出乎意料之外!婴儿根本不怕蛇

来源:BBC英伦网 | 发布: | 发布时间:2015-11-11,星期三 | 阅读:1,224

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假如你把婴儿放在一个房间里,里面有一条蛇和一只蜘蛛。婴儿会跟这些动物一起玩,还是远离它们?

这并不是一个假设的问题,专门研究恐惧的科学家正在积极探索这个问题的答案。

众所周知,在婴儿眼中,活生生的动物比毛绒玩具有趣得多。研究发现,即使这些动物是蛇或蜘蛛,这种兴趣仍然不会消失。

这样的研究让我们得以对恐惧的本质,以及恐惧产生的原理和时机有了新的了解。

美国弗吉尼亚大学的恐惧研究专家朱迪·德罗切(Judy DeLoache)表示,蛇给人类带来的恐惧是当今世界上最普遍、最强烈的恐惧之一。不过,德罗切并没有参与这项新研究。

有一种最简单的观点得到了很多人的认同,那就是我们生来就害怕蛇。他们认为,由于一些蛇可以致人死地,所以我们已经进化出了对这种动物与生俱来的恐惧感。

研究结果似乎也证实了这一观点:给11个月的婴儿展示蛇的照片,并且分别配上恐怖和快乐的声音。当播放恐怖的声音时,婴儿盯着蛇的照片看的时间更长,而播放快乐的声音时则相对较短。

另外一项研究则分别给蛇的照片配上了恐怖和快乐的脸,最终也得到了类似的结果,表明小宝宝会将蛇与恐怖联系起来。

然而,这些研究都无法提供确凿的证据,我们也无法询问这些婴儿是否真的害怕蛇。

一项新的研究重新评估了婴儿对蛇的反应。该研究的作者试图推翻人类生来怕蛇的这种观念。他们在让婴儿观看蛇和大象的视频时衡量了这些小宝宝的生理反应,并且给视频都配上了恐怖和快乐的声音。

他们随后试图吓宝宝一跳,看看他们有什么反应。他们向这些婴儿使用了一种“惊吓探测”的方法。在这个案例中的他们在婴儿观看视频时,出其不意地呈现明亮的闪光或亮光。

如果宝宝已经感觉害怕,这种惊吓将引发更强烈的反应:就好比我们看恐怖电影时,或者当我们已经很紧张时,会对某些刺激产生更激烈的反应。

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“但是我们发现,当他们观看蛇的视频时,即使搭配更恐怖的声音,他们的惊跳反应也并没有更大。”该研究的联合作者、美国罗格斯大学的瓦内萨·罗布(Vanessa LoBue)说。

事实上,婴儿的惊跳反应反而会降低。他们的心脏反应同样会降低,表明他们并不害怕。

换句话说,尽管婴儿会给予蛇更多的关注,但这并不会引发恐惧。

这项研究结果已经发表在《实验儿童心理学期刊》(Journal of Experimental Child Psychology)上。

罗布早就预料到这种结果。无论是人类还是猴子,婴儿对蛇的兴趣都高于其他动物,表明蛇有些特别。

正因为我们对蛇更感兴趣,所以更容易在某些情况下转化成恐惧。

德罗切也认为儿童对蛇并没有与生俱来的恐惧感。“只不过,他们往往会很快发现蛇,并对蛇作出反应。”例如,研究表明,小宝宝能在很多没有蛇的照片里很快发现一张有蛇的照片。

罗布认为,现在可以明确的是,人类对蛇和蜘蛛的恐惧并非与生俱来,而是受到文化的调整和影响。

“虽然我们发现小宝宝会对蛇作出不同的反应,意味着他们都很特别,但这似乎与早期的恐惧并无关系。”她说,“对某个东西投入较多关注或许有可能简化今后的恐惧学习过程。这可以促进恐惧学习。”

罗布表示,我们没有进化出对某种东西与生俱来的恐惧感其实是件好事。“与生俱来的恐惧感不利于我们适应不同环境。”她说,因为这会限制小宝宝探索新事物的欲望。

相反,我们进化出了更快地学习恐惧的能力,以便应对一些可能对我们构成威胁的东西。

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(责编:友义)



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