男性认为自己是数学专家,于是他们就成了数学专家

译者: 卧薪越甲 | 发布: | 发布时间:2015-06-29,星期一 | 阅读:1,898
原文:Gender differences: The Mars and Venus question | The Economist

导致男女认知差异的原因,除了遗传,还有社会因素。

性别差异

男女认知差异问题

两性认知能力差别有可能源自社会发展水平,而不是性别差异


男人和女人的思维方式不同,此概念现已被广泛接受。造成这种现象的原因,那却是另外一回事了。有人认为是男女间的思维差别是在进化过程中形成的,这是一种可能的原因。在狩猎和收集时期,男女人类分别掌握不同的技能:男性要能离开营地追踪猎物和击退入侵者,而女性要能抚养孩子。为了适应当代社会,肯定还受到其他因素影响了男女认知差异。最新的研究表明除了遗传因素、幼儿期的颜色和运动能力,生活水平和受教育程度也会导致男女间的认知差异。

曾有研究表明男性和女性的大脑结构不同。拉吉尼·维尔马博士是美国宾夕法尼亚大学的研究员,他在去年进行了一项科学研究——使用高科技影像技术来显示男女大脑管控思维部分的结构。拉吉尼·维尔马博士发现男女大脑内部结构不同,这有助于解释为什么女性在记忆力、社交能力和处理多任务工作方面要好于男性。

丹妮拉·韦伯是设在在维也纳的维特根斯坦人类和全球人类资源中心的职员;现在,丹妮拉·韦伯与在奥地利和瑞典的同事一起分析了大量的数据样本,试图找出导致男女认知差异的原因和找到改变这些差异的方法。在本周,据报道丹妮拉·韦伯的研究小组在美国国家科学院发布了他们的研究报告,他们的报告表明:得益于就业机会增加、经济条件的繁荣和健康状况的改善,女性的认知能力在某些方面好于男性。

丹妮拉·韦伯女士和她的同事以“欧洲健康、年老和退休调查”的名义采访了1.7万名男性和1.4万名女性,该调查于2006年开始,2007年结束。被采访者的年龄为50至84岁,分别来自欧洲13个国家,并接受了三种认知能力测试。这些被采访者按照地区被分为三组:北欧地区(包括丹麦和瑞典),中欧地区(包括奥地利、比利时、捷克、法国、德国、荷兰、波兰和瑞士),南欧地区(希腊、意大利和西班牙)。

每个国家都被用区域发展指数指标来衡量,这个指数指标包括:国民生产总值、家庭人数、婴儿死亡率、预期寿命和国家教育程度。丹妮拉·韦伯女士的研究小组将这些指标作为衡量被采访者的国家教育和生活水平的依据,并将其与被采访者的认知能力进行比较研究。

错误记忆案例

丹妮拉·韦伯他们的测试包括情景记忆能力测试(单词记忆),分类记忆流畅性(如记忆动物)和运算能力。女性在情景记忆能力方面要好于男性,男性则在运算能力方面比女性强,但在分类记忆流畅性方面,男女两性没有明显区别。

情景记忆与人类的情绪有着直接联系,是十分重要的认知能力。情景记忆能让人将几个毫无关联的单词连接起来,重构回忆或想象出某一刻的情况。正是人类的情感记忆有助于人类大脑记住单词。不论女性是否在情景记忆方面的能力确实要比男性强,还是社会固有的概念认为女性为了养育孩子,必须有很强的情景记忆能力,这些问题都值得讨论。同样,关于运算能力也是如此,男性在科学领域取得的成就要远远多于女性,其原因究竟是男性真正比女性强还是直到20世纪末女性才有机会广泛接触科学研究工作?

丹妮拉·韦伯的研究报告并不是要寻找这些问题的答案,他们的研究结果却有助于找到这些问题的答案。与研究人员的预期一样,在情景记忆测试中,女性的表现好于男性,或者与男性水平相当,此种情况在所有调查区域和所有年龄组都是一样。在运算能力方面,其结果更是不出人所料——所有地区和年龄组的男性在此方面要好于女性。在分类记忆流畅性方面,男女两性的差别并不明显,没有统计方面的联系。丹妮拉·韦伯的研究报告却有了一个重要发现,随着地区和时间的变化,这些数据有不同点。

研究结果还表明在区域发展指数指标较好的国家,其国民认知能力也普遍有了提高。在所有年龄组中,北欧国家得分最高,其次是中欧和南欧国家。此外,研究结果还表明在相对更加发达欧洲国家中,其女性的认知能力也好于其他国家的女性。社会进步了,女性得到的收益却仍低于男性。是什么原因导致这一现象?人们还不得而知。女性在于男性的竞争中始终处于不利地位有可能是原因之一。

不论是何种原因,丹妮拉·韦伯小组的研究报告表明导致男女之间的认知差异的原因绝非只有遗传一种,从某种程度而言,这种认知差异是男女的社会地位造成的,随着社会的改变,男女的认知能力也会有相应的改变,尽管这个观点至今未被广泛认可。不论怎样,当代的人们要具有当代思维。



 

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