《纽约客》世界杯第二轮沉闷的背后

译者: 沈持盈 | 发布: | 发布时间:2014-07-16,星期三 | 阅读:2,048
原文:What’s Behind the World Cup’s Second-Round Slowdown? : The New Yorker

在一个精彩且趣味性十足的小组赛开端之后,有些东西已经从本次世界杯中消逝了。

上周,似乎有一些东西从巴西消逝了。本届杯赛在小组赛阶段赢得交口称赞,被誉为近几十年中表现最佳、最为有趣的世界杯,之后的十六强赛事阶段却略显普通。犯规多发,进攻减速,小组赛阶段场均进球2.83个这一显赫的数据,却在世界杯第二轮中降低超过半个。没错,这依然是本届世界杯的淘汰赛阶段,但有时异常乏味——无趣的比赛披着高风险的紧张外衣,充斥着接近的比分,加时赛以及点球大战。

世界杯第二轮比赛可谓暑期电影大片的足球版本:拥有大型的、事先设置好亮点的瞬间,但丝毫没有考虑到如何安排情节来连接它们。这出戏展现出的是有创造力的单个瞬间,以及不时打断这漫长乏味的比赛的丑行:阿尔杰•罗本突袭墨西哥球门,并对他是否迫使裁判做出点球判罚从而为荷兰队赢得比赛产生了争议;巴西依靠让人胆战心惊的点球大战战胜智利;以及美国队守门员蒂姆•霍华德在对阵比利时时一连串令人印象深刻的扑救。这是这场足球赛中所有的值得纪念的碎片,但是正如美国人周二所看到的,很遗憾,那些碎片总不能拼补出一个可行的足球战术。

世界杯第二轮比赛沉闷的部分原因可能仅仅是因为球队在闷热天气中疲于应战。意大利在雨林城市玛瑙斯举行的小组赛对阵英格兰后,意大利中场克劳迪奥•马尔基西奥说,比赛中他似乎一直处在幻觉之中。荷兰队主教练路易斯•范加尔在第二轮比赛于福塔雷萨对阵墨西哥时也就天气原因警告球队注意幻觉问题。不利的天气条件显而易见,因此这种威胁确实存在,但是这种条件有时也能成为制胜奇招——荷兰队在比赛中就充分利用天气引起的暂停而调整了战术。

比赛风格突如其来的整体降挡,另一个原因可能是小组赛出线的一些球队使用了及其相似的战术,从而有了意想不到的出色表现。为了弥补这支经验匮乏防守有短板的年轻的荷兰队,范加尔抛弃了荷兰队的控球风格,包括流畅打法、“全攻全守”等,做出了一个实用主义的决定,将压迫式防守与技术型反击相结合。战术十分奏效:荷兰队在赛前被认为是一支球员不睦的黑马球队,但在世界杯比赛中却无往不胜,并将在周六的四分之一比赛中对阵同样敏捷有序反击灵活的哥斯达黎加队。

但是如果双方球队无论在压迫式逼抢还是回撤时都更能适应场上彼此的攻防站位的话,那么反击就会取代控球,这种球赛就会对足球的趣味性构成一种存在性的威胁:一场防守型并且虚无的球赛。这种风格并非构建于本届世界本西班牙队的小伙子们使用的tiki-taka战术并遭遇了注定惨败的控球技术之上,而切萨雷•普兰德利率领的意大利队那种先散漫迎击再不羁进攻的风格也还是具有趣味性或者说是进攻思想的。本届世界杯这支注重反击的荷兰队仅在前两场比赛中就打入8粒入球,这一数字与西班牙队上届世界杯的7场进球总数持平。同时,对于意大利队在与英格兰队对阵的那场小组开场赛中,意大利队充分发挥控球优势,成就了近半个世纪以内的世界杯比赛中在传球统计数据方面的最佳表现,却也只攻入了两球——也是本届世界杯唯一的两球。

世界杯首轮中的一些精彩刺激的比赛与此轮比赛风格迥异。资深足球记者、《足球经济学》的合著者Simon Kuper写道,足球“最好被理解为空间中的一场舞蹈,球队在进攻时能打开空间,防守时则能关闭空间。通常就赢了。”在首轮比赛中,这种舞蹈经常是一个扣人心弦的融合,诸如荷兰、阿根廷、哥斯达黎加、智利队都设置了颇有危险性的高水平防线以及目的性极强的迷惑型中场,试图赢过依靠控球、控场和传球的对手。这些比赛中的球队都向彼此以及观众提出了疑问:西班牙队能在高质量的荷兰防线身后发动灵巧的攻击吗?荷兰能将快速的防守式压迫逼抢转变为攻击良机吗?意大利以及几天后的英格兰如何克服哥斯达黎加队的压力以及后者精心制造的越位陷阱?

无论何种原因——上面提到过的天气问题也好,还是战术的精进也罢——结果是给控球式风格的球队带来了意想不到的压力。这是一次见诸于十六强比赛中的风格同质化的彻底胜利。巴西和智利严防紧守,让彼此的进攻不复存在,制造出诸多乏善可陈的快速传球。而在周日希腊与哥斯达黎加的对决中,直到哥斯达黎加队的奥斯卡•杜阿尔特被罚下前,两支队伍似乎都不愿发起进攻。

对于以控球风格为基础的比赛的长远评价尚不完善,但是还是有一些领军人物留在了四分之一比赛的赛场上。近年来改变风格的德国队,凭借仅一名前锋与大量技巧型攻击性中场的阵容挺近了世界杯。尽管在周一对抗阿尔及利亚的压迫式打法时表现马马虎虎,德意志战车仍然备受好评。哥伦比亚的后卫们积极交迭的跑动让荷兰“全攻全守”式经典的角色互换战术打法的实践者感到欣喜,本届杯赛的明星,詹姆斯•罗德里格斯也早早地被拿来与诸如贝利和梅西在内的球场艺术家相比较。与此同时,欧洲大陆上,败北的西班牙队在自我反省,思忖他们的黄金一代在国际赛事中的老化,而遭遇主教练上周辞职的意大利队,似乎想要回归到以前的足球理念,即如果能出色防守,进球只会为球队获胜锦上添花。

将于周五开始的四分之一比赛,也许能够激活世界杯。东道主巴西队似乎更想要通过防守与抢断来适应对手,同时将他们全部的攻击希望都寄予球星内马尔天赋异禀的双脚上,要想战胜哥伦比亚队,巴西队必须付出更多。德国和法国也为彼此的磨盘上奉上了由战术栽培出的谷物。阿根廷队之后的进攻迟早要靠才华横溢的莱昂内尔•梅西。这,至少,是希望所在。否则,从某种意义上说,缺乏一些创造性的释放,氛围又过于紧张的赛场,只会变得让人精疲力竭。



 

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