动物拥有人类的智力 世界将会怎样?

来源:BBC英伦网 | 发布: | 发布时间:2016-09-26,星期一 | 阅读:1,016

(图片来源:Getty Images)

在电影《人猿星球》中,一个人发现自己来到了被有高度智商的灵长类所统治的世界,在那里人类受到奴役。系列电影取自1963年皮埃尔·布勒(Pierre Boulle)的书。皮埃尔说这个现在已经成为经典的故事属于“社会幻想”类书籍。

假如把这一幻想推而广之,不但猿类具有与人同等的智力,而且地球上所有的物种都这样,那么会发生什么情况?试想这个星球上的每个动物都突然觉醒,成为理性的、有自我意识的生物,那又会发生什么?是会像人类一样一种生物最终统治所有其他生物,还是各种生物达成某种和平的、明智的共存?这看起来可能是一个荒谬的思维实验——这显然是不可能的——不过,探索这一问题可以揭示人性中有趣的(且让人压抑的)事实以及人作为地球上主导物种的位置。

不幸的是,对这一假设的问题并没有漂亮的答案:“简而言之就是会发生混乱,”布里斯托大学(University of Bristol)的行为生态学家伊纳斯·卡希尔(Innes Cuthill)说,“我们绝不应默认智力是好的。”

灵长类动物,因其力量巨大和对生拇指,可能成为人类强大的竞争对手。(图片来源:Getty Images)

“我们会相互厮杀,”牛津大学的进化心理学家罗宾·邓巴(Robin Dunbar)说,“人类在遇见新人类时通常不会保持好奇心及平和心态。”

圣安德鲁斯大学(University of St. Andrews)的比较心理学家约瑟夫·考尔(Josep Call)同意这一看法:“如果你研究一下人类历史,你会发现人类很难获得友谊。也许现在比过去要稍微好一些,但是看看全世界,告诉我你是不是真的这样认为。”

鉴于我们长期以来对自己同类和其他物种的灭绝行为,没有理由认为我们对产生自我意识的动物不会这样做。基本上,会爆发第三次世界大战。“我们对陌生人和威胁会作出非常负面和进攻性的反应,”卡希尔说。

虽然鲨鱼是强壮的食肉动物,但是它们的统治范围仅限于海洋。(图片来源:Getty Images)

虽然鲨鱼是强壮的食肉动物,但是它们的统治范围仅限于海洋。(图片来源:Getty Images 102802570)

那么,谁会在战争中获胜?很多动物是没有一点机会的。比如草食动物。它们大多数时间要通过吃草来获得生存所需的能量。这就限制了它们沟通、制作工具、建立文化、参与战斗的时间。所以,肉食动物有一些优势。鲨鱼、海豚、虎鲸也排除在外,因为它们被限制在海洋中——尽管海洋生物可以在水下争夺权力。同样道理,只能在特定地方生存的动物——比如在沼泽、热带雨林、沙漠里生存的动物也无法征服世界,因为它们被限制在各封闭自的环境中。

大型食肉动物,比如狮子、老虎、熊、狼,甚至包括非食肉动物,比如大象和犀牛,有可能像电影侏罗纪公园里面那样征服世界。它们可能在短期内对人类的统治地位构成最大的威胁。假如我们被剥光衣服,扔到森林里,它们极有可能把我们打败。但是鉴于我们拥有现代化武器,而人类的数量远远多于大型食肉动物,它们新获得的智力只能在很短的时间内战胜我们,之后便会被我们消灭(巧的是,很多生物正是因为人类而灭绝)。牛津大学行为生态学家亚列克斯·卡采尔尼克(Alex Kacelnik)说:“最终,我认为我们会彻底打败它们。人类会获胜。”

虽然最让人恐惧的食肉动物已被排除在外,但还有一个新的挑战者:与我们最接近的灵长类动物。卡希尔指出,技术正帮助人类拓展自身的能力,而灵长类具有相同的生理功能,可使用我们的技术。黑猩猩、人猿、倭猩猩、大猩猩有可能得到我们的计算机并操纵我们的枪炮,同时它们的身体更加强壮,更加敏捷。它们可以将人类的工具据为己有,并开始发明它们自己独创的技术。

人类的身体力量逊于很多动物。(图片来源:Getty Images)

但是灵长类动物能否做到以上这些很有可能取决于他们能否通过某种方式窃取人类积累的知识,包括如何使用技术,如何有效作战以及如何理解人类等等。将这些知识据为己用将成为致胜的关键,但是他们可能无法做到这一点,因为在此之前人类已经把它们消灭了。“如果它们获得了这些知识,那么人类与灵长类将打成平手。”考尔说,“如果它们未能得到知识,它们就无法统治其他物种,尽管它们是强大的挑战者。”

只要时间充足,快速适应变化中的环境将可能成为征服世界的最强武器。这也是人类征服地球的核心技能之一。尽管我们在温带草原上进化,我们很快发现了适应不同环境的方法,很多环境与我们的发源地非常不同,从山顶直至冻原。数量也很重要,还有躲避不被发现的能力。

换句话说,所有的证据都指向细菌和其他微生物,它们将继承地球——超过现在的水平。但是,细菌没有神经系统,细菌获得智力比多细胞生物获得和人类一样的智力更加离谱。这对人类来说是一件好事,因为细菌已经无处不在了。“细菌到处都是,我们身体内也有细菌。”考尔说,“它们会成为非常强的竞争者。”

“如果某种小型生物获胜,我不会感到惊讶,”邓巴表示同意,“我的猜测是我们可能成为非常原始的生命形态的猎物,比如细菌和病毒。”

“如果人类要面对与智能细菌——尤其是那些坏的细菌——的战争,那么我们将陷入很大的麻烦,”考尔说,“问题是我们无法完全消灭它们,因为我们的生存离不开细菌。”

哪种动物会继承地球?(图片来源:Getty Images)

即使人类被消灭,冲突还是会继续下去。没有理由相信任何达到人类智力水平的物种在剥削其他物种和抢夺资源方面会与人类不同。类似的,物种内部也会发生斗争。“记住动物不会为了本种族的利益来解决问题,” 卡采尔尼克说,“它们会为了自己的族类、文化或家庭团体的利益而战。”

综上所述,每个物种最终很可能都要遭殃。随着物种数量下降,生态系统会崩溃,只有最顽强的物种能存活下来——细菌、蟑螂可能还有老鼠——继承地球。不过,即使到那个地步,世界也不会变成某种末日后的和平的乌托邦。正如卡希尔所说,不论最终哪种物种生存下来,它们都“可能像人类一样破坏地球。”

“没有任何理由认为其他物种会比人类更加利他,”他说,“我们所见的自然界的平衡的基础是权力的平衡。”

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