中国商人,缅甸曼德勒的“闯入者”

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2016-11-29,星期二 | 阅读:1,014

JANE PERLEZ 2016年11月29日

生活在缅甸曼德勒的“中国有钱人”

在缅甸的曼德勒,住着一群中国人,他们以经商为生,成为当地的“富豪”。但他们与当地人的关系似乎并不融洽。

缅甸曼德勒——在潮湿和阴雨绵绵的伦敦,大英帝国之声鲁德亚德·吉卜林(Rudyard Kipling)曾写下一首诗,刻画了殖民统治时期缅甸的那些棕榈树、佛塔和寺庙的钟声。

《曼德勒》(Mandalay)这首充满浪漫色彩的诗成了异国情调的东方、尤其是这座城市不断重复的副歌,曼德勒曾是皇家首都,有着令人叹为观止的宫殿。这首写于1890年的诗,自那时起一直引人浮想联翩:

Minzayar Oo for The New York Times 中国买主正在检查缅甸玉市中卖家提供一块玉。

Minzayar Oo for The New York Times 许多中国人到曼德勒皇宫外的护城河畔做早操。

Minzayar Oo for The New York Times 曼德勒的新城住着一些富裕的中国人。尼姑在此处获得布施后,准备返回修道院。

Minzayar Oo for The New York Times 位于云南省的一场中国式婚礼。住在曼德勒的中国人表示,他们尽量不要过度炫耀,以免给人炫富的联想。

去往曼德勒之路,

飞鱼在嬉戏,

黎明如雷般由中国而来,照彻海湾!

吉卜林从未到过曼德勒,在一个如今叫做毛淡棉(Mawlamyine,英文名曾是Moulmein)的城市短暂逗留期间,他想象出了几百英里以南的曼德勒的样子。

不过,如果也许他今天来到曼德勒的话,他会发现那里的魅力,已被中国贸易的需求、被忙于为国内市场供应玉石和木材的中国商人的喧嚣所掩埋,就此消失不见。

曼德勒的居民将中国商人视为闯入者,这里靠近印度和孟加拉国、老挝和泰国,也离中国南方的一大片地区不远,认为他们利用了曼德勒的地理位置。而且,一些华人认为自己比缅甸人高明,认为缅甸人在经商和赚钱上头脑不灵光。

在露天翡翠市场,中国商人与经营这种绿色宝石的缅甸商人讨价还价,缅甸人卖的一大块未经加工的原石是刚从北方偏远地区的矿山里挖出来的。如今翡翠交易已经放缓。中国的价格也在降低,这是经济增长放缓和大力反腐的结果。

在最近的一个上午,中国商人走在用木头建的一排排售货摊之间,检查着翡翠的品质和颜色,人们的情绪都很暴躁。

“这里很脏、很乱,有时还有危险,”来自中国广东省的翡翠采购者朱学飞(音)说。他抱怨说,缅甸太穷了,没钱安装有助于防止抢劫的闭路电视摄像机,这种摄像机在中国到处可见。

曼德勒是于19世纪中叶在伊洛瓦底江畔作为皇家堡垒创建的,在那之前,中国商人就一直往返于曼德勒和中国国内。有记录显示,早在1773年,这里已有一座中国寺庙。有些人乘船沿河而来,也有人随着载有银子和丝绸的骡子商队从云南省南下。中国人那时的影响并不大。

如今,中国人主导了这里的经济。在一个被称为“新城”的华人聚居区,沿街都是他们的豪宅,那是他们在缅甸北部的掸邦和佤邦从事毒品、木材和矿产等地下贸易积累起来的财富的象征。

曼德勒坐落在被太阳烤焦了的、尘土飞扬的平原上,已变成了一个有约一百万人口的大型城市。乔治·奥威尔(George Orwell)曾于20世纪20年在这里短暂居住,他对曼德勒不屑一提,认为这里只有五种东西:佛塔、贱民、猪、牧师和妓女。虽然许多涂有金色油漆的古老佛塔仍然存在,但是,一座最引人注目的新塔的外观是翡翠般的浅绿色,彰显着曼德勒的新财富。

为了给高耸在市中心地区的粗糙混凝土建筑物腾地方,奥威尔时代的木质建筑不是被烧毁,就是遭到了拆除。

早晨的阳光照亮了宫殿的红砖城墙,护城河柔光闪烁。但不久,太阳光的灼热驱走了这里的一切,到中午时分,街上已大多空无一人。

大部分活动都转移到了茶馆里进行。茶馆四面的门窗敞开着,屋顶上的吊扇有气无力地搅动着热风。服务员手持金属的大茶壶在走来走去,为顾客续茶水,端上装满咖喱的盘子,他们的人字拖在混凝土地面上唰唰作响。

为了安抚中国顾客和缅客顾客之间的强烈不满情绪,一些茶馆挂出了缅甸领导人昂山素季与中国国家主席习近平最近在北京会面的照片。

中国人对缅甸人几乎毫不掩饰的蔑视——“我们只需要支付每天2.5美元的劳务费,”翡翠采购者朱学飞说,这样的蔑视得到的回应是怨恨,这种情绪随着两国的政治和经济气候起伏消长。

“新来的华人试图通过向寺庙和宗教协会捐款来影响我们的文化,”69岁的觉赞拉(U Kyaw Zan Hla)说,他是已不再发行的左派报纸《人民报》的前主编。“他们不了解尊老、尊师和尊重僧侣的缅甸传统。”

中国共产党1949年取得胜利后,国民党军队的一些残余力量逃到了缅甸北部,他们带着他们的大家庭在曼德勒定居下来。那时,有人字形屋顶的木制亭子和色彩鲜艳的木头柱子的皇宫,早已在1942年被日本人的轰炸烧毁了。

军政府在1989年照原样将其修复,并把围绕宫殿的广阔绿色山谷交给了军队,作为总部使用。(1885年被英国征服后,缅甸的最后的国王和王后被迫逃亡印度。四年后,吉卜林写下了《曼德勒》这首诗。)

第二次世界大战后,曼德勒与世隔绝,成了新来的中国移民安家的地方,这些人给自己起了缅甸名字,学会了当地的语言。

那些国民党军队老兵的子女现在都已60出头。他们中的一些人在黎明的柔光中,在宫墙边的人行道上练习太极拳。穿着短裤和运动鞋的太极积极分子希韦(U Shwe),一只手拿着一把敞开的中国红扇,另一只手拿着一把银剑,缓缓地做着太极动作。便携式磁带录音机中响起中国音乐。

但就连这里,对缅甸人的一种居高临下的优越感也很普遍。“我们雇了很多缅甸人,”65岁的徐太太说,她只给出了她的姓氏,她拥有一家金属加工厂。“缅甸人非常随和。他们相信所有的事情都是上天注定的,所以他们接受生活中发生的一切。”

在20世纪80年代,中国政府停止支持缅甸共产党之后,一批新的中国企业家涌入缅甸,那时,中国的市场经济刚刚起步。

他们在缅甸北部的动乱省份从事利润丰厚的毒品和宝石交易,还从军政府的腐败官员那里买来了身份证和公民证件,前主编觉赞拉说。他坐在自己的书房里,里面堆满了旧报纸、旧杂志和初版书,其中包括一本发黄的奥威尔的《缅甸岁月》(Burmese Days)。

1984年,曼德勒市中心发生了一场火灾,将那里的大部分木结构建筑烧毁之后,中国人行动起来。

“缅甸人没有钱,中国人把土地买走了,也只有他们才买得起,”觉赞拉说。“新来者与缅甸人之间存在紧张关系很自然。缅甸人用仇恨的眼光看中国人,因为他们非常傲慢。”

中国人知道,他们炫耀的生活方式得罪了不少缅甸人。他们担心报复,或担心20世纪60年代这里发生的反华暴乱重演。

当曼德勒的佛教徒与穆斯林在几年前发生暴力冲突时,华人居民采取了额外的自我保护措施,商人张绪成(音)说。

中国人正在尽量不过份炫耀财富。“在中文学校,他们告诉孩子们不要挑起冲突,生活不要太奢侈,”张绪成说。“不喝蓝牌威士忌,只喝红牌和黑牌的。我们对婚礼的汽车数量也进行了限制。过去是40或50辆,现在只有16辆。”

Yufan Huang和Wai Moe对本文有研究贡献。

翻译:Cindy Hao

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