BBC记者来鸿:亲密接触超仿真日本美女

来源:BBC英伦网 | 发布: | 发布时间:2015-10-4,星期日 | 阅读:1,749

Image caption记者和埃丽卡对话

九月,阴雨绵绵的早上。东京南部一所老人之家内,老人们正在作常规晨练:慢慢将双臂举过头、慢慢放下来。

屋内前方,一张桌子上站着“教练”:身材矮小的机器人,名叫帕尔洛。帕尔洛身高大约40厘米,发明者称他为“人形伴侣机器人”。设定程序后,帕尔洛可以唱歌、跳舞、还可与人简单对话。

用“简单”来形容可能最合适了。我想让帕尔洛告诉我天气预报,很快,小家伙就糊涂了。也许是我日语不好。

但是,帕尔洛这样的人形机器人只是发明家所说的即将到来的一场革命的开端。

革命的最前线位于日本西部京都外一个毫无特征的商业园区。这里是全世界最古怪、最不可思议的一些人形机器人的故乡。

屋子正中间的椅子上,坐着美女“埃丽卡”。东道主给我们互相介绍。照片中你可能看不太出来,共处一室,埃丽卡真的是像足了真人。我围着她转一圈儿,她会转头跟着我看,还不时眨眨眼,好像在调整焦距对准我。

东道主递过麦克风,告诉我可以问埃丽卡几个问题。我说,“问什么好呢?”对方回答,“想问什么都可以。”

事实并非完全如此。后来我发现,埃丽卡现在谙熟大约20来个话题,包括她的爱好、喜欢哪类宠物、最喜欢的电影等。

埃丽卡告诉我,“我最喜欢吉娃娃。你呢?你有狗吗?” 我回答有。埃丽卡满意地叹了一口气,好像很高兴我们有共同爱好。

几分钟之后,我注意到埃丽卡的回答让我的几位陪同叽叽嘎嘎地嬉笑。原来,她觉得我日语很糟糕、很滑稽,正在开我玩笑!这一幕,让我不安、窘迫。

埃丽卡的发明人是黑石浩教授(Professor Hiroshi Ishiguro)。我告诉她埃丽卡曾拿我搞笑,教授也笑了起来,问我,“你没有试试跟她作一些消极对话?”我说,“没有。”

Image caption黑石浩教授:动物+技术=人

教授说,“你真该试试。她肯定会非常生气。我们有那类程序。可以感受到非常强烈的、只有人类才有的感情,我们会全盘忘记她是机器人。”

黑石浩教授对埃丽卡有远大计划,他希望让埃丽卡越逼真越好。他说,这样做也有实际原因,因为对人来说,最好的交流“界面”是另外一个人。

“现在在日本,我们已经有会说话的电饭锅了。就好像爱丽丝漫游仙境一样—会说话的电饭锅!人们可以接受这样的技术,因为我们的大脑可以接受声音这个界面。”

对黑石浩教授来说,人形机器人是始自穴居人制造石斧的技术革命的延伸。

“人就是动物加技术。人类进化有两种方式,一是出于基因,二是通过技术。随着我们开发这项新技术,我们也在改变人的定义。我们不能把人和机器人区分开。我们在这个世界上共存。”

一个充满了智力人形机器人的世界可能会令部分人害怕。但是,老人不再需要轮椅或者升降椅、脊椎受损伤的人可以重新学会走路的那个世界呢?

东京北部另外一个毫无特色的商业园区,山海嘉之(Yoshiyuki Sankai)教授就在勾画这样的蓝图。他创建的公司叫Cyberdyne,和詹姆斯·卡梅隆的电影《终结者》中那个未来世界生产生化机器人的公司恰好同名。

山海嘉之坚持说,“绝非巧合!”

这位轻声细语的工程师已经投入15年开发混合辅助肢(Hal):世界首例由使用者脑波自行控制的机器人外骨骼。

Image caption记者也来试一试机器人外骨骼

最开始我半信半疑。后来山海给我看了一组令人难以置信的视频。

第一段,一位小儿麻痹后遗症患者,腿部功能丧失,50年不能动。科研人员给他装好机器假肢、在脊椎底部贴身处放好感应器。感应器接收到山海教授所说的由大脑沿着脊椎发出的“意图指令”。这些指令控制机器假肢的动作。

下一段视频上显示,三天后,这位患者仅仅通过意图指令就可移动假肢。

看到腿又能动了,他是什么反应呢?山海教授说,“他哭了。”

那么,这项技术是否也可以用于截瘫者、截肢者呢?

山海笑了笑,点击另外一段视频:“这个人膝盖以上截肢。你看,使用我们的机器人腿,他可以稳稳地走路了。”

确实如此。还有一段视频中可以看到他在毫无帮助的情况下上下楼梯。

这项技术目前仍然处于婴儿期。下一代混合辅助肢将更轻便,小孩儿也可以使用。同时,山海教授还在研究干细胞技术,以便脊椎严重损伤的人也可以使用他们的机器肢。

这可真是一个了不起的展望。不远的将来,仿生人将不再是科幻?!

(编译:苏平 责编:友义)



 

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