经济发展不能带来民主化吗?领导人更替很重要

来源:政见网 | 发布: | 发布时间:2016-09-20,星期二 | 阅读:1,040

李泽人

1939年,佛朗哥“脱颖而出”成为独裁元首时,西班牙还只是落后农业国。1975年,佛朗哥去世时,西班牙已历经数十年经济飞速增长,成为世界第十一大经济体。

佛朗哥时期持续的经济增长并没有带来民主。然而,佛朗哥一死,其“钦点”的继任者胡安·卡洛斯一世随即展开民主改革。仅数年之后,西班牙的民主发展指数就已居世界前列。

经济发展不能带来民主化吗?加州大学洛杉矶分校的研究者指出,领导人更替在经济增长和民主化过程中发挥着重要作用。

道高一尺,魔高一丈

一般认为,随着国民收入上升,非民主国家的中产阶级开始兴起、中产阶级对政治自由的要求提高、民主化的呼声也就会越来越高,该国的民主化进程也就会加快。

在佛朗哥治下的西班牙,为什么这样的进程没有发生?

研究者指出,经济增长在催生中产阶级的同时,也会使独裁者拥有更多的资源和更强的社会控制力。“道”虽高了一尺,但“魔”也高了一丈——保守的专制势力与日益高涨的民主呼声可能形成一种均势,经济增长也就不一定直接催生民主化了。

但是,当独裁者离开最高权力(因宫廷斗争、自然死亡、刺杀……),原来的独裁者—民众均衡会被打破。这时,民主化的呼声就可能摧垮旧制度、主宰历史进程。

没有促进?只是迟来

为了验证这一观点,研究者回顾了近180年(1820-2008年)历史中的众多国家,对经济增长、领导人更替和民主化的关系进行分析。

研究者首先验证了麻省理工学院经济学家Acemoglu等人的分析:在1960-2000年期间,排除了国家与国家之间的差异后,经济增长与民主化程度的关系确实并不显著。

但是,在非民主国家,经济增长虽然不会在短期(一年)内对民主转型产生影响,但会在十年和二十年内显著地促进民主化进程。

迟来的民主化,可能与独裁者“迟到”去世有关。研究显示,在领导人驾鹤西去时,人均国民收入如从1000美金上升至10000美金,民主化指数能提高0.19(取值区间为-1到1)。

为了保证这一关系的可靠,研究者还在数据分析中排除了许多因素的影响,包括邻国的民主化进程、贸易关系、矿产资源、威权制度的类型、之前是否发生过民主转型与之前是否发生剧烈领导人变动等等。

执政越久越“反动”?

独裁者为什么不能自己推动政治改革呢?领导人的选择机制(selection)很重要。

威权政体下,维持政权稳固是第一要义。倾向民主的领导人要么迅速改革,要么很快被保守派赶下台。所以,执政时间很长的领导人往往不是改革派,而是保守派。

此外,即使领导人刚开始执政时力图革新,但随着在位时间的增加,愈加年迈的执政者往往倾向墨守成规。研究发现,领导人在位时间越长,在他任职期间发生民主转型的概率越低,经济发展与民主化之间的关系也越弱。

这样,保守的领导人离开位置,也就成为体制改变的契机了。这间接说明,佛朗哥治下的西班牙经济飞速发展而民主化停滞不前,并非只是个例。

综合来看,这一研究的点睛之处在于细化了经济发展和民主化之间的关系,引入了领导人更替的影响。然而,除领导人更替外,其他复杂的政治经济风向变化都可以影响民主化的进程。要厘清个中关系,还有待进一步的研究。

参考文献

  • Treisman, D. (2015). Income, democracy, and leader turnover. American Journal of Political Science, 59(4), 927-942.


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