民主的丧钟已经敲响?

来源:政见网 | 发布: | 发布时间:2016-09-12,星期一 | 阅读:1,475

邵立

“富裕的民主国家不会崩溃”,这个比较政治学的主流观点,如今正受到强有力的挑战。

一直以来,西方学者都对发达国家的民主保持“迷之信心”,信心来自于这样的一个简单事实:

还没有哪一个国家,在人均GDP达到6000美元(1985年标准)之后,跟自己的民主说再见。

然而, 这只是故事的一面。

故事的另一面则是:

美国公众对国会的认同只有13%;特朗普在共和党初选中大胜;奥巴马提名大法官受阻;欧洲极右民粹主义政党(法国国民前线、瑞典民主党等)来势汹汹;波兰和匈牙利开始出现政治强人。

种种现象,无不让人心生担忧:民主制是不是快要寿终正寝了?

这样的担忧并非没有根据,研究者Foa和Mounk在分析了1995年至2014年的四波世界价值观调查数据后发现,美国人和欧洲人对民主的认同不断下降,对民主参与的热情逐渐淡化,而与此同时,他们却越来越欣赏威权主义的价值 。

年轻人“拒绝”民主,欢迎政治强人

以美国为例,有将近75%的“30后”(1930年代出生)认为生活在民主国家“十分重要”,但是有这样想法的80后却只有30%。欧盟也是一样,1950年代出生的受访者对民主的认同达到顶峰——约60%的受访者认同民主制度,但选择相同答案的80后却不超过45%。

对于同一世代的受访者来说,情况也越来越“糟糕”。1995年,有16%的美国”70后”认为民主制度”坏”或”非常坏”,到了2011年,这个数字变成了20%。1990年代中期,欧洲16-24岁的青年只有8%的厌恶民主,但到了2011年,有13% 的年轻人在相同的年龄阶段反对民主。

不过,这些调查只限于美国和欧洲的年轻人,民主认同的下降并非全球趋势。在印度、中国和撒哈拉以南的非洲,年轻人比起他们的长辈更认同民主的价值。

如果以民主质量的另一个指标——政治参与——来观察,可以发现,1990年, 53%的美国年轻人(16-35岁)对政治”比较有兴趣”或”非常有兴趣”。到了2010年, 只有41%的年轻人持有相同的观点。在欧洲,对政治感兴趣的年轻人在20年间从48%跌到38%,比起他们的长辈,当今的欧美年轻人在投票、参与社会运动或政治抗议的程度均有所下降。

与此形成鲜明对照的是,威权主义在欧美国家却获得越来越多的认同。

1995年,只有十六分之一的美国公民认为军队统治”好” 或”非常好”。如今,认同军队统治的比例上升到六分之一。另外,只有19%的美国年轻人和36%的欧洲年轻人认为军队干涉民主政治是”非常不对”的,而他们的父辈和祖父辈中持同样观点的达到43%(美国)和53%(欧洲)。在美国,认同”应该有一个不受议会和选举制约的强有力领导人”的受访者比例,从1995年的24%上升到2011年的32%。

这一趋势在美国高收入人群中表现得尤其明显:高收入人群认同强人政治的比例从1995年的不足20%,上升到2010年的将近35%。而在相同的时间内,中低收入人群对强人政治的认同则从26%变为31%。

民主不再是“城中唯一游戏”

民主巩固是民主理论中一个非常重要的概念,在政治学家林兹和斯蒂潘看来,民主巩固意味着民主规则成为政治权力分配的唯一规则(only game in town)。不过,这并不代表民主制度下不存在选举舞弊等”纸牌屋”现象,而是表明国家内部绝大多数的政治行动者都能够遵守民主规则、尊重自由民主的价值,并且相互监督和制约。

一个国家在什么条件下会实现民主化,新生的民主国家又怎样过渡到民主巩固阶段,这是西方学界讨论的热门话题。但几乎没有人关心过:巩固后的民主国家会不会出现崩溃,如果会,又是什么条件导致它们崩溃。

不幸的是,世界价值观调查的证据可能正在暗示着崩溃的可能性,随着千禧一代逐渐成为社会的中坚力量,他们对民主制度的态度也许就代表着民主政体的未来:当他们不再尊重自由民主的“权力游戏”,不再热衷于参与民主政治,民主政体就可能”去巩固化”(deconsolidate)。

当然,去巩固化并不意味着民主制度的马上倒台,但巩固的民主制度会崩溃,已经不再是“天方夜谭” 。“特朗普将会是美国最后一任总统”,这可能只是一句玩笑,不过,对现如今的美国来说,它从民主国家变成威权国家的概率,恐怕比过去五十年间的任何时候,都要大得多。

参考文献

  • Foa, R. S., & Mounk, Y. (2016). The Democratic Disconnect. Journal of Democracy, 27(3), 5–17. http://doi.org/10.1353/jod.2016.0049
  • Linz, J. J., & Stepan, A. C. (1996). Problems of democratic transition and consolidation: southern Europe, South America, and post-communist Europe. Baltimore: Johns Hopkins University Press.
  • Przeworski, A., & Limongi, F. (1997). Modernization: Theories and Facts. World Politics, 49(2), 155–183.
  • Putnam, R. D. (2001). Bowling Alone: The Collapse and Revival of American Community (1st edition). New York: Touchstone Books by Simon & Schuster.
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