BBC记者来鸿:游客的享受 大象的悲哀

来源:BBC英伦网 | 发布: | 发布时间:2016-05-26,星期四 | 阅读:1,580

吴哥窟大象暴毙街头震撼人心。业界称想骑大象的西方游客确实减少了,但亚洲游客热情却越来越高。大象的悲惨命运何时是个头?

和许多去亚洲的游客一样,我也骑过大象。

那是许多年前,我是背包客,在泰国旅游。记忆中,那段骑大象的经历大多数时间相当不舒服,坐在生硬的木板上摇来晃去,一条专设的观光小路,穿过闷热的丛林。

上面那张照片就是我。

同时,我也感觉到些许的道德不适。尽管我没有受过任何专门训练,但是在我眼里,大象也相当不舒服。

象夫手执长棍指挥大象。我问他,看你时不时击打大象前额,那个钩子不会伤到大象?他回答说,不会的,大象皮太厚。

但是,最近一次我再去柬埔寨的时候,大巴车上的导游问,有人愿意骑大象去吴哥窟吗?车上所有的人都坚定地说:No!

上星期互联网上出现一份联署,呼吁柬埔寨全面取缔大象拉载游客的做法。我写稿的时候看了一下,已经超过预计达到的五万签名的目标。

此前,就在吴哥窟,一头载客大象不堪40度酷暑、不堪常年劳累,暴毙街头。

提供大象旅游服务的旅行社说,他们特别重视大象福利

“没有不残忍的”

大象从来没有被真正驯化,而是被关起来的野生动物,发起疯来,象夫和游客可能都有生命危险。

提供骑大象服务的人通常都会安抚游客,他们妥善照顾自己的大象,但是批评人士说,根本不可能做到人道骑大象。

能让大象承担伐木、拉载游客等任务,通常意味着要从野外抓回小象宝宝,真正地击溃、打碎小象的精神,大多情况下,这个过程相当残酷。

长年累月拉客,也会给大象身体带来摧残。比如,亚洲大象背部通常是隆起的,但是,负重会把象背压平。

保护人士说,大象面临的其他风险还包括:腿部脱臼、相比在野外生活更早亡;还有,大象是高度智能化、善于交际的动物,不能自然行为也会严重影响大象的精神健康。

“世界动物保护协会”伦敦地区活动组织人埃立特(Alyx Elliott)说,她已经注意到“公众态度发生重要转变”。

埃立特说,“只需要去看一看TripAdvisor(旅游评论网站)社交网站上公众发表的评论,就能体会到骑大象这种做法的残忍让游客多么震惊、愤怒。”

这头大象的惨死引发网上联署呼吁全盘禁止骑大象

但是,从TripAdvisor网站也可以清楚看到,仍有游客对骑大象存在热情。一条五星评论在描述一月曼谷行时说,“大象受过良好训练,会摆pose!”

另外一条评论暖武里府(Nonthaburi)行的评论则惊呼,“骑大象,喂猴子,喂虎仔,度过无比开心、无比激动的一天。”

连续得到五星级评论意味着该旅游项目可以获得TripAdvisor的“优秀证书”。

“世界动物保护协会”已经说服100多家旅行社不再销售、推广骑大象、看大象演出等旅游项目,目前该协会也盯上了TripAdvisor。

“世界动物保护协会”说,大多数人根本不知道自己游玩的背后有怎样的残忍和虐待。协会希望TripAdvisor能提供更多的信息,并可以通过管控评级、确保那些在保护动物方面存在问题的旅行社不能获得“优秀证书”。

TripAdvisor表示,他们网站上的评论不是代言,公司本身不推广任何违法的动物旅游项目,确保旅游业合法运营的责任在各国政府。

重要收入来源

泰国的“大象自然公园”说,他们可以提供更到的的亲近大象的方式

探险旅游公司Intrepid Travel说,他们是第一家全面取缔包括骑大象在内旅游项目的旅行社。2010年,他们受“世界动物保护”协会委托从事一项大规模调查,结果发现,几乎所有的提供骑大象服务的旅行社都未能达到善待动物的标准。

该公司创始人之一曼彻斯特(Geoff Manchester)说,仍然还有一些游客询问骑大象,但是听完解释后“99%都能改变主意。”

如果想亲密接触大象,游客也有其他选择,比如在救治受伤动物的医院、或者类似于泰国“大象自然公园”那样的动物庇护所。“大象自然公园”从商家收购大象,然后放生到清迈安全僻静的河谷在野外自由生活。

但是在亚洲,大象干活已经有几百年的历史了,全盘禁止所有用大象来挣钱的活动可能并不一定实际。

曼彻斯特就说,“如果不让骑大象了,大象的主人象夫就会失去收入来源,这样他们也不会再有钱照顾自己的大象。”

曼彻斯特认为,责任应该在政府,政府有义务帮助旅游业的人拓宽业务范围。他提到,泰国就有一项计划,政府付钱给象夫,让他们把大象放生到野外,而不是靠大象赚钱。

但是他还说,尽管西方游客想骑大象的人也许在减少,但是,亚洲游客的热情却越来越高。

曼彻斯特总结说,市场需求不消失,大象的命运就难好转。

(编译: 苏平 责编:友义)



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