港时,他的公寓小得连干衣机都放不下,香港的潮湿也让他不能把衣服挂在绳子上晾干。他用过一段时间的取送洗衣服务,但他的衣服被送回来时常会有裂痕或污渍。

“在公寓之外的一个地方坐下来看书挺好的,”他在谈到Coffee & Laundry时说,“坐在这里看着洗衣机转,有一种治愈效果。”

离Coffee & Laundry不远,有当地自助洗衣连锁品牌LaundrYup的一家分店。这家店离一条古董街只有几步之遥,它很小,功能齐全,有着闪亮的白色地砖、明亮的荧光灯和一条红色长凳。这里没有咖啡馆,而是有一些租给顺丰快递的储物柜,这家物流公司有时被称为中国的联邦快递(FedEx)。

这家连锁店的运营经理帕滕·麦(Patten Mak)表示,自助洗衣店需求量很大,维护和人工成本比较低,所以就连一个很小的自助洗衣店每个月也能赚数千美元,足以吸引新的连锁店进入市场。

在港口对面的工人阶层社区大角咀,在另一个名为Water Laundry的当地连锁店的一家分店里,一位女士在等自己的床单烘干,她在手机上玩麻将打发时光。这个小自助洗衣店墙边几乎每一寸地方都被机器占据了。

仅在4年内,香港自助洗衣房的数量就由零增至180家。 LAM YIK FEI FOR THE NEW YORK TIMES

“我们这些工人阶层没钱买洗衣机,家里也没地方晾衣服,”这位自称罗女士的40岁家庭主妇说。她说她和丈夫住在一间狭小的90平方英尺的分割公寓里。

“这是经济问题,”她说,“如果你有钱,你就不会用这种洗衣店了。”

香港大学城市规划与设计系的教授黄健翔表示,自助洗衣店的普及开始改变这座城市的社会结构,因为洗衣服这件曾经私密的事现在被迫进入了公共领域。

“这正在从根本上改变人们的社交方式、生活方式,以及思维模式,”黄健翔说。

这正是Coffee & Laundry的联合创始人罗德成的目标。他表示,他希望自己的店铺既是洗衣服的地方,也能成为街坊邻居相聚的所在。为此,他在人行道边摆了几张桌子,还安排了一些活动,比如一名当地漫画家的展览。

前不久的一个晚上,不断有顾客进出Coffee & Laundry。有些人穿着拖鞋和睡衣四处走动,数着干衣机的最后几分钟。也有人说他们是来喝咖啡、感受这里的气氛的。

“现在在香港,人们并不总是很友好,”罗德成说。不过他说,自从开了Coffee & Laundry,“我认识了我的邻居以及附近一些海鲜干货店的老板”。



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