地理意义如何决定国家命运

译者:Vacuity | 发布: | 发布时间:2014-11-28,星期五 | 阅读:2,354
原文: How the meaning of geography decides the fates of nations – China.org.cn
原作者: Ian Morris

伊恩•莫里斯是斯坦福大学让与丽贝卡•维拉德古典学讲座教授、历史学教授,斯坦福考古中心研究员,著有《西方将主宰多久:从历史的发展模式看世界的未来》(Why the West Rules – For Now: The Patterns of History and What They Reveal about the Future)。[供图/采访:李珅]

为什么您认为地理学解释了西方主宰世界的原因?地理与社会发展的关系又是怎么样的?

莫里斯:我回顾长期世界史的时候发现,相同的模式在历史进程中反复出现,于是得出了这一结论。有三种力量在推动历史前进。最强大的力量是生物学。现代人类出现大约是在20万到10万年前。我们拥有优秀的大脑,可以用来观察难题并改变我们的行为方式。我们总在寻找做事、致富、改善生活的新途径。第二种力量是社会学,也就是我们组织社会的方法。我们从狩猎采集演化到种植,然后进入工业革命,在这一过程中,我们获取能量的来源从野生动植物发展到驯化改良的动植物,再到化石燃料。我很肯定在不远的未来,这一领域还将有更多的革命性突破。但是是第三种力量——地理学——使社会与社会之间出现差异。一方面,它决定了社会发展的方式。另一方面,社会发展的方式又会改变地理的意义。举个例子,我出生的英国孤悬于大西洋上。在历史的大多数时期,这都是一个巨大的地理劣势,因为大西洋太大了,人们很难平平安安地横渡它。但是大约在600年前,社会发展到了一个水平,人类可以跨越大西洋了,霎时间,大洋不再是一个屏障,反而变成了连接英国与世界其他角落的高速公路。在公元1500年前后,西欧的发展水平还远远落后于中国。但是到1800年,欧洲已经追上了中国。我想这都是因为地理改变了自身的意义。

【译者注:莫里斯在《西方将主宰多久》的前言中说:“历史……背后,还是有明显的模式可循的,历史学家们可以使用恰当的工具辨明这些模式,甚至解释它们。我将使用其中的三种工具。”“作为学术的生物学是一片极为广阔的领域,本书作者采用的是生态/进化视角而不是分子/细胞视角。”“本书作者使用‘社会学’作为缩略术语,用以描述更为一般的社会科学,主要是那些概括所有社会如何运转的分支学科,而不是那些聚焦于社会差异的学科。这条定义超越了社会学、人类学、经济学和政治学之间传统的学科界限,着重强调生物学与社会科学的交叉领域,尤其是人口统计学和心理学。”“地理学,同生物学和社会学一样,是个庞大而定义宽泛的领域(事实上,它的定义如此宽泛,以至于20世纪40年代以来,许多大学纷纷取消了地理系,因为这些大学认为地理学根本算不上学术意义上的学科)。作者更多的采用的是人类/经济地理视角而不是物质地理视角。”(《西方将主宰多久》,2011年版,前言30-33页)】

您曾经说,西方主宰世界的日子不长久了。考虑到地理因素在长远的未来不会发生巨大的变化,是什么让您这样认为呢?

莫里斯:我们所处的这个时代,世界发生的剧烈变化是我们从未目睹过的。物质意义上的地理并没有改变,但地理的意义却变了很多。再举个例子,我昨天从旧金山乘坐11个小时的班机就到了北京。但如果是在一百年前,那我要搭一艘船,花上几个星期才能到达天津。我会觉得11个小时的飞机就跟魔法一样。在这个被交通网络紧密连接的世界,你住在哪儿已经不再重要。目前我们可以预计,东方的社会发展指数将在21世纪末追上西方。也许一百年后这也已经不再重要。东方和西方都不再有意义,因为我们生活的将是一个密切联系的大世界。

【译者注:莫里斯在《西方将主宰多久》中设计的“社会发展指数”,是一种对社会发展进行量化的工具,可以用来对不同时期和不同地点的社会发展作出比较。莫里斯测量社会发展的四大因素是能量获取、组织力/城市化、作战能力和信息技术。】

在您看来,谁将领导世界,是东方还是西方?或者世界会变得多极化吗?您相信中美之间会出现修昔底德陷阱吗?

莫里斯:作为一个历史学家,我喜欢透过历史进行观察:过去的模式是什么样的,它是怎么运行的?工业革命以前我们有一个很清晰的模式——世界非常多极化。德国(疑为英国——译者注)和法国主宰西欧,殖民美洲、南亚的印度和东亚的中国。然后,经历了工业革命的大英帝国开始有能力将势力投射到整个星球。一时间,所有事物都聚拢起来,形成一股主宰万物的力量。后来西方国家为争夺控制这一体系的权力而自相争斗,结果是美国拔得头筹。回顾这一模式,最明显的成果就是,中美为争夺全球主导权必有一战。但是过去同样会告诉你,模式总在变化之中。我们现在这个世界与过去那个世界已经大不相同了。我们知道,中美若是爆发战争,所有人都会死,所有人都会输。因此,我不认为会出现战争或是“修昔底德陷阱”。

中美两国领导人在刚刚结束的APEC峰会上宣布了新的协议。这表明双方都在学会更好地把握发展方向。很多人对两国军事外交冲突该怎样处理才能避免误解表示担心。我们在未来还将看多更多这方面的事例。

事实上,随着21世纪继续前进,单个强权主宰全球的想法会变得愈发脆弱。我们正面临层出不穷的全球问题。老式的民族国家可以解决本地问题,但对处理全球问题却不那么擅长。未来我们将有越来越多的决策是在民族国家的框架之外进行的。

您认为西方与东方的差异在哪里?

莫里斯:对历史学家来说,看看人们以前怎么看待这些差异是很有意思的。如果你找一本六七十年前美国人或欧洲人写的书来看,你总会读到:东亚——中国、日本、韩国——有伟大的文明,但它们永远无法与西方竞逐,原因就在于它们古老的儒家思想体系。西方历史学家认为,儒家思想是一种落后的理念,它让人们无法关注工业化等现实问题,所以东方永远追不上西方。但是如果你再看看二三十年前美国人写的讨论日本的书,[它们会说]日本赶上美国的原因就在于儒家思想,儒家思想作为一个有力的价值体系,促使日本人集中精力搞好现实问题。我们从中可以学到一课:价值观和文化传统不会造成太大差别。我觉得文化传统是有很强的适应性的。人们可以调整他们的思维体系,使其在他们生活的世界里也能适用。文化差异是第二位的。是地理推动世界,推动人类做出重大的决定。

马丁·雅克(Martin Jacques)在《当中国统治世界:西方世界的衰落和中国的崛起》中预言,中国将像以前的西方那样领导世界,但是是以中国的模式领导世界。您同意他的看法吗?

莫里斯:那本书一出我就读了。确实是一本非常有趣的书。我觉得他书中说的很多东西都是对的,但有一件事是错的。他想象的未来和现在是基本一样的。中国会更富裕、更强大,会在世界中扮演重要角色。我觉得这有点太简单了。这个世界上不是只有中国的角色在改变。他尤其缺乏关注的是技术如何改变了地理的意义。在我的书《西方将主宰多久》末尾,我指出,虽然中国正在赶上西方,但与此同时世界也在改变。到21世纪末,有太多事物将交织在一起。主宰世界的力量在西方还是在东方将不再有太大意义。如果你特别注意观察国际金融的话,你会发现,尽管各个国家仍在对事态进行影响,但越来越多的事情是由这群在全球转移资金的国际金融精英推动的。

作为一个崛起的大国,中国在世界上应该扮演怎样的角色?

莫里斯:在接下来的二三十年,中国会继续增长和发展。从20世纪70年代中国向世界开放以来,它已成功地解决了一个又一个问题。但是新的挑战还会出现。我敢说有几个问题很可能会突显出来。一个是军事战略地位问题。随着中国经济规模越来越大,战略平衡也将转移。如果我们再回头看看历史,每次出现这种现象,都会引发战争。这对世界将是一场灾难。所以防止战略平衡转移引向战争是中美两国的责任。双方都需要非常杰出的领导能力来保持事态的平静与和平。另一项挑战是中国国内的社会政治架构。在过去的200年中,总体来看,一个国家越倾向民主和开放,在全球秩序中就越成功。在我看来中国向民主开放的转型进行得非常迟缓。这可能会造成一些经济问题。另一方面,如果转型太快,会造成动荡和其他问题。所以中国怎样解决这一问题是一个巨大的挑战。另一个要谈的问题就是反腐败。在18世纪的英国,腐败是整个国家最严重的问题之一,但是英国人出色地建立了透明的体制。严惩腐败是一项艰巨的任务。但是香港政府打击贪腐的成就给我留下很深的印象。英国殖民时期香港是相当腐败的。也就是说,反腐是可以做到的,但是过程会很艰难,很痛苦。

在您看来,我们是否正面临气候变化愈演愈烈、恐怖主义扩散全球、能源争夺引发战争的紧迫危险?

莫里斯:我不觉得我们正面临紧迫的危险,如果紧迫指的是未来十年左右的话。我觉得我们确实面临长期危险,比如全球能源问题和气候变化问题。这些问题是在加剧。短期之内它们不太会造成重大危机,但是如果我们不做些什么的话,耽搁得越久,未来二三十年发生灾难的可能性就越大。世界能源模式的变化是个大问题。美国一直以来都是主要能源进口国,但现在开始转为主要能源出口国。中东在世界能源格局中正在逐渐失去重要性。这些不一定会造成问题,但有造成问题的可能,因为全球均衡的变化是如此之快。

气候变化本身不会毁灭世界。我们过去经历过非常巨大的气候变化。但它确实会扰乱整个世界。我们可以看到,从中非到中东到中亚再到中国西部,这一个弧形地带的居民生活近来因为气候变化受到很大影响。这一地区是世界上水供给压力最大的地区,又有很多不稳定的政权和宗教问题,而且核扩散在这里发展得也最快。如果这一地区的气候变化导致水源枯竭,进而引发大规模移民,那就会使有核国家走向战争,可能是印度和巴基斯坦,也可能是伊朗和以色列。所以我们现在做得越多,将来灾难发生的可能性就越小。



 

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