【纽约时报】新浪微博成功的奥秘及其前景

发布: | 发布时间:2011-05-17,星期二 | 阅读:2,468
译者: Kevin·Ren 2011年05月16日 17:28

来源:纽约时报
原文标题:Despite Restrictions, Microblogs Catch on in China
原文作者: DAVID BARBOZA

曹国伟旗下的新浪微博,业已成为中国微博服务领域的主宰者。

曹国伟旗下的新浪微博,业已成为中国微博服务领域的主宰者。

24岁的王寅(音译)是清华大学的一位研究生。他经常使用新浪微博——一个类似于Twitter的社交网站。

“在微博上,我最感兴趣的是时事新闻,朋友们的留言,以及健康和心理方面的一些讯息。”王寅说。“每天我都会登陆5次以上,要么用电脑,要么用手机。大约会在微博上停留两三个小时。”

王寅是新浪微博1.4亿注册用户的一员。如此庞大的用户群,正是Facebook、Twitter和YouTube等美国互联网公司试图进入中国市场的一大原因。中国的互联网用户约为4.57亿,为世界之最。中国的互联网用户大多为长时间驻足于社交网络、在线游戏和电子商务的年轻人。

但就目前而言,这些公司还无法进入中国。虽然并没有法规阻止美国公司进入这一领域,但数年来,中国网民一直无法登陆这三家备受欢迎的美国网站。分析人士称,这或许是因为中国政府试图阻止这些网站散布未经审查的信息。

与此同时,中国的社交网络公司却发展得风生水起。两周前,中国社交网站人人网在华尔街启动令人炫目的IPO之后,其股票一路飙涨,这家公司的市值一度接近70亿美元。

但尽管人人网被称为中国的Facebook,但这家网站其实并不是中国互联网热潮的领导者。真正的领导者,是新浪网。这家已有13年历史的门户网站通过新浪微博(Sina Weibo)完成了涅槃重生。去年,在纳斯达克交易所上市交易的新浪公司的股价飙涨了约250%。一些分析师估计,仅这家公司的微博业务就价值50亿美金。

这一切均与流量有关。微博服务在中国广泛应用以来的两年间,已吸引了逾2.2亿注册用户。

鉴于微博已经对公共交流产生了强大的影响,广告商开始推出针对微博用户的宣传活动,中国其他网络公司现在也争相开发并推广自己的微博服务。

“这是一个很大很大的领域,”海纳国际集团互联网分析师赵春明说。“新闻媒体和各路名人都在微博上发消息,CEO也不甘落后。微博正在改变人们接受新闻和消息的方式。”

令人瞩目的是,微博服务是在中国政府对社交网络实施严格控制的背景下茁壮发展起来的(此处删去若干字)。

然而,在种种限制面前,中国年轻的互联网用户似乎并不惊慌。部分原因在于,相比于了无生趣的国营媒体,微博是一个令人难以抗拒的选择。但或许更重要的原因是,微博是一个进行自我表达的有力工具。

“在微博上有很多话唠,”纽约巴纳德学院副教授,《中国互联网的力量》(The Power of the Internet in China: Citizen Activism Online)一书作者杨国斌说。“他们谈论任何事情,从马克思、麦克卢汉到私人关系再到恋爱,无所不包。所以说,围脖真正成功之处在于,它为人们提供了一个进行这种闲谈的场所。”

美国公司并没有放弃。在线团购巨头Groupon近期与中国最大的网络公司腾讯结为盟友。去年12月,Facebook创始人扎克伯格莅临北京,参观了新浪和中国网络搜索巨头百度公司的办公地。

Facebook驳斥了有关该公司欲携手百度进军中国市场的传言。公司高层仅仅表示,他们正在探索进入中国的渠道。

分析人士警告称,如果政府判定微博对于公众舆论的影响力过于强大,中国微博的增长势头就有可能削弱。但就当下而言,微博服务商遵守政府的相关要求,并持续赢取新用户,而像人人网这样的社交网站也在竭力跟上微博的发展步伐,位于上海的艾瑞咨询集团(iResearch)作出了如上分析。

一些专家表示,政府也许会尝试着利用微博的“好处”,监控评论和流量,以掌控国家的脉动,或许还期望发现社会不满情绪的迹象,并对其作出反应。

“微博是一个实时的民意测控体系,通过它能够看到中国正在发生的事情,”旅居北京的独立互联网分析师比尔毕夏普(BillBishop)说。“它也是个蒸汽阀门,如果说中国是一个高压锅的话。”他说,如果人们感到沮丧,“他们就会在微博上将这种情绪发泄出来。”

此外,分析人士称,使用微博与激进主义(activism)无关;微博的要义在于自由表达、分享信息,连接知情人。

当新浪公司于2009年推出微博服务时,该公司将其旗下最受欢迎的博客(包括影视明星、房地产大亨、体育明星和作家)转移至微博服务平台。很快,数百万年轻人就尾随而至。

新浪公司的高管(他们拒绝接受《纽约时报》的采访)面临来自腾讯、百度和其他微博服务提供商的激烈竞争。但就当下而言,新浪微博是这一领域无可争议的王者,部分原因在于它起步较早,但另一个原因在于新浪微博在移植Twitter和Facebook功能的基础上,增添了一些具有本土特色的应用。

比如,Twitter不允许用户发布图片和视频,但新浪微博允许用户这么做。新浪也允许用户更有效地转发、评论及分享其他人的留言,由此创造出规模更为庞大的微博社区。

广告商正涌入微博,邀请名人推广他们的产品、分发优惠券或散布促销活动。

“我的客户一直在问,‘每个人都在上微博,我们该做点什么?’”奥美中国首席数字官胡洁燕(Peony Wu)说。“因此,许多大公司正在微博上试水。”

 



 

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