你误解了节约的含义

来源:译言网 | 发布: | 发布时间:2017-05-2,星期二 | 阅读:245

《赚钱的艺术》作者: P·T·巴纳德

这本书向你推荐了二十条赚钱的建议,这些建议涉及到职业、消费习惯、学习和品质的各个方面。这些建议穿越百年的时光而来,历经岁月的考验,散发着智慧的光芒,对当下的生活依旧能产生启迪。

P.T.巴纳姆是20世纪美国的传奇人物。按照当下斜杠青年的说法,P.T.巴纳姆就是最早的斜杠企业家,他是美国娱乐业巨子、节目经纪人、政治家、企业家和作家,也有自己的博物馆。25岁进入娱乐业,凭借出色的想象力和经营能力,创造了一个又一个销售神话。

《人物》杂志把P.T.巴纳姆评选为20世纪最有影响力的个人之一。本书集结了他一生的智慧,献给渴望和勇于追求财富的人。


许多人认为他们知道节约,但其实他们并不懂。

人们误解了真正的节约,许多人在没有理解什么是节约的原则下度过了一生。有个人说:“我的邻居和我的收入差不多,但是每一年他都会过得很好,过得比我好。这是为什么?我非常知道节约的。”他认为他很节约,但却非如此。许多人认为节约就是要把奶酪皮和蜡烛头留下来,扣下洗衣店账单的两便士,以及其他各种小气、吝啬甚至肮脏的做派。节约不是吝啬。不幸的是,这一类人就只在这种事情上节约。他们认为在本该花费两便士的地方节省下半个便士,感觉实在太好了,因此他们想着可以在其他地方奢侈一下了。几年前,在人们发现或者说想到煤油之前,在乡村地区,一个人可能会在农民家中过夜,并且能享受一顿很棒的晚餐,但是吃晚饭后他可能想在客厅里读一会儿书,但发现蜡烛的亮光不够,无法阅读。女主人看到他为难的样子会说:“在这儿,晚上读书非常困难。俗话说:’你得在海上有艘船,家里才能同时点上两根蜡烛。’只有在特别的场合,我们才会点上两根蜡烛。”而这些特殊的场合有可能两年才碰到一次。通过这种方法,善于持家的妇女在这段时间内可能会省出五六美元或十美元,但是点燃额外的蜡烛进行阅读,从中获得的信息可能远远要比一吨蜡烛都有价值。

但麻烦不止于此。一位妇女觉得自己在牛油糖果上如此节约,她就想她还负担得起经常去镇上花个二三十美元购买很多实际上并不需要的丝带和裙饰。这种错误也经常会发生在生意人身上,常见的错误就是书写纸。你会发现那些总是省下旧信封和旧纸张的精明商人,不到迫不得已不会扯下一张新纸张来用。这样做是不错,通过这样的方式他们每年可能省下五或十美元,但是如此节约(仅仅是对书写纸),他们会认为他们可以浪费很多时间,举办豪华的宴会,或者驾着马车出去走走。这就是富兰克林博士所说的“塞了瓶口,放了桶口”“小钱精明,大钱糊涂”。庞奇在讲到这种“一根筋”的人时说:“这些人就好比,花了一便士为家里的晚餐购买了一条青鱼,却雇了一辆四轮大马车带着青鱼回家。”我从来不知道一个人可以通过这种节约方法而发家致富。

节约的真谛在于让收入永远大于支出。如果可以,多穿几天旧衣服,多戴几天旧手套,缝补一下旧裙子,不必顿顿大鱼大肉,因此,除非有不可预见的意外发生,在所有的情况下,收入都会大于支出。这里省下一便士,那里省下一美元,存在可以收取利息的地方,不断积累,就可以获得想要的结果。可能要实现这种节约,需要经历一些培训,但是养成习惯以后,你会发现,比起不理性的花钱方式,理性的节约会获得更令人满意的效果。我在这里要推荐一个秘诀,我发现它对治愈奢侈,尤其是对错误的节约非常有效。当你发现你在年末的时候没有任何结余,或者没有很好的进项,我建议你拿出几张纸,订成一个小本子,记录下每一项支出。每天或者每周把它贴成两列,一列标为“必需品”或者“舒适用品”,另一列标为“奢侈品”,你会发现后一列标出的是前一列的两倍、三倍,甚至是十倍。真正让生活舒适的东西,其成本只占我们大多数人收入的一小部分。富兰克林博士说:“毁灭我们的不是我们自己的眼睛,而是别人的。如果世界上除了我们自己以外的所有人都是瞎子,我就不会在意漂亮的衣服或者豪华的家具。”就是这种对他人评价的恐惧使得美国许多家庭埋头苦干,终日忙碌。在美国,许多人都喜欢说:“我们自由而且平等。”但无论从哪个方面来说,这都是一个巨大的错误。

在某种意义上,我们生而“自由平等”是一个伟大的真理,但我们并不是生来就一样富有,而且永远不会。有人可能会说:“这个人每年的收入是五万美元,而我只有一千美元。我认识这个人的时候,他和我一样穷,现在他很富有,觉得比我过得好。我要让他看看,我和他一样好。我要去购买一辆轻便马车。不!我不能这么做。我要去租一辆,今天下午就骑着去他要经过的马路上,向他证明我也不差!”

我的朋友,你可不能惹这样的麻烦。你能轻易地证明你“和他一样好”。你只需要表现得和他一样就行了,但是你不可能让任何人都相信你和他一样富有。另外,如果你太装腔作势,不惜浪费你的时间和金钱,你可怜的妻子就得苦巴巴地过日子了,每次她只能购买两盎司的茶叶,其他的东西一律少买,就是为了你能够维持“面子”,否则你骗不了任何人。另一方面,史密斯太太可能会说她的邻居嫁给约翰逊先生就是为了约翰逊先生的钱,而且“每个人都这么说”。这个邻居有一件价值一千美元的驼绒披巾,史密斯太太会让史密斯先生给她买件仿品,这样史密斯太太就可以在教堂里坐到她邻居的旁边,证明她不比她的邻居差。

我的太太,如果你的虚荣心和嫉妒心占了上风,在这个世界上你永远都不会过得太好。在这个国家,我们认为统治这个国度的是绝大多数人,但是对于时尚,我们忽略了一种原则,让一小撮自称贵族的人制定了一种错误的完美标准,为了达到这种标准,我们不断地让自己受穷,所有的时间都扑在了外表上。更为明智的方法是“坚持我们自己的原则”,并说:“我们会量入为出,并存一些钱以备不时之需。”就赚钱这件事情,我们应当像对待其他事情一样清醒理智。种瓜得瓜,种豆得豆。走在通往贫穷的道路上,你是不可能积累出一笔财富的。毋庸讳言,那些花光自己所有钱财,丝毫不考虑生活中的意外的人,绝不可能获得金钱上的独立。



 

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