数字化是否代表教育的未来?

来源:FT中文网 | 发布: | 发布时间:2016-07-15,星期五 | 阅读:1,218

英国《金融时报》 约翰•桑希尔

没有老师、没有课程表也没有考试,Ecole 42是一家与众不同的教育机构,每周开放七天,每天开放24个小时。学生们可以随时进入这所依托于科技的学校,按自己需要努力学习。

这会是教育的明天吗?

法国互联网和电信业亿万富翁泽维尔•尼尔(Xavier Niel)一定是这么认为的,他于2013年在巴黎创建了这所面向青年的编程学校。他在为学校命名时选择“42”这个数字是有理由的。正如《银河系漫游指南》(Hitchhikers’ Guide to the Galaxy)的书迷所知道的,42是对有关生命、宇宙以及万事万物的终极问题的答案。

尼尔是如此确信自己已经找到了答案,以至于他承诺将为Ecole 42提供未来十年所需的资金,并且还将花费1亿美元在旧金山创建一所新学校。一位法国企业家教硅谷的极客们如何编程这件事颇有讽刺意味。

尼尔指出,设计精巧的在线课程比传统的教室教学方式更加有效。学生们通过自行研究线上项目以及互相交流的方式可以学得最好。个人对个人的借贷(P2P)或许正在经历一段艰难时期,但个人对个人的学习可能正处在上升期。他表示:“我们正在帮助人们做好共同学习的准备。”

教育科技(EdTech)——这个名词已经不可避免地变得广为人知——无疑是一个越来越活跃的投资领域。EdSurge是一家跟踪此类投资的公司。据该公司统计,仅2015年上半年,全球范围内在教育科技领域共发生投资161笔,金额总计15.9亿美元。

一些传统主义者对于在线教育嗤之以鼻,称在线教育永远只能满足少数人的需要,而且不管怎么说,这一领域我们已经探索过了。他们提到,大约十年前数所顶尖大学开发出了“大规模开放在线课程”(简称Mooc)平台,刚开始时也曾激起欢欣鼓舞之情,但很快人们就感到了失望。

他们指出,线上体验永远无法取代师生之间形成的私人关系,以及由此建立起来的人脉网络。有些Mooc平台的课程完成率最低仅有4%。

但教育科技可能终于快要进入成熟期了,主要有以下三点原因:产品、成本和易用性。

在线大学优达学城(Udacity)的掌管者塞巴斯蒂安•特龙(Sebastian Thrun)表示,第一代Mooc平台表现得如此糟糕是有充分原因的:“这些产品本身的质量很差。”随便选一位大学老师杵在摄影机前,让他在灯光昏暗的大学讲堂里讲一个小时,这不太可能刺激得了学生的神经元突触。

优达学城和其他的在线课程提供方已经学会了制作长度更短、更有感染力的视频,并将它们与测验和小挑战结合在一起,以使学生积极参与。某些课程,例如Ecole 42的课程,提供混合学习模式,即将现实和虚拟世界结合在一起。

多个Mooc平台还与雇主的需要以及个人对终生学习的需求紧密联系在一起。优达学城已与美国电报电话公司(AT&T)、谷歌(Google)等企业合作设计课程,并为学员颁发“微学位”(nano-degree)。对于某些此类课程,优达学城甚至会在学生毕业后没能找到工作的情况下向学生退还学费。特龙表示:“目前我们不确定的是,现有的大学是否是创造教育的合适场所。”

在线教育的第二个优势是,相对于现有大学的绝大多数学位项目而言,它的花费要便宜得多。鉴于美国的学生负债规模现已高达1.2万亿美元,这方面的吸引力正变得愈发强烈。

第三点是,互联网在全球范围内的普及正导致高等教育的民主化。《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)2015年发表的一篇调查报告显示,过去三年中有超过2500万人在主流在线课程提供平台上报名参加了Mooc课程。

即便在线课程的退学率很高,完成课程项目的绝对人数仍然非常可观。Coursera是在线课程的主要提供方之一。截至2015年4月,在Coursera上完成课程的人数就超过了210万。这些学生当中很多人在学业上或者经济上处于弱势背景。

《发现的时代》(Age of Discovery)一书的联合作者伊恩•戈尔丁(Ian Goldin)认为,我们正在进入一个大规模生产思想创意的时代,或者可以称为是“第二次文艺复兴”。高等教育在中国和印度已经迎来了爆炸式增长,而互联网将提供近乎覆盖全球的、可接触全世界最优秀教师的虚拟途径。根据他的测算,目前在世的至少拥有一个学位的人口数量比1980年以前颁发的学位总数还多。他表示:“如果你相信人才是随机分布的,那么我们借此可以发现更多的聪明人。”有时候这看起来或许让人难以相信,但我们的星球正在变得越来越聪明。

译者/邓影



 

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