数学的情人——杜夏特勒侯爵夫人

译者:瑶草2015 | 发布: | 发布时间:2015-05-25,星期一 | 阅读:1,211
原文:Mistress of Math
原作者:Steve Barnes

金·斯托弗扮演的杜夏特勒侯爵夫人,来自Enrico Spada图片社

杜夏特勒侯爵夫人拥有超凡的头脑。她在数学和科学上的巨大成就是她非凡智慧的明证。她生活在18世纪的法国,生前已享有盛誉,但她的非凡才能却似乎被主流历史忽略了,因为她是个女人。

正如劳伦·甘德森2009年的戏剧《艾米丽——杜夏特勒侯爵夫人——今夜捍卫自己的生活》刻画的那样,杜夏特勒侯爵夫人有幸生于启蒙时代。她的父亲是布雷 德伊·普勒伊利男爵,一个贵族男子,曾当过路易十四的秘书。她是个早慧的女孩儿,不仅怂恿他哥哥的几位家庭教师转而教导自己,还经常参加她父亲每周举办的 思想家和科学家的聚会。10岁时,她已经跟从伯纳德•丰特奈尔[i]学习天文学,后者在法国科学院担任了40多年的秘书。到12岁的时候,她已经精通德语、希腊语、意大利语和拉丁语。

戏剧开幕了,杜夏特勒侯爵夫人以一种超自然的方式在舞台上复活(杜夏特勒侯爵夫人于1749年辞世,年仅42岁,那时距她生完自己的第四个孩子仅有一 周),为自己作为数学家和物理学家的成就提出有力证据。她最重要的成就包括她从拉丁语到法语的翻译,以及她对艾萨克·牛顿《数学原理》一书的评注。在她的 职业生涯中,她还研究了火的本质,预测了红外能的特质,撰写了一本物理学入门课本,解释了动能,开发了一种早期形式的金融衍生品,提出了自己关于《圣经》 和幸福的思索。

正如冈德森描绘的那样,杜夏特勒侯爵夫人对生活的热情同她对知识的渴求一样强烈。未满18岁时,她就遵照父母的安排嫁给了一个地位不高的贵族男子,这位男 子比她大十几岁。但他因参加战争长时间不在家,于是杜夏特勒侯爵夫人热烈地追求秘密恋情,还与作家伏尔泰有过一段长期的婚外恋。他们的恋情是一场史诗般的 恋爱,智力的斗争与情欲的激情同样激烈。冈德森明确指出舞台布景的一侧要用粉笔草写杜夏特勒侯爵夫人的数学方程;对面的墙上是一块小黑板,分为“爱”与 “哲学”两栏。杜夏特勒侯爵夫人在讲述自己的人生故事时,会不时合计两栏分别得到的分数。

杜夏特勒侯爵夫人是一个打破传统观念习俗的人,例如她突破了女性有限的生活选择。在剧中,她有时得到伏尔泰的支持,有时却要忍受他的折磨,尽管伏尔泰是欣 赏和尊敬她的。他象征了杜夏特勒侯爵夫人在事业上受到的阻碍和在科学界获得认可的困难。他恭维她,“我认为那位女士是一个伟大的人”,在其它地方却又讽刺 挖苦她,“那位伟人唯一的缺点就是她生为女人。”也许正是这种态度激励了杜夏特勒侯爵夫人为女性教育而奋争。

对女性教育的倡导,再加上杜夏特勒侯爵夫人与众不同的人生经历及冈德森的描绘,使克里斯汀·范·金何宛——马萨诸塞州皮茨菲尔德剧院的艺术指导——最终决定将杜夏特勒侯爵夫人作为他们剧团2013年秋季的作品。(该公司英文名字(Women’s Action Movement)的缩写为WAM,代表“妇女行动主义运动”。)该剧团是一个专业剧团,成立于2010年1月,致力于推广聚焦女性艺术家和女性故事的戏剧。

范·金何宛说“人们都听说过伏尔泰……但人们都不知道杜夏特勒侯爵夫人在物理界和数学界的巨大成就,这一事实太让人震惊了。”她还说“如果这位女士在那样一个时代能够取得这么多成就,那么我们更能取得多少成就啊——既然我们在现在这个世界上拥有了这么多东西。。”

WAM为这部作品筹集了三万美元,包括来自“大众人文”[ii]组织的一万美元。有了这笔钱的支持,WAM制作了一本研究杜夏特勒侯爵夫人的指南,还为学生进行了专场表演,使WAM所在地区五家机构的女孩和年轻女性拥有了观看这部戏剧的机会。她们还通过社交媒体活动和观前及观后讨论探索了戏剧主题。

在11月份的一场表演后,在一次和观众的电话对讲中,范·金何宛描述了她和演员班底与少女观众的一次交谈。那次交谈发生在早些时候的戏剧演出期。当她问道是否有女孩觉得像杜夏特勒侯爵夫人一样在追求数学和科学的过程中遇到了重大障碍时,她们都说没有。

四年前,这部戏剧在美国西海岸首次进行了公演,但令人吃惊的是像《杜夏特勒侯爵夫人》这样一部如此有魅力的戏剧竟然还没有在纽约上演。

范·金何宛向观看过戏剧的观众提出问题:“这提出了另一种形式的玻璃天花板问题[iii],难道不是吗?”她还说“[冈德森]是一个杰出的剧作家——她在28岁的时候就写出了《杜夏特勒侯爵夫人》这部剧——但她经历了一个艰难的过程才使她的作品得以公演。这听起来不正像我们刚刚看过的戏剧吗?”

关于作者:

Steve Barnes 是纽约州奥尔巴尼市《时代联盟》的主笔、戏剧评论家和餐厅专栏作家。

译者注:

[i]伯纳德•丰特奈尔(Bernard le Bovier de Fontenelle,1657-1757)一位法国作家,1935年月球上的“丰特奈尔火山坑”即以他而命名。自1697年开始,他担任了42年的法国科学院常任秘书。

[ii]大众人文(Mass Humanities)在马萨诸塞州开展并支持开展用历史、文学、哲学和其他人文学科来提高和改善市民生活的项目。该组织成立于1974年,当时附属于马萨诸塞州国家人文基金会。现在是一个独立组织。

[iii]玻璃天花板(glass ceiling)指的是女性在职业晋升过程中由于观念或组织上存在的偏见而导致的障碍,使得本来够资格的人在组织里的晋升变得可望而不可及。

人名对照:

杜夏特勒侯爵夫人  Émilie du Châtelet

劳伦•甘德森  Lauren Gunderson

布雷德伊·普勒伊利  Louis Nicolas le Tonnelier de Breteuil

伯纳德•丰特奈尔  Bernard le Bovier de Fontenelle

克里斯汀•范•金何宛  Kristen van Ginhoven



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