Nasa明年将发射探测器进入日冕“接触”太阳

来源:FT中文网 | 发布: | 发布时间:2017-06-1,星期四 | 阅读:730

英国《金融时报》科学主编 克莱夫•库克森

一架美国航天器将飞入太阳日冕(即过热的外部大气层)内部,完成一项旨在了解更多恒星运行原理的探险任务。

美国国家航空航天局(NASA)耗资15亿美元打造的“帕克太阳探测器”(Parker Solar Probe),将装有一个能抵御1400摄氏度高温的保护罩。该探测器将在距离太阳表面650万公里的轨道上航行,比此前任何航天器与太阳表面的距离都近7倍。

“我们终于将’接触’太阳,”资深项目科学家尼古拉•福克斯(Nicola Fox)在芝加哥的一场大会上表示。在会上,Nasa针对明年将发射的这艘航天器做了一次进展报告。

该探测器的命名是为了纪念芝加哥大学(University of Chicago)的太阳物理学先驱尤金•帕克(Eugene Parker)。1958年,帕克预测了太阳风——即从太阳吹向太空的、速度高于每小时1百万英里的能量以及带电粒子流。

“我很荣幸自己跟这次崇高的太空使命联系在一起,”帕克教授说。这是NASA第一次以健在人物命名航天器。下周帕克就90岁了。

过去,Nasa和欧洲航天局(European Space Agency)曾发射过多颗卫星观测太阳,但运行轨道比这次距离太阳远得多,轨道处的热量和辐射也不太强烈。

热能工程和材料技术的进步,使得帕克探测器更接近太阳成为可能,尤其是探测器还配备了一个11.4厘米厚的碳复合材料保护罩,用以保护有效载荷。4件科学仪器将保持在大致的地表室温状态下。它们的主要目标是追踪太阳风的来源,以及太阳风是如何通过日冕提速的。

Nasa计划明年夏季在佛罗里达州的肯尼迪航天中心(Kennedy Space Center),以当今推力最强的“三角洲4号重型运载火箭”(Delta IV Heavy)发射重达685公斤的帕克探测器。探测器将通过对行星金星的一系列近飞探测,用将近7年时间抵达太阳附近。

欧洲航天局也在筹备一次太阳观测任务,不过将不会像帕克探测器距离太阳那么近。欧洲航天局将不早于2018年10月发射太阳轨道飞行器(Solar Orbiter),发射地点也在肯尼迪航天中心。这两次任务将相互协调,从不同位置对日冕内部的相同状况进行互补观察。

译者/何黎

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