色情女演员诉讼给特朗普带来风险

来源:FT中文网 | 发布: | 发布时间:2018-03-14,星期三 | 阅读:184

色情女演员斯托米•丹尼尔斯(Stormy Daniels)对唐纳德•特朗普(Donald Trump)提起的诉讼具有一部肥皂剧的全部特征。但是本案也给美国总统带来重大风险。

本名是斯蒂芬妮•克利福德(Stephanie Clifford)的丹尼尔斯女士,上周在加利福尼亚州一家法院起诉总统,要求解除一份保密协议(NDA),主张该协议无效,因为总统没有在上面签字。

根据诉状,克利福德女士声称,作为该协议的一部分,她在2016年10月(即总统大选之前不久)收到了13万美元,此前她曾企图向媒体曝光她与特朗普有染;她称,两人间的风流韵事始于2006年,并延续至2007年。白宫否认特朗普与克利福德女士有染。

据法律专家称,如果法官允许克利福德女士提起的诉讼在公开法庭上获得审理,那么本案可能对总统造成问题。

本案让人回想起20世纪90年代,当时比尔•克林顿(Bill Clinton)被保拉•琼斯(Paula Jones)起诉,后者称克林顿对其性骚扰,该案最终达成和解。该案在宪法上是一个里程碑,因为美国最高法院裁定,可以对在任总统提起民事诉讼以寻求损害赔偿金——只要案情与总统的公务无关。

克林顿作为该案的一部分所作的证词最终几乎致使他倒台。美国众议院通过对他的弹劾,理由他在与莫妮卡•莱温斯基(Monica Lewinsky)有染一事上作伪证。克林顿后来在参议院的审判中幸运过关。

在20世纪90年代曾是克林顿特别助理律师的亚当•戈德伯格(Adam Goldberg)表示:“对特朗普来说,最大的危险是他不得不在宣誓状态下作证,提供证词。那是当年让克林顿总统倒霉的事情。”

在克利福德诉特朗普一案中,如果法院受理该案,法官将可酌情决定可以向总统提出哪些问题。

戈德伯格表示,特朗普的法律团队将试图尽可能收窄提问范围,而克利福德女士的团队“将试图尽可能拓宽提问范围,以求展示陷入婚外情和其他行为在他身上是一种规律”。

该案可能不会走到那一步。原始保密协议的副本——与克利福德女士的诉状一起提交——包含一个仲裁条款,这意味着此事可能会被迫进入私下仲裁程序。

2月,特朗普的私人律师迈克尔•科恩(Michael Cohen)在仲裁中获得了对克利福德女士的临时限制令,阻止她违反保密协议。

尽管克利福德女士有关保密协议无效的核心理由是特朗普没有在协议上签字,但诉状也声称,科恩在2月份向《华尔街日报》(Wall Street Journal)发表的声明使这份协议无效,因为科恩谈到了13万美元封口费。

科恩表示,他用自己的房屋净值信用额度向克利福德女士支付了那13万美元。他称,特朗普竞选团队和特朗普集团(Trump Organisation)都未曾报销他的这笔开销。

白宫发言人萨拉•哈克比•桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)上周曾被问到,特朗普此前是否知晓那笔付款?“就我所知他不知情,”她说。

曾在保拉•琼斯案中代表克林顿的华盛顿律师罗伯特•本内特(Robert Bennett)表示,由一名律师以这种方式付款是不寻常的。

“我执业50多年,从来没有听说过这样的事情,”他说。

位于华盛顿的公民责任和道德组织(Citizens for Responsibility and Ethics)已就这笔付款向司法部(DoJ)和政府道德办公室(Office of Government Ethics)提交投诉,称如果特朗普欠科恩这笔款项,他本应将其列入总统的财务状况披露表。

另一个团体“共同事业”(Common Cause)也提出了类似的投诉,称这笔付款可能违反了竞选财务法律。

本内特还表示,克利福德女士接受这笔钱的事实,可能导致法院认定合同有效,即使没有签名也是如此。

“没有签字未必代表合同不存在,”他说。

但是,尽管该保密协议规定将对违约行为处以100万美元的罚款,但如果特朗普否认他是合同中提到的化名戴维•丹尼森(David Dennison)的匿名人士,那么对克利福德女士执行这项处罚可能非常棘手。

“化名戴维•丹尼森的当事人……不得不承认合同存在,即使他没有在上面签字,”在旧金山执业的商业诉讼律师威廉•韦布(William Webb)在一封电子邮件中表示。否则,“克利福德女士可以随意透露她希望说出来的无论什么事情”。

上周六,科恩对《华盛顿邮报》(Washington Post)表示,克利福德女士的律师迈克尔•阿韦纳蒂(Michael Avenatti)“既鲁莽又不明智”,并称,这起诉讼让克利福德女士承担“巨额金钱赔偿责任,而我打算追究这一责任”。

阿韦纳蒂在Twitter上回应说:“真的吗?为哪个客户呢?”

阿韦纳蒂周一表示,克利福德女士已提出退还13万美元,以换取解除保密协议。

译者/和风



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