理智地利用基因编辑技术

来源:FT中文网 | 发布: | 发布时间:2015-12-28,星期一 | 阅读:1,707

英国《金融时报》 社评

上世纪70年代,研究人员发现了在活体细胞中插入DNA的方法。目前,生物科技即将发生自那时以来最大的科技进步。快速、准确的新型“基因编辑”——剪切DNA并精确地将其粘贴在目标基因组的正确位置上——将取代过去40年里使用的那种碰运气式的基因工程方法。

全世界的实验室都在采用基因编辑,尤其是一种名为Crispr(成簇、规律间隔的短回文重复序列——译者注)的技术,该技术将加快微生物、动植物和人类的基因操控。尽管科学家们激动地谈论着基因编辑的宏大前景和潜在风险,但公众或政策制定者还没对这些投以应有的关注。

人们最关心的是人类基因编辑。Crispr提供了一个相对简单的方法,任何一个拥有卵子、精子或胚胎的生殖实验室都可以用它来设计人类种系,实现能够传递到后代的不可逆转的改变。

这与当前仍处临床试验阶段的“基因疗法”有本质的不同。基因疗法治疗遗传病时,会把DNA加入到患者受损的细胞中,但这种变化不会遗传给后代。

本 月,急于应对伦理担忧的各国科研机构在华盛顿召开了一次国际人类基因编辑峰会。出于可以理解的谨慎,它们得出结论:产生无法预知的后果的风险太大了,暂时 谁也不应考虑使用基因编辑过的胚胎进行受孕,不过,研究应当继续下去,如果安全和功效得到证明的话,将来或许可以进行临床应用。

尽管这种科学上的自我监管值得欢迎,但公共机构、监管者和资助机构是时候更积极地参与其中了。参加了华盛顿会议的中国科学院(CAS),需发挥重要 作用。中国的研究人员正在以尤为高涨的热情采用基因编辑;今年早些时候,中国的一个团队进行了记录在案的唯一一次改变人类胚胎(尽管是不能正常发育的胚 胎)基因的实验。

像通常的情况一样,当讨论在昭示巨大利益的同时也带来风险的技术时,在限制和鼓励之间是很难找到最佳平衡点的。有些人已暗示,起码应暂停任何人类胚胎基因编辑研究,但这将对科学产生极大的冷却效应。更重要的是,应严格执行对种系编辑临床应用的禁令。

尽管人类DNA是争议最大的编辑对象,这项技术将在基因操控的各个领域开辟新道路,并加快研究进度。比如,农场主将能够种植各种基因改造作物;有些基因改造植物将是其本身的基因经过了更改,而不是加入了外来基因,这样的植物应更容易被消费维权者所接受。

基因编辑将为基因改造动物开辟更广阔的发展空间(基因改造动物对农业和其他领域的影响一直极小)。在抗击疟疾等蚊媒病方面,一种诱人前景是,把一种 人造基因广泛传播到野生蚊子中,携带这种基因的蚊子能够抗疟原虫感染。不久前,科学家们展示了经过“基因偏向”(gene drive)技术改造的抗疟疾蚊子,但要先经过严格的试验,才能把这种蚊子释放到大自然中去。在良好的管理和公众支持下,基因编辑可能会引领生物科技进入 一个黄金时代。

译者/何黎

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