印度取代中国,成美国科技公司新乐园

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2015-09-29,星期二 | 阅读:2,269

VINDU GOEL 2015年9月28日

作为世界上增长最快的大型经济体,印度正在展现其日益增长的吸引力。

印度班加罗尔——美国技术企业不顾一切地想要赢得像拉凯什·帕达楚里(Rakesh Padachuri)及其家人这样的印度用户的喜爱。

帕达楚里在印度技术产业中心班加罗尔市经营建筑生意,他使用自己的智能手机通过订票软件BookMyShow预订电影票,从达美乐(Domino’s)叫外卖匹萨。他的妻子瓦萨维(Vasavi)从印度电商网站Myntra和亚马逊(Amazon.com)下订单购买服装,从YouTube和Google Play商店下载视频和电子游戏供他们四岁的女儿玩耍。他的小姨子索妮卡(Sonika)则喜欢在Facebook上发自拍照,关注印度裔加拿大喜剧演员莉莉·辛格(Lilly Singh)在YouTube上发布的视频。

他们都通过Facebook旗下的免费通信软件WhatsApp上建立的群组保持联系。“没必要相互打电话,”帕达楚里上个月家中接受采访时说,他家附近就有一家贝斯特韦斯特(Best Western)旗下的酒店。帕达楚里几乎不怎么需要出门,日常用品、生日蛋糕都可以通过app下单送货上门,甚至美发师也可以通过网上预订上门服务。

帕达楚里一家对技术的热爱有助于解释,为什么印度及其12.5亿人口会成为美国科技公司竞相追逐的增长机遇,它就像是另一个中国市场。因为在中国受到屏蔽,或者不堪承受中国政府繁琐的要求,Facebook、谷歌和Twitter等大型科技企业,以及创业公司和投资者,将印度视为下一个大机会。

“他们正注视着印度并思考,‘五年前,人们也这么关注着中国,我或许错过了那艘船,但现在我有机会登上印度这艘船’,”前谷歌高管普尼特·索尼(Punit Soni)说。受到印度市场机遇的诱惑,他最近又回到印度,担任班加罗尔一家类似亚马逊的电子商务创业公司Flipkart的首席产品官。

作为世界上增长最快的大型经济体,印度日益增大的吸引力最近再次凸显出来。

上周三在西雅图和美国科技企业高管会面时,中国国家主席习近平并没有放松政府对互联网采取的强硬政策。

而印度总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)则在访美期间大展魅力攻势。

在纽约短暂停留之后,他便前往硅谷参观特斯拉(Tesla)公司,与微软的萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)和谷歌的桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai )等科技企业高管一起共进晚餐。

周日,莫迪与Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)一起参加了一场见面会。他还计划顺便拜访谷歌公司和斯坦福大学(Stanford University),与创业者们会面,并在加州圣何塞(San Jose)一个可以容纳1.8万人的体育场内发表讲话。接着,他会回到纽约,于周一和奥巴马总统进行会晤。

“印度要不断取得进步,就需要成为一个互联网发展领先的国家,”莫迪在Facebook的活动中说道。他承认,如Facebook等技术公司不是完全处于利他主义才用网络把人们连接起来,但他告诉扎克伯克,“我希望你们这么做,也不仅仅是为增加企业的收入。”

频繁在TwitterFacebook上发消息的莫迪向硅谷发出的整体信号是:来帮助印度成为互联网强国。

两年前,人们还很难想象印度会作为一个数字大国崛起。当时,那里的网络普及很有限,手机网络慢如蜗牛,而智能手机在基础功能机的汪洋大海里可以忽略不计。

但据研究机构eMarketer统计,自2013年以来,印度智能手机用户暴涨,今年将达到1.68亿人,印度整体互联网用户预计也将达到2.77亿人。

印度人通过移动设备在谷歌上进行的搜索量,已经超过了除美国以外的任何一个国家。但是,“在将网络提供给普罗大众方面,我们目前所做的不过是九牛一毛,”谷歌主管搜索业务的高级副总裁阿米特·辛格尔(Amit Singhal)说。他在25年前从印度移民到了美国。

长久以来,印度人一直喜欢通过网络相互联系,这是Friendster等早期社交网络得以发展的很大一个原因。所以,现在Facebook能有1.32亿印度用户,仅次于美国用户,也并不让人意外。

但Facebook在印度的业务发展甚至更加深入。Facebook去年以近220亿美元收购的通讯应用WhatsApp,已经成为印度最受欢迎的app,它在这个很多人每日收入只有几美元的国家,提供免费发消息和免费通话的服务。据分析公司App Annie统计,Facebook自身研发的通讯软件Messenger在印度排名第二。

而这只是Facebook在印度发展野心的一小部分。“我们需要专注于那十亿还没有上网的人,”Facebook印度业务发展和移动合作负责人凯文·德苏扎(Kevin D’Souza)说。

为了触及这些人,Facebook开始提供可以在简单的手机上使用的基础版服务。通过一个名为Internet.org的综合服务计划,Facebook也在和一家本地手机运营商合作,针对无力负担数据流量费用的人群,提供一套免费的服务,包括新闻、职位信息、纯文字的Messenger服务和社交网络功能。

但开发印度市场也存在很多挑战。Internet.org已经受到印度监管机关和活动人士的抨击,后者担心Facebook在这些服务中偏袒自己的社交应用。尽管莫迪积极对外接触,但印度政府机构却想方设法,对他们认为负面或有冒犯性的内容进行审查。去年,Facebook从印度政府接到了10792次删除信息的要求,远多于其他任何国家。

在印度想赚钱也非常困难。据eMarketer估计,今年整个印度花费在数字广告上的资金,预计只有9.4亿美元,相比美国今年预计实现的580亿美元,只是一个小零头。

尽管目前在印度的营收如此微薄,但互联网企业表示,他们是在放长线,眼下还是专注于让更多人上网,以后再谈盈利。

比如,谷歌希望印度到2017年能有5亿网民。这些新网民大多数都会使用安装有谷歌Android操作系统的手机,该操作系统占据了印度智能手机市场的大部分。这将有利于谷歌将搜索、YouTube等其他服务,以及大量的广告,提供给这些手机用户。

“我们一直相信,对互联网有利的事,就是对谷歌有利的事,”谷歌在印度的营销主管桑迪普·梅农(Sandeep Menon)在其位于新德里城外古尔冈(Gurgaon)的办公室接受采访时说。

但是,为了让更多印度人上网,不少技术公司已经被迫开始重新审视一些基本的假定观念。

只有六分之一的印度人掌握英语的熟练程度足以让他们浏览英文网页。但以印度语或印度的另外21种官方语言制作的网页非常之少。“爱沙尼亚语的网页都比印度语网页多,”梅农说。

谷歌、Facebook和Twitter都让其产品针对更多种印度语言提供支持,他们也在鼓励开发者和用户创造更多当地语言的内容。

为了应对印度移动数据传输极其慢的问题——能比美国人想象中的慢一百倍,谷歌正在服务器上压缩网页,以便印度用户需要传输的数据量可以减少80%,网页运行速度可以增至四倍。

印度用户也可以在有高速网络连接的地方下载YouTube视频,比如使用学校或工作场所的Wi-Fi,然后留待离线时间进行观看。

当然,对于从没有使用过网络的人来说,这些都无关紧要。为了接触到这些人群,谷歌与Intel及一家当地慈善机构建立起合作,他们派遣女性辅导人员骑自行车到数以千计的村庄,教那里的农村妇女上网。目前,200量配备有太阳能充电的平板电脑和智能手机的自行车已经上路,谷歌希望这个数字可以增加到1万。

因为印度互联网市场不成熟,一些公司可以把它当做一个实验室来对待,例如在这个国家只有2000万用户的Twitter。

“如果是面对白纸一样的市场,Twitter应该是什么样?”Twitter增长业务的高级主管瓦莱丽·瓦戈纳(Valerie Wagoner)说,她在Twitter 收购了自己的印度创业公司ZipDial之后加入了该公司。

数亿印度人还在使用无法运行app的基础功能手机,但他们可以免费接收短信。通过使用由ZipDial率先推出的技术,Twitter可以让人们浏览有关板球明星、政治人物或诸多品牌的推文,方式是拨打一个特别的电话号码,然后迅速挂掉电话。之后,推文会以文本形式发送到用户手机上。今年三月,Twitter与印度政府进行合作,使得任何拥有能接受文本信息的手机的人,都可以接收到显示印度总理莫迪及其他十几位印度官员和部长发表的推文的文本信息。

上个月,Twitter开始在印度测试一项新想法——推送全部由新闻故事组成的标签主题推文。这个想法是为在印度将Twitter重新定位为实时新闻服务软件,而不只是提供那些来自随机抽取的账户的一组随机信息。

Twitter产品管理总监之一、ZipDial联合创始人阿米亚·帕塔克(Amiya Pathak)表示,Twitter希望这样的试验可以帮助它搞清楚,如何在全球教育新用户,让他们了解Twitter提供的服务的价值。

“这是一个我们可以做试验的市场,”帕塔克说。“先在印度证明一个想法可行,然后再把它带到其他市场。”



 

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