发明汽车雨刮的美国女性

来源:连线美国 | 发布: | 发布时间:2018-03-28,星期三 | 阅读:182

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大雪天停在路边的汽车(照片:美联社)

开车的人都知道雨刮是汽车的标准配件,也是人们在雨雪天开车时必不可少的帮手。但许多人不知道的是,现在使用的雨刮发明者是上个世纪初的两位美国妇女:玛丽•安德森(Mary Anderson)与夏洛特•布里奇伍德(Charlotte Bridgwood)。

玛丽•安德森1866年生于阿拉巴马州,那时南北战争刚结束,美国处于战后重建期,经济重心从农业向工业转移。玛丽•安德森成年后与母亲妹妹搬到阿拉巴马的伯明翰居住,她在那里成为一个房地产商,开发建造公寓。

1902年玛丽•安德森到纽约旅行,在一个雨雪天她在乘坐有轨电车时,发现司机开车时,由于冻雨的关系无法看清前面的道路情况,不得不多次开窗用手去除车窗上的冻雨,但效果不佳。当时纽约有轨电车的车窗还是为雨雪天特制的,分两部分,其中一部分可以打开,为的是方便司机清除玻璃上的雨雪,但在恶劣气候下,显然并没有多大作用。

玛丽•安德森在车上看到这一情景时顿时触发灵感,就画了几张草图,试图解决司机开车时清除玻璃上雨雪的难题。回到伯明翰后,在工程技师的帮助下,玛丽•安德森发明了现代汽车雨刮的前身,一种安装在方向盘附近的机械装置:司机可以不必将手伸到窗外,通过控制开关来驱动车窗上的刷子达到清除雨雪的目的,这种雨刮在不用的时候还可以拿掉。玛丽•安德森向专利局申请了专利,1903年得到了专利许可。

玛丽•安德森的发明在当时并没有得到多少人的叫好,许多人还嘲笑她,认为司机在使用她发明的雨刮时会因为分心而出事故。玛丽•安德森试图向加拿大的一家公司推荐自己的专利,但被回绝,认为没有多大实用价值。玛丽•安德森没有从她发明的雨刮专利中获得任何利益,但她的这个发明却推动了雨刮的诞生。

雨刮发明者玛丽•安德森(照片及图案:美国专利局)

1917年居住在纽约的夏洛特•布里奇伍德在玛丽•安德森的发明基础上,改进发明了电动雨刮并获得专利,为现代雨刮奠定了基础。但夏洛特•布里奇伍德也没有从自己的专利中得到多少好处。夏洛特•布里奇伍德是好莱坞早期著名影星佛罗伦萨•劳伦斯(Florence Lawrence)的母亲,自己也是一位演员。

雨刮的发明为司机在恶劣气候下开车提供了极大的便利,2011年为了纪念玛丽•安德森的发明,她被选入美国发明家名人堂(National Inventors Hall of Fame)。

美国著名幽默动画喜剧片《辛普森一家》(The Simpsons)曾提到玛丽•安德森的发明,辛普森太太有一次在与辛普森争辩时,为了证明女性的聪敏才智,举例说女人发明了汽车雨刮,可见雨刮虽然貌不惊人却很重要,辛普森则表现了一贯的幽默,回答说男人发明了汽车。



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