波澜壮阔的地图发展史

来源:译言网 | 发布: | 发布时间:2017-08-27,星期日 | 阅读:299

初晓 

如今这个时代,想去哪个地方,只要打开手机应用,找到地图搜索就能轻松获得路线,地图对于我们来说早就成了生活必备品。它简单、快捷、而且很准确。不管是想去旅游,还是想寻找美食,都可以轻松找到。当然,这只是针对日常用的地图,若是看一看天气预报,你会发现,地图其实还有其他用处。

地图有这么多用途,也是伴随着历史进行的。那么,地图究竟是如何诞生的?它最开始的目的又是什么?《地图之上:追溯世界的原貌》一书中,西蒙·加菲尔德用通俗易懂的语言,为我们解开了地图的秘密,以及地图发展至今发生的一些与地图有关的故事。

那么地图究竟是如何诞生的?在古代,即便是制图者们也是呆在家里,怎样才能了解地图的全貌,精心的绘制出来呢?许多人大概是通过那些不可确信的旅行家提供的线索所绘制,这就势必导致地图的不准确。可即使地图存在错误,存有瑕疵,还是给人提供了方便。当然,地图的绘制本身就存在一些不可避免得问题。地球是圆的,立体的,怎样将它在二维的纸上进行展现,用投影等手段好像也不能够精确的绘制。“无论如何,地图由人类所为,但并不完美。”西蒙·加菲尔德在《地图之上》一书中这样写道。

从古至今,每一幅地图都在讲故事。“尤其是那些充满图画的古旧地图,诉说着使命与征服、发现、占据,还有荣耀,更别说那些欺凌当地土著的可怖传说。”关于这些古老的故事,现代人知晓的并不多,《地图之上》无疑是更多的人打开一扇门,让人了解地图上的故事。

那么,关于地图的故事有哪些?它们到底如何有趣?人人都知道,地图是源自人的想象,不同的人会绘制出不同的地图。这些地图究竟有何奇特之处?

公元前6世纪,阿那克西曼德所想象的碟形世界被水环绕,在此地图上,地球好像是一个喷泉,其中陆地仿佛是喷泉里的三大板块。这一切看似很可笑,但这个地图却在当时备受推崇。“它很早就采用了纬度线和子午线构成的网格系统。”现代人都知道,利用经纬度来绘制地图,其目的是为了准确性。虽然这地图不尽完美,甚至错误很多,但它却给人提供了绘制地图的思路,这就是本地图最伟大之处。

而第一个计算地球尺度的人,则是埃拉托斯特尼,甚至他通过计算得出的结论与实际数字非常接近。让人最为惊讶的是,他是在未知的情况下进行推测所得出的结论,这很大程度上也激发了探险家和地理学家去探索地球与地图的奥秘。

古代文物极其收藏价值,现代人深谙其中之道,一百多年前的人自然也知道。可为什么有人会出卖地图?这张地图并非普通的地图,而是用一张粗动物皮绘制,内容是对世界的阴郁诠释,图上有些颜色褪去,还有一些文字模糊不清。但这却是一张关于道德的图画,一副解释了那个年代恐惧与执迷的地图。这并不难理解,在古代统治者为了能够控制人的思想,时常会将德道的枷锁强加于人类的头上。地图就是很好的诠释者。当然,最终这场拍卖没有进行,之后又兴起了有关赫里福德地图的学术研究。

传奇的空山山脉你知道吗?或许你不知道,但《地图之上》为我们做了介绍。1798年,以为名叫詹姆斯·伦内尔的绘图师无中生有的捏造了有一个山脉,这个山脉在之后百余年的地图上一直都有出现,直到后来经证实所谓的山脉并不存在。看似很可笑对不对?但联系现在,估计很多人笑不出来了。詹姆斯·伦内尔的大胆设想源自绘制的地图出现了空白,为了填补空白,他绘制了山脉。而之后的人,便“借鉴了”詹姆斯·伦内尔的地图,于是这空山山脉就这样持续了数百年。

《地图之上》一书中,很多这样的故事,故事看起来有趣,甚至会引人发笑。但细细思考,却又让人不禁深思。地图如何绘制才能更完美这自然是其中之一,那么关于地图与人类的故事却更值得人思考了。这是一本关于地图的历史,它波澜壮阔,在历史的长河中,它遗留下了弥足珍贵的地图宝藏,还遗留下无数惊心动魄又让人发笑的故事。

如今,地图的应用更为广泛,普通的地图当然有它的作用,但是地图还有了其他用途。发生疫病时,我们可以在地图上进行绘制,用来表现疫病区域。天气预报可以,研究其他当然也可以,正如本书开头关于facebook崭新的地图,美妙而惊人。

地图的发展历史颇有意思,将来,地图还将会有什么用途呢?值得期待。

《地图之上:追溯世界的原貌》中文版正式上架

作者:西蒙·加菲尔德

译言东西文库出品

2011 年,西蒙·加菲尔德出版了风靡一时的《字体故事》。一时间,似乎人人都对字体有了自己的看法。Comic Sans 与 Helvetica 的争论还未平息,西蒙·加菲尔德又为我们带来了全新的《地图之上》(On the Map)想象一下,如果这个世界没有地图,那将会是什么样子?人们将如何旅行、游历、社交?你甚至无法走出你所在的城镇,人类的生活将困在一个又一个的黑匣子中。甚至有科学家认为,是“地图”而非“语言”,让我们摆脱了猿人的桎梏,成为了人类。



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