自行车引领“汽车城” 走上复兴路

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2016-10-19,星期三 | 阅读:1,105


撰文: Tim Higgins 

一种专门用于美国“城市丛林”的基本款自行车或许有市场潜力

“说明自行车是‘本国组装’,也有利于与市政府的谈判”

底特律自行车公司(Detroit Bikes)的工厂位于底特律西区,周围散落着一些废弃的房屋,附近的一个垃圾场里堆满了生锈的汽车零件。在约4600平方米的厂房里,工人们正在试骑一批刚组装好的自行车。这些自行车将用于纽约的“城市自行车”(Citi Bike)共享计划。旁边走着的是公司创始人——36岁的扎克·帕沙克(Zak Pashak)。他一边躲避着“骑手”们,一边在满是狼藉的地面上移动着脚步。一路上,他对美国制造的钼铬钢赞不绝口——这是一种比标准钢更轻便、更结实的钢材。他停下脚步,指了指装卸台——有一辆大型集装箱货车正等着把自行车运到约1000公里以外的布鲁克林,那里有几个“城市自行车”租借点。“这就是我开这家工厂时的梦想——当一天结束时,看着满载的货车开走。”帕沙克说。

扎克·帕沙克(Zak Pashak)

帕沙克在2013年开这家工厂时,美国的自行车制造业已经近乎销声匿迹了。 “我最初进入这个行业时,很多人都觉得我愚蠢到家了。”帕沙克说。如果仅仅从经济学上来讲,这个点子可能的确有点愚蠢。但是,在这个人人都消费有机羽衣甘蓝和微酿啤酒的时代,在美国运输业的“发源地”制造自行车算是很合乎逻辑了。底特律自行车公司和自行车租赁平台Motivate(其自行车共享计划已遍及12个都会区)签订了合同,要在2016年生产出1万辆自行车。这一合作带来了一个积极的影响,帕沙克将在某个失业率为10%(约相当于全国失业率的两倍)的城市聘请50名员工。或许,意义更为深远的贡献在于,这位加拿大移民所经营的公司让忙碌的都市人有了更多通勤方式的选择。

帕沙克的前任继父是一个石油大亨,也是卡尔加里火焰队(Calgary Flames,国家冰球联盟球队)的共同所有人。2011年,帕沙克从加拿大卡尔加里搬到底特律,他拥有数百万美元的资本用于风险投资。他有过放手一搏的经历:2003年,从未经营过酒吧的他开了Broken City,这家酒吧后来成为了卡尔加里最顶尖的音乐演出场地之一;2010年,从未担任过公职的他竞选市议员,结果失败了。这迫使他思考下一步该做些什么。从儿时起,他就对底特律非常着迷,尤其是看到1980年代电影里那些动作明星都和“汽车城”有千丝万缕联系的时候。“我当时觉得,了不起的人物都是从底特律来的,”帕沙克说,“我有种热血沸腾的感觉。”他想融入底特律经济复苏的大潮中。

竞选市议员期间,他研究了城市交通公共政策,并开始意识到自行车能解决“大城市病”。“很多人觉得,骑自行车的只有嬉皮士或有酒驾记录的人,要么就是买不起汽车的穷人或者小孩。”而把这种关系变得更复杂的是价格。采用碳纤维车架、拥有减震结构和多级变速器的高端自行车非常昂贵,更不用说保养费用了。所以帕沙克认为,一种专门用于美国“城市丛林”的基本款自行车或许有市场潜力。

和所有优秀的美国创业者一样,帕沙克也是从车库里起家的。他最初鼓捣出来的自行车模型是受到了2012年哥本哈根之旅的启发,但最终那个模型损坏了。2013年工厂开始生产A款车型,售价700美元,采用实用的黑色车架,三挡变速,以及印着“底特律自行车”标识的后行李架。B款车型是女款,有白色和薄荷绿色。

2014年,工厂生意清淡,帕沙克给科罗拉多州科林斯堡的新比利时酿酒公司打了推销电话。他的想法很简单:这家公司是否需要和一个自行车制造商合作?该酒厂最出名的产品是“单车琥珀麦酒”,酒标上有一辆闪亮的红色老式自行车。这家公司每年都会在员工入职纪念日和一些活动上向员工赠送自行车,多年来都是和亚洲的制造商合作。碰巧的是,就在帕沙克打来电话时,新比利时的自行车设计师也正在寻找一家美国的制造商。“他很难在美国找到一家能把产量扩大到2500辆的自行车制造商。”新比利时的发言人布莱恩·辛普森(Bryan Simpson)说,底特律自行车公司有生产余力。帕沙克说,“这是个巨型订单,我们的信心也有了质的飞跃,我们活了过来。”2016年春天,和Motivate的合作让这个业务真正成了一门生意。

虽然新比利时定制的自行车从头到尾都是在底特律制造的,但严格来说,“城市自行车”项目的订单不完全是美国制造。铝制车架来自亚洲,由帕沙克的员工进行组装,而车轮比车架更笨重,运输费用也很昂贵。Motivate的首席执行官杰·瓦尔德(Jay Walder)表示,因为在本国制造车轮,公司把来自亚洲的集装箱数量减少了三分之二。这样做还有个更大的好处——说明自行车是“本国组装”,也有利于与市政府的谈判。

在底特律自行车公司之前,“没有一辆公共自行车是在美国境内生产的。”2016年,Motivate计划增加8000辆自行车,使总量达到2.8万辆。和“城市自行车”计划签约之后,帕沙克工厂的日产量从20辆增加到了80辆,他希望能承接尽量多的同类项目。据他估算,他本人、他的母亲,以及一个名叫伯纳德·苏赫尔(Bernard Sucher)的投资人,已经为底特律自行车公司投资了400万美元。他还说,帕沙克2016年能按计划实现盈亏平衡。

新比利时和Motivate两家公司的合同给帕沙克带来了一些安全感,接下来他计划拓展公司的零售业务。2016年初,他聘请了斯科特·蒙哥马利(Scott Montgomery)负责全国的销售业务。蒙哥马利30岁,他的父亲是加能戴尔自行车(Cannondale)的联合创始人。“他们还有很大的发展潜力。”蒙哥马利表示,他希望他们的自行车在2016年年底前能再进驻100家自行车商店,这样他们在美国的150个城市里就会有400个零售点。公司计划在2016年夏末开始销售一款新车型——以赛车为主的C款车型。A款和B款也将推出多种变速选择和不同色彩的产品。

在视察了一圈工厂之后,帕沙克想寻求片刻安宁,远离金属的撞击声和挥之不去的焊接钢管的气味,而工厂外面的街道安静又空旷。“拥有一家能对社区产生直接影响的工厂是件很了不起的事,”他说,他的一些工人甚至走路上班,“作为一名理想主义的城市规划者,这就是最理想的事了。”

 

编辑:刘馨蔚、张丹雨

翻译:赵萌萌



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