中国游客在埃及:别人付小费,我付清凉油

来源:WSJ中文网 | 发布: | 发布时间:2016-10-30,星期日 | 阅读:817
PEI LI / EVA DOU

中国游客信迪与替她牵骆驼的当地人在吉萨金字塔附近合影。信迪随身带了多盒清凉油作为给埃及导游的小费。 图片来源:EVA DOU/THE WALL STREET JOURNAL

参观埃及卡纳克神庙的中国游客叶三石在神殿、高塔和巨型石柱之间迷了路,多亏一位埃及导游给他指路。为表示感谢,叶先生给了他一个小红盒,大小和一枚大点儿的硬币差不多。

红盒里装的是有清凉功效的含薄荷脑软膏。对于中国游客来说,这已经成为他们在埃及旅游的货币了。叶先生为他为期六天的埃及之旅购买了50盒这种软膏,用来付小费。

叶先生今年25岁,家里经营在网上销售中药材的生意。他说,“在我来埃及之前,旅行社反复地告诉我,为了让旅行更顺畅,要带些这种软膏过来作为礼物。” 叶先生还说,“埃及人对中国游客很友好,他们很喜欢这份小礼物。”

34岁的Younes Mohamed在红海沿岸古尔代盖的宁静海滩做清洁工作。他说,“中国游客喜欢给我这个,但我实在不知道原因。”他有时会把这种软膏涂在太阳穴上以缓解头痛,可是还能用它来做什么,Younes就不知道了。

Younes说,“我每天都会收到十多盒,大部分都送给朋友和亲戚们了。”

从吉萨金字塔到红海,中国游客会给他们遇到的很多人这种含薄荷脑的软膏,而不是现金形式的小费。这些人可能是酒店服务员、小饰品摊贩、海关人员,也可能是手持AK-47的警察。很多西方人对“虎标万金油” (Tiger Balm)这个品牌很熟悉。中国人通常叫它“清凉油”。

埃及人有时似乎是通过将拇指在额头上来回摩挲的方式索要清凉油。一名中国游客在中国社交媒体微博上这样写道,“我真的很想知道埃及人为什么喜欢清凉油。”他说自己也准备了72盒。

因为大多数外国游客都是用现金付小费的,所以一些埃及人对于为何总是收到清凉油也感到很困惑。

清凉油怎么就成了中国游客习惯付给埃及服务人员的小费了呢?谁起的这个头儿?这好像还真是个迷。开罗的无限埃及旅行社在北京的旅行代理Hella Ji说,尽管这个先河不是她们这些公司开创的,但她们的确一直在延续这种做法。

Hella说,“我们会提醒游客带一些清凉油去。有时埃及人会问我,为什么中国人总是带这个,就不能带点儿别的来吗?”

中国游客正在大量涌入埃及,部分原因是,他们对于比中华五千年历史还要久远的埃及文明充满惊叹和好奇。尽管中国赴埃游客数量还远不及欧洲游客,但根据中国官方媒体公布的数字,去年中国赴埃及旅游的人较前年增长了一倍左右,达到13.5万人次。中国国家主席习近平在今年1月访问埃及时也参观了具有3400年历史的卢克索神庙。

为叶先生此行担当导游的Mohsen Lewis说,检查站的警察开玩笑说,他们在清点中国游客数量时,不是数大巴车上有多少人,而是数自己收到的清凉油有多少盒。叶 先生此行的同伴是他在《华尔街日报》担任记者的表兄。Lewis先生说,他这些年来已经收到成千上万盒清凉油了,此外还有方便面和五元纸币(价值约等于现在的75美分)。

清凉油是用薄荷脑、樟脑、薄荷油等制成的,具有刺激性,可用来缓解由头痛、蚊虫叮咬、晕船和鸡眼等引起的症状。

一个多世纪以前,具有创新精神的中国药师开始将这种药膏商业化,它的风头渐渐盖过了以往的同类药物。由一位华人草药医生在19世纪70年代开发出的一种清凉油,逐渐演变成了今天的虎标万金油。这名草药医生当年生活的地区现在是缅甸。

“清凉油”的字面意思是能让人清醒、凉爽的油状物。中国最知名的一款清凉油产自上海中华药业有限公司(Shanghai Zhonghua Pharmaceutical Co.),这家企业将“清凉油”英译为“essential balm”(万金油),并把这个名字印在了该公司产清凉油的红色铁盒上。

图片来源:EVA DOU/THE WALL STREET JOURNAL

会说中文的埃及导游Waleed Koriem说,他有一次背痛,涂了过量的清凉油,结果由于清凉油里的薄荷脑对皮肤有刺激作用,他的背更疼了。他说,很多导游把收到的清凉油送给自己的父母和祖父母,让他们用来涂抹僵硬的关节。

埃及服务业人员通常会根据游客的国别索要不同的东西,遇到中国游客就会说“qing liang you”,遇到其他国家来的游客就会说“baksheesh”(土耳其、埃及、印度等国对小费的说法)。

在Koriem先生这样的埃及老导游看来,向中国人索要清凉油的做法可追溯到上世纪80年代与中国外交人员的接触。当时中国比较贫穷,刚从闭关锁国的毛泽东时代走出来。象征中国文化的小物件经常被当作礼物送出。

中国东北师范大学的埃及古物学者李晓东认为,中国游客最初将清凉油带到埃及是出于自用的目的,后来发现埃及人很喜欢清凉油。李晓东说,“埃及天气很热,因此他们喜欢清凉油是能说得通的。”

一些中国游客说,和直接给钱相比,送礼物让人感觉更舒服。叶先生说,“如果你直接给钱,感觉像是在给乞丐,但如果你给清凉油,感觉更像是在给朋友”。

准备去埃及旅游的中国人还会讨论是需要带名牌清凉油,还是带人民币一元以下的便宜货就可以。穷游网上的一名网友说道,“用最便宜的清凉油就能贿赂他们,所以别带贵的。” 穷游网是中国预算节约型旅游者的网上交流论坛。

26岁的北京数据分析员唐琪把她买的40盒清凉油都送了出去。她发现,当碰到一路跟着她兜售围巾和小玩意儿的小贩时,只要给他们清凉油,就可以把这些人打发掉。她说,“不管你说多少遍什么也不想买,小贩们还是会跟着你。但如果你拿出几盒清凉油给他们,他们便不再纠缠了。”

在叶先生的旅行结束时,他的清凉油也发完了。可是,当他在古尔代盖国际机场接受第三道安检时,又有一名保安向他索要清凉油。叶先生说,“我身上一盒也不剩了,都被你们的人拿走了。”

这名保安嘴里反复说着“万金油”,并坚持要检查叶先生的背包,因为安检仪显示背包里有一个圆盒状容器。检查完毕,保安颇为沮丧,那个小圆盒只是一瓶眼药水。



 

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