英特尔将停止资助美国“科学天才奖”

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2015-09-17,星期四 | 阅读:1,315

QUENTIN HARDY 2015年9月9日

Saul Loeb/Agence France-Presse — Getty Images 奥巴马总统与2012年英特尔科学奖决赛选手的合影。 SAUL LOEB/AGENCE FRANCE-PRESSE — GETTY IMAGES

旧金山——英特尔(Intel)这家全球最大的半导体制造商,打算放弃长久以来对最负盛名的美国高中生科学和数学竞赛的支持。

这项竞赛名叫“科学天才奖”(Science Talent Search),40名决赛入围选手可以来到华盛顿,与政府高官和企业高管会面。其参赛者中曾产生过八名诺贝尔奖得主,以及一些首席执行官、大学教授和获奖科学家。

多年来,这个面向“STEM领域”——科学(science)、技术(technology)、工程(engineering)和数学(mathematics)——成果所颁发的奖项,经常受到全国媒体的关注,它也是一个重要的风向标,标志着美国教育的竞争力和全国的关注点。1942年,这项竞赛首次举办,形式是作文比赛,其首个话题是“科学能如何帮助我们赢得战争”。那次优胜的男选手——或者叫“顶尖男孩”——后来开发了一种人工肾脏。而“顶尖女孩”日后成为了一名眼科医生。第一名单个获胜者于1949年产生。

颜美美在纽约大学的一个实验室。她在2012年获得了英特尔科学奖的第三名。 ELBERT CHU

“我在1961年入围决赛,那是人造卫星的一代,当时美国正在和苏联展开太空竞赛,”玛丽·苏·科尔曼(Mary Sue Coleman)说。她曾任密歇根大学校长,目前是科学与公众协会(Society for Science and the Public)董事,该协会负责举办这项竞赛。“当时全国都很迷恋这个比赛。学校的人为我们加油,好像我们是明星运动员似的。我还收到一些大企业老板的信。”

英特尔不再支持这项高中竞赛的决定令人疑惑。因为其资助款项每年只有600万美元左右——大约只占英特尔去年556亿美元总营收的0.01%——还能为赞助商带来商誉。英特尔也扩大了奖项的规模和范围,它现在每年向学生和学校拨款160万美元,而1998年它首次赞助时仅提供了20.7万美元。

英特尔这家硅谷巨头当初大张旗鼓地接替西屋公司(Westinghouse),成为在该奖项73年的历史内,为其提供赞助的第二家公司。当时在人们看来,这一举动颇有些传递美国工业火炬的意味,奖项的赞助权从一家以核反应堆等工业项目闻名的公司,转移到了另一家处于信息时代核心的公司。

克雷格·贝瑞特(Craig Barrett)曾担任英特尔首席执行官,他现在甚至还是科学与公众协会董事。他说自己对英特尔的决定“感到惊讶,还有一丝失望”。

“对年轻人和科技领域而言,这是一场极其重要的赛事,”贝瑞特说。“但是他们似乎对应用方向的东西更感兴趣”,比如“制汇节”(Maker Faire),这是一个面向各个年龄段的活动,展示家庭制作的工程项目。

贝瑞特说,在过去的两年里,他一直和英特尔首席执行官布莱恩·M·科再奇(Brian M. Krzanich)谈论这项竞赛。虽然贝瑞特认为,过于积极地游说自己的老东家有些不妥,但他称资助比赛的年度开销与英特尔的财务状况相比,只相当于“舍入误差”。

“我对布莱恩发表的唯一的评论是,我们得继续前进,”贝瑞特说。他在1998年成为英特尔的首席执行官,2009年从英特尔董事长任上退休。现在,他经营着一家起步于菲尼克斯的连锁特许学校,名为基础学校(Basis)。

没有迹象表明这项竞赛已经失去了影响力。申请人数十年来保持稳定,每年大约有1800人申请。今年3月,奥巴马总统在白宫会见了科学奖决赛的入围选手。

英特尔发言人盖尔·杜达斯(Gail Dudas)没有透露该公司为何停止赞助,但她表示,公司为资助该奖项的“传统感到骄傲”。英特尔公司在向移动计算设备转变的过程中陷于被动,但仍然是科技产业最有影响力的品牌之一。

科学天才奖面向美国领土上所有的高中毕业班学生。一千多名提交独立研究的学生,将被缩减至300名半决赛参赛者。然后选出40人参加决赛。

此前的决赛选手包括知名作家、谷歌工程总监雷·库日韦尔(Ray Kurzweil),畅销科普作家布赖恩·格林(Brian Greene)。互联网公司Akamai首席执行官托马斯·莱顿(Thomas Leighton)曾进入决赛,现在是科学与公众协会的董事。

2006年,参议员贝拉克·奥巴马出席英特尔科学奖的活动。 SOCIETY FOR SCIENCE AND THE PUBLIC

决赛选手前往华盛顿介绍自己的项目,与政府领导人及私营领域领袖会面,并由评审小组对其项目进行评估。2015年共有九人获得最高奖项,奖金从3.5万美元到15万美元不等。

今年,英特尔颁发了三个一等奖,以突显选手所做研究的多样性。一名学生研发了一种研究人类基因组适应性突变的算法。另一名学生研究了声子与电子之间的相互作用,声子是声音的基本粒子。

科学与公众协会会长玛雅·阿杰米拉(Maya Ajmera)表示,英特尔“在将近20年的时间里,都是非常好的合作伙伴。但该公司的关注点变了。”

就最近获奖的选手而言,英特尔可能除了得到宣传之外,还得到了另一个好处——让这些年轻的明星更了解英特尔。

“他们向我们展示了他们利用可穿戴技术和机器学习所做的东西,”哈佛大学新生诺亚·古尔维赫(Noah Gulwich)说,机器学习是一种人工智能。今年,古尔维赫凭借对拉姆齐定理的一个分支的研究获奖,拉姆齐定理发现了复杂系统中的结构。“我在去华盛顿之前,不太了解英特尔所做的事情。”

阿杰米拉表示,该协会将从周三开始寻找新的企业赞助商。她说,“我们表彰了科学和技术领域数以千计的领先人才,我们为此感到自豪,并希望能继续下去。”

董事会的其他成员充满信心,认为这项全国性的竞赛会获得下一个企业赞助商。
科尔曼在1961年凭借对耐药细菌的研究入围决赛。一个研究雄性斑鸠求偶时弯腰动作的项目,在那一年获得了第一名。

她表示,她“非常清楚”,谷歌联合创始人兼首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)毕业于密歇根大学,而谷歌可能会是一个候选。“相对于这项竞赛所体现的意义,这些钱并不算多,”她说。“我觉得会有下一家公司提供资助。”

她表示,英特尔在大约18个月前向该协会通报了这个决定,英特尔将会遵守之前的合同,继续资助比赛,直到2017年。

英特尔发言人杜达斯表示,根据英特尔的合同条款,英特尔会继续资助另外一个搜寻人才的国际学生竞赛,至少到2019年。

除了英特尔资助的奖项,该协会还开展了一项由博通基金会(Broadcom Foundation)资助的中学生科技竞赛。虽然半导体企业博通公司在今年被收购,但博通基金会仍独立运作,将会继续资助该奖项。

“英特尔的兴趣发生了变化,”科尔曼说。“但我们仍然觉得对于很多企业来说,这是一个非常有吸引力的奖项。这项竞赛对这个国家仍然很重要。”

翻译:许欣、Vera Chen(实习)



 

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