NASA与SpaceX签订合同,将送宇航员上太空

来源:NASA中文 | 发布: | 发布时间:2015-12-9,星期三 | 阅读:2,094

哒林小璇子

太空探索技术公司(SpaceX)正在位于佛罗里达州的美国宇航局(NASA)肯尼迪空间中心(Kennedy Space Center)对39A发射台进行调试,使其能够与本公司的猎鹰9号火箭和猎鹰重型系列火箭适配,因为不久以后该火箭在将这一具有历史意义的发射台上发射升空。发射台周围不远处,一个水平集合设施已经建成,火箭将在冲出塔架顶端,发射升空之前在该发射台进行加工。太空探索技术公司(SpaceX)预计用此发射台来发射其龙飞船至国际空间站(International Space Station),执行与美国宇航局(NASA)合作的商业载人项目任务。

11月21日,美国宇航局(NASA)在国际空间站扩大研究机会方面迈出了重要一步。美国宇航局(NASA)首次与在加利福尼亚州(California)起家,后迁至内华达州霍索恩(Hawthorne)的太空探索技术公司(SpaceX)签订合同,将由后者运送宇航员从美国本土至太空。

美国宇航局(NASA)商业载人运输能力合同(CCtCap)共有四个保证订单,这是要执行的第二个合同。休斯敦的波音公司(Boeing Company)在今年五月签下了第一个载人运输合同。

美国宇航局(NASA)商业载人计划(CCP,Commercial Crew Program)项目经理凯茜路德斯说:“能看到太空探索技术公司(SpaceX)和波音公司(Boeing Company)在它们的第一个宇航员换员任务中实现技术交流,真是一件令人兴奋的事。”“至少要有两家运营良好、技术过硬的美国公司,能够在项目存续期间内实现运送人员前往国际空间站,并进行关键科学实验是非常重要的。”

至于这两家公司谁来执行第一次飞行任务还要过一段时间才能决定。该合同要求在获批资质之前,订单就要开始执行,以此来保障必要的生产周期,使承包商能够在2017年底这一目标发射期前做好充分的准备。

启用波音公司(Boeing)的太空出租车(CST-100 Starliner)和太空探索技术公司(SpaceX)的龙飞船来向国际空间站输送宇航员,将重振美国的载人航天能力,提高宇航员在空间轨道实验室中的科学研究总时长。

太空探索技术公司(SpaceX)的载人运输系统,包括龙飞船和猎鹰9号火箭,在一系列的发展和和证明阶段中取得了新的进展。该公司最近通过了关键设计评审,证明其运输系统已满足了设计成熟的充分条件,可以继续向制造、装配、集成以及试验阶段迈进。

“宇航局继续推进龙飞船(Dragon)的首次商业载人任务对于商业载人计划(Commercial Crew Program)来说是一个重要的里程碑,也为整个太空探索技术公司(SpaceX)团队带来了极大的荣耀。”太空探索技术公司(SpaceX)的首席运营官格温肖特维尔(Gwynne Shotwell)说。“届时等到2017年,当龙飞船(Dragon)载着美国宇航局(NASA)的宇航员飞向空间站时,他们将乘坐的是有史以来最安全、最可靠的宇宙飞船。能够为美国宇航局(NASA)和国家来发展这种能力,这让我们感到自豪。

对于美国宇航局(NASA)来说,相比于其需支付给俄罗斯联邦航天局的费用,实现商业换员发射能够降低每一位宇航员的输送成本。然而,如果美国宇航局(NASA)在2016财年及后续未收到足够的资金来支持商业载人运输能力(CCtCap)合同,那么宇航局这一在未来具有里程碑意义的进展将被迫延迟,而继续只能单靠俄罗斯来运送宇航员至空间站。

商业载人运输能力(CCtCap)合同下的订单早在实际发射日期前2-3年便开始执行,以此为各家提供充足的时间来制造和装配火箭及飞船。两家公司同样需在美国宇航局(NASA)批下最终的发射许可前顺利完成认证过程。每一个合同下包含了最少两次、最多六次的发射任务。

美国宇航局(NASA)进行一次常规任务将运送4名宇航员,连同220磅压缩货物至空间站。飞船在空间站最多能停留210天,在此期间还可作为紧急逃生舱。

国际空间站首席科学家朱莉鲁宾逊(Julie Robinson)说:“商业载人发射对于帮助我们在空间站内实现研究需求来说,真的非常重要,因为这使我们同时在站的宇航员能够达到7人。”“从长远来看,这还为在不远的将来,进入近地轨道商业研究平台开展科学活动奠定了基础。”

美国宇航局(NASA)商业载人项目组(Commercial Crew Program)负责执行商业载人运输能力(CCtCap)合同,同时项目组与每一家公司共同工作,来保证商业运输系统的设计和取得资质后的任务能够满足宇航局的安全要求。任务奖励活动包含一系列与任务相关,允许发射的评审和许可。项目组还要参与到发射任务的所有阶段,以此来保障宇航员的安全。



 

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