放轻松,吃点儿“不健康的”食物又何妨

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2017-11-10,星期五 | 阅读:230

Golden Cosmos

我们总是从负面角度讨论食物:这个不该吃,那个吃了会后悔,这个是邪恶危险的诱惑,那个不健康。

这种做法的隐患比放纵自己饕餮任何“不好的食品”还要糟糕。我们在为食物而苦恼的同时,也把本应充满安慰和欢乐的时刻变成恐惧与焦虑的源泉。当我们力图避免某些食物的时候,却往往通过摄入过多其他食物来补偿。

这一切都是以科学的名义进行的。但是,如果仔细审视那些导致我们恐惧某些食物的研究,便会发现很多被严重妖魔化的食物实际上对我们来说没有害处。当然,极端的膳食选择可能是有害的——但是反过来也成立。

就拿盐来说吧。的确,如果高血压患者摄入大量盐分,会导致心脏病等心血管问题。盐在加工食品中被过度使用也是事实。但是美国人平均每天摄入的钠只有3克多一点,这实际上是最适宜健康的量。

吃盐过少可能和吃得过多同样危险,对于大部分没有高血压的人来说尤其如此。无论如何,专家们还是一直在推行更低的建议摄入量。

许多建议避免某些特定食品的医生和营养学家,都不能很好地解释它们的风险究竟有多大。在一些研究中,大量摄入加工红肉制品与癌症的相对风险增加有关,然而绝对风险通常很小。如果我每天坚持多吃一份培根,我这辈子罹患结肠癌风险的增长还不到0.5%;即使这个风险都不是板上钉钉。

不管怎样,必须完全避免某些食物的说法越来越容易影响我们。一个日常生活中的恐慌消失后,我们又会把另一样东西当做恐慌的焦点。我们妖魔化了脂肪,然后是胆固醇,接下来又是肉。

尽管小麦占据全世界卡路里摄入量的20%左右,比其他任何食物都要多得多,然而近年来,麸质成了一些人的敌人。在美国,只有不到1%的人患有小麦过敏,只有不到1%的人患有乳糜泻——这是一种自身免疫性疾病,患者需要戒食麸质。关于“麸质敏感”(导致许多美国人戒除麸质的疾病的统称)并没有明确的定义,大多数自认为患有此疾病的人并不符合标准。

尽管如此,根据2015年的民意调查,至少有五分之一的美国人经常选择无麸质食品。2014年,带有无麸质标签的产品全球销量从2010年的115亿美元增长到了230亿美元。

无麸质饮食会导致身体缺乏维生素B、叶酸和铁等营养。无麸质贝果的热量会比普通贝果多出四分之一,脂肪含量是两倍半,纤维含量是普通面包圈的一半,含糖量却是普通面包圈的两倍。它们的价格也更贵。

对麸质的大惊小怪,和大约始于半个世纪之前、至今尚未完全消退的味精恐慌有些相似。味精,或谷氨酸钠,只不过是在谷氨酸中添加了单个钠原子;谷氨酸是一种氨基酸,而氨基酸是细胞能量制造机制的核心部分。没有氨基酸,我们所知的一切依赖氧气的生命都会死亡。

1968年,《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上发表的一封来信揭开了疯狂的序幕;作者声称在中餐馆吃饭后感到麻木、虚弱和阵阵心悸。接下来是一些有局限性的研究,以及一连串的新闻报道。不久后,若干营养专家,以及拉尔夫·纳德(Ralph Nader)等消费者维权人士开始呼吁禁止味精。根本用不着食品与药物管理局(The Food and Drug Administration)介入,食品公司看到大张旗鼓的宣传就自愿放弃了味精。

许多人仍然错误地认为味精等于毒药。当然,我们的日常饮食中并不需要味精,但我们也无需浪费精力去回避它。我们对它的厌恶表明,我们容易误解科学研究,而且在更好的研究成果出现后,我们总是要过好久才能更新自己的想法。反味精文化通常将味精同各种疾病联系在一起——从头疼到哮喘——然而没有证据表明这些病痛在哪些人群中的发病率出奇地高。在世界范围内进行的研究并不支持反味精的说法。

对于科学证据,我们往往不会加以认真思考。转基因生物或许就是最好的例子。

从理论上而言,要想为地球不断增长的人口提供食物,转基因生物是最好的办法之一。2015年的一项皮尤中心(Pew)民意调查询问美国人,他们认为吃转基因食品总的来说是安全的还是不安全的,几乎60%的人表示这是不安全的。同一项民意调查向美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)的科学家询问了同样的问题。只有11%的人认为转基因食品是不安全的。

至少从这次调查来看,大多数美国人似乎并不关心科学家怎么想。事实上,美国人在这一点上与科学家的意见有更大不合,超过了大量有争议性的话题,比如疫苗、进化论,甚至包括全球变暖。

但就算给不出理由,如果人们想要避开食物,真的会成为一个问题吗?

答案是:是的。因为这使食物变得吓人。无缘无故就惧怕食物是不科学的,这是我们当今经常见到的反智主义带来的危险趋势之一。

食物应该带来快乐,而非恐慌。对大多数人来说,在不用终日恐慌或奋力躲开某些食物的情况下,实现更健康的饮食是完全有可能的。如果非要说你的饮食中有一项需要去掉,那应该是恐惧。

Aaron E. Carroll是印第安纳大学医学院儿科学教授。他著有《The Bad Food Bible: How and Why to Eat Sinfully》,本文节选自该书。

翻译:石乔宇、晋其角

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