谷歌不能取代你的大脑

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2017-05-23,星期二 | 阅读:263

丹尼尔·T·威林厄姆 2017年5月22日

Marion Fayolle

大部分成年人还记得在学校里背河流名字或勾股定理时心想:“这些东西我什么时候用得上呢?”对于这一点,如今的孩子们有个高调的代言人。去年,谷歌教育应用程序部的总监乔纳森·罗谢尔(Jonathan Rochelle)在一次行业大会上表示,当孩子们问他为什么要学二次方程式时,他“不知道该怎么回答”。他想知道他们为什么不能“问谷歌”。我能帮罗谢尔回答这个问题。

谷歌擅长查找信息,但大脑在两个重要的方面胜过它。谷歌的支持者没有充分认识到,词语和句子的意思会随着语境发生重大变化。以词汇为例。每位老师都知道,一名掌握丰富词汇的六年级学生提交的文章里经常充满词语使用不当的情况,比如,一名学生查字典看到meticulous的意思是“非常小心、仔细”,就写道“我从悬崖上掉下来时,其实非常仔细”。

如果你的大脑里存储着正确的知识,它会巧妙地将词语置于上下文中。比如,“特丽莎(Trisha)把咖啡弄洒了。”如果下一句是“丹(Dan)跳起来,去拿抹布”,那么大脑会很快强调“洒了”这个词的其中一个意思——弄洒会把桌子弄脏。如果下一句是“丹跳起来,又给她倒了些”,那么你想到的会是另一个事实:“洒了”意味着特丽莎的咖啡少了。如果下一句是,“丹跳起来,痛苦地大叫”,那么你的大脑里会闪现这个词的另一个意思。

“洒了”这个词的意思取决于上下文,但是词典,包括互联网上的词典,需要提供脱离上下文的意思。这就是为什么孩子们会写出“非常仔细地从悬崖上掉下来”这样的句子。

互联网搜索可能会变得对语境更敏感,但在我们的大脑直接跟芯片交流之前,还有另一个问题——速度。

快速访问应该是使用互联网的一大优势。学生们一直都可以不去记忆二次方程式,而是在网上查找,但打开一个新的浏览器页面需要片刻时间——当然那比花几分钟时间去书上找要快。不过,“片刻”也比大脑运转要慢得多。

当二次方程式是更大问题的一部分时,速度就显得很重要。如果你没有记住乘法表,想像一下计算397394×9时的情况。当然,你可以查4×9是多少,但这样你很容易乱了头绪。这就是为什么美国国家数学咨询委员会(National Mathematics Advisory Panel)将“快速轻松地想起知识”列为数学教育的必要组成部分的原因。

速度对阅读也很重要。研究报告称,读者至少需要知道一篇文章中95%的单词,才能轻松理解它的意思。停下来查单词会打乱阅读过程。在网上,单是超链接的存在就会影响阅读理解,因为考虑是否点击链接会破坏阅读的顺畅进行。

对词汇的深入了解也有帮助。你对某个单词的意思、拼写和发音的记忆实际上存储在大脑的不同区域。这就是为什么你可能会记得单词的某个方面,却记不得其他方面,比如,你知道你想说什么(“欠钱的人”),但找不到那个词(“债务人”)。优秀的读者的大脑中负责拼写、发音和意思的区域能够可靠、快速地连接起来。速度很重要,因为它让其他重要工作得以进行,比如弄清短语的意思。

使用头脑中的知识也能促进大脑本身的发展,而使用互联网上的知识却不能。你每从记忆中搜索一次信息,下次就更容易找到它。这就是为什么对备考的学生来说,与重读课本或笔记等常规方法相比,做自测记得的东西更多。前者能让正确的知识在头脑面前经过,却留不住它们。同样地,如果你一直使用GPS,你就记不住一座城市的道路,但是如果你努力记住上次走过的路线,你就能慢慢记住。

在语境和速度方面,大脑优于互联网,但在处理大量信息方面,互联网就完胜大脑。你可以在网上找到任何事实,甚至是各种可供选择的事实。相比之下,你的大脑就很有限,那么我们该怎么选择学习内容呢?

学生应该学习互联网很难提供的信息。从网上获取信息需要时间,所以他们应该记住那些需要快速获得、频繁使用的事实。基本的数学常识和字母发音显然属于这一类,但是任何需要经常使用的信息都应该在考虑范围之内——在代数方面,就是二次方程式。

互联网不太擅长把信息置于语境中考虑。查找二次方程式的孩子可能会跟查看“meticulous”的孩子一样,只得到了定义,却不知道正确使用它的背景知识。学生们不仅应该学习公式,而且要学习它为什么成立,以及它与其他数学知识的关系。背景知识就是这样在大脑中形成的,所以词汇教学很少只包括记忆定义,而是要求学生在各种句子中使用单词。因为同样的原因,学习更高级的概念也应该是这样。

认为谷歌可以取代你的记忆是大错特错。不过,它可以是一个很好的补充——如果我们能记住互联网和大脑各自的优势的话。

丹尼尔·T·威林厄姆(Daniel T. Willingham)是弗吉尼亚大学(University of Virginia)的心理学教授,近期著有《会解读的大脑》(The Reading Mind: A Cognitive Approach to Understanding How the Mind Reads)一书。

翻译:王相宜



 

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