学习地道外语的关键

来源:译言网 | 发布: | 发布时间:2018-02-27,星期二 | 阅读:242

原文作者:Marianna Pogosyan

由于文化差异,第二语言中的部分词汇,有时并不能在母语中找到精准的同义词,然而这恰恰是掌握地道的语言表达方式的关键。想要克服不同语言间的壁垒,理解语言背后的文化基因,学习文化关键词至关重要。

文化关键词:语言背后的文化基因

Cultural Keywords: What languages reveal about cultures

当使用语言时,我们挑选着词句,仿佛正筹划着一场美食盛宴的大厨,而单词就是我们的食材。《牛津英语词典》囊括了171476个单词词条,对于任何场合的任何菜肴,我们都拥有充足的食材。这些词或从我们的口中说出,或从笔下写出,这些弯曲纤细的字母代表了我们思想、情感和行为。我们珍惜这些词语,正如珍惜世间最珍贵的食材;我们珍惜它们体现的立场(如优雅的词语)、声音(如喧闹的词语)和带给我们的感觉(如让人宁静的词语)。通常,我们说话时都是随口一说、缺乏章法,就好像没有食谱的烹饪方式,这里撒点盐,那里放点米;但偶尔,我们也会咬文嚼字,仔细掂量着如何处理每一块面包和每一粒糖,仿佛它们决定了我们叙述的结果,不过很多时候,语言的确具有创造或毁灭的力量;还有的时候,我们发现尽管食材丰富,但依然完全找不到可以表达意思的词语。

学习一种新语言就好比踏进一个新厨房。伫立在新厨房的门口,看着其他厨师天衣无缝地使用食材,我们被此情此景深深吸引。有些食材似曾相识,糖和米饭虽然有了不同的名称,但气味还是那么熟悉;有些食材闻所未闻,而厨师们却使用得驾轻就熟,令人羡慕,这里放点“amae“(日语词,指 “一种类似儿童对母亲撒娇的特殊的依赖感情或行为”),那里放少许“toska”(俄语词,指“一种常常没有具体原委的巨大精神痛苦”)。我们试图模仿他们,试图用我们手头的词典去剖析那些食材,然而厨房的守门人拦住了我们的脚步。一旦了解了这些“食材/单词“的”味道/含义“,我们就能揭开“新厨房/新文化”的秘密。

作为文化价值观和思维方式的体现,文化关键词在大多数语言中都扮演了重要角色。它们可能像生姜、肉桂等不起眼的调味品一样看上去微不足道,但却担负着一种文化的灵魂。在著名语言学家安娜·威尔兹彼卡看来,这些关键词就像“公认的通用指标一样”,“塑造了人们思考自身和他人的方式”。《话语中的文化关键词》期刊编辑索菲亚·沃特斯博士指出,文化关键词是围绕话语展开的特定文化词语,“是人们”评价和诠释世界的背景框架。”

举个例子,火遍全球的2016年度热词 “Hygge”,就可以看作丹麦的文化关键词。“Hygge”在丹麦文化中无处不在,是丹麦人的一种生活方式,代表了丹麦人追求闲适幸福的文化理念。“Hygge”这种文化关键词很难翻译,它与丹麦语中的相关词语共同构成了一种话语仪式。沃特斯博士表示,“这种‘Hygge’式的说话方式和生活方式,折射出丹麦的文化认知。”

因此,当发现自己身处新厨房时,我们该怎么办呢?我们能像本地厨师那样使用文化含量高的食材做饭吗?作为第二语言学习者,我们能超越母语的词汇界限、掌握那些在母语中缺乏同义词的外语词汇吗?“因为有自然语义元语言的存在,答案是:可以。” 沃特斯博士说。

17世纪德国哲学家戈特弗里德·莱布尼茨认为,人类生来就有通用的语言和认知概念。莱布尼茨将之称为“人类思维的字母表”,听起来与门捷列夫发现的元素周期表颇为类似。澳大利亚国立大学安娜·威尔兹彼卡和克里夫·哥达德两位教授经研究发现,约有60个词条在大多数语言中是可译的。威尔兹彼卡将之称为人类语言的基石,认为它们超越了语言界限,代表了所有词汇的本质。即使那些看起来无法翻译的外国文化关键词,也充分熏染了所属文化的气息。

经过多年研究,这两位教授总结出了一些文化关键词,举例如下:

英语:Fair(公平), Fun(快乐), Nice(美好)等

日语:Kawaii(可爱)等

墨西哥西语:Rosa Mexicano(墨西哥粉)等

巴西葡语:Subúrbio(郊区)等

粤语:mòng(忙)等

俄语:Dusha(灵魂)等

沃特斯博士认为,上述文化关键词无不抓住了当地日常生活的核心,它们将我们带到特定世界观的核心,通过特定的文化逻辑,让我们感受当地人如何思考、感受和生活。

诗人和哲学家们一直在惊叹普通词语的非凡力量。我们使用的这些看上去不起眼的词语,其重要性可能远远超乎我们的想象。作为思想和情感的载体,词语不仅能够向他人表达我们的内心世界,还能体现文化特色。“文化关键词是生活方式和思维多样性的体现”,沃特斯博士说,“它们让我们变得更加有趣。”

神奇的文化关键词,是我们更加地道地学习新语言的关键。理解了文化关键词,我们在语言世界的新厨房里就会得心应手。



0

 

版权声明

文章编辑: ( 点击名字查看他发布的更多文章 )
文章标题:学习地道外语的关键
文章链接:http://ccdigs.com/95926.html

分类: 教育观点.
标签: , , ,

发表评论