发现:人们最爱的数字

译者: 华华甜品 | 发布: | 发布时间:2014-06-7,星期六 | 阅读:1,552
原文:Found: The World’s Favorite Number

来,承认吧。向其他人一样,你也有一个最喜欢的数字。

也许你不像生活大爆炸里的直肠子谢耳朵那样极端,他超爱数字73:“73是第21个质数,颠倒一下,37是第12个质数,将12的两位数字互换,21就是数字7和3的乘积!”

也许你最爱的数字是你的生日,或者是你高中球服号。也许是对你很重要的人的生日。(这很聪明,因为这样你就不会忘记了这个数了)

但大家都爱哪个数字呢?

英国卫报网博主亚历克斯·贝洛斯(Alex Bellos)撰写数学方面的博文,在几年前可是研究最招人爱的数字。他从读者那里得到的最多的问题就是,“你最爱哪个数字?”实际上,他并没有最爱的数 字,然后他就反问读者同样的问题。出人意料地,他发现很多人都对数字很很有热情,至少是很喜欢其中一个。

“数字就像金币——你会见到很多金币,但每个金币都那么棒。”

贝洛斯创建了一个网站http://favouritenumber.net,让人们在这里为最爱的数字投票,并说明原因。超过4万4千人投票。在 此过程中,贝罗斯注意到很多数字组合。他解释道:“非数学原因要多于数学原因。约会日期和生日是最常见的。”总体来说,基数更受欢迎。在中国,8是最受欢 迎的因为它听起来像“发”,4是最不吉利的,因为他的谐音是“死”。英语也有这种像音数,有一位投票的网友说他最爱11,因为eleven(11)听起来 像lovin(爱)。

以0和5结尾的整数,也很受欢迎。贝洛斯说:“我认为,还不太科学,我们用整数来表示相近的数字,当我们说100时, 我们指的是100左右,所以100这个数字就非常模糊。为什么你要喜欢这么模棱两可的数字呢?”我们喜欢特殊一点的数字,这可能就是为什么质数比较受欢 迎。质数不会被其他小一点的数整除(除了1)。

贝洛斯在今天的BBC中刚刚提到了这些结果,并且,于本周在英国刚刚上市的新书《亚历克斯:透过镜子看数字》 (此书在美国命名为《数字的葡萄》)中也公布了调查结果。现在,让我们来揭晓答案。

季军:数字8。相信中国人民,他们不会错!

亚军:数字3。这个数字《三个火枪手》,《活宝三人组》和《三只小猪》的粉丝们很喜欢。

冠军:大家最最喜欢的数字是。。。(此处应有鼓点,咚咚咚咚)。。。数字7。

说实话,这并不令人意外。如果你去拉斯维加斯,你会被7包围。贝洛斯说:“人们谈到7就会很激动,纵观历史,一直是这样。”但奇怪得很,没人真的知 道为什么会这样。贝洛斯说:“人们经常讨论说是因为有7大行星,一周有七天,但我觉着这种说法不靠谱。”他认为我们喜欢7是因为7是2到10之间唯一一个 既不是倍数又不是因数的数字。7就是这样一枝独秀的。

但如果你对7完全无感,也没什么。离经叛道的人喜欢数字13,13在排行榜中高居第六位。如果你喜欢0,就加入自作聪明俱乐部吧。贝洛斯说,人们选择0是因为他们认为这样做很明智。世界上最不招人待见的数字是110。这个数字压根就没得到几票。

关于最爱数字,人们有那么多选择,这很棒。AT&T实验室退休数学家、在线百科全书整数序列馆长尼尔·斯洛恩(Neil Sloane)说:“我有几个最喜欢的数字”。240(标为240的台球是唯一一个可以撞击八维空间的球),这个数字名列前茅,1和2(“最简单的质 数”,因为它是偶数),还有1089(欲知原因请查询维基百科)。

另一方面,一些数学家表示不要太在意。斯贝尔曼学院(Spelman College)的数学魔法师科鲁姆·马尔卡西(Colm Mulcahy)说:“我不得不说我已经搞明白这些最爱数字怎么回事了。”然而,作为一名魔法师,他肯定知道人们对于7的偏爱,他甚至会利用这种偏爱演一个卡片戏法。

贝洛斯否认有最喜欢的数字,但他也表示,“我生日不错,11/22。有两个1,还有两个2。我长大以后,这个数字让我感觉我命中注定成为数学家。”

贝洛斯用自己的生日很好地引出了下一个话题。巴西,他生活了五年的地方。他说,“那里的人们对占星学和命理学深信不疑,你在酒吧闲坐时,经常会有人 来问你的生日。”今年,贝洛斯向去巴西旅游的人建议到“如果你是去看世界杯的,就不要说出自己真实的生日。”例如,7月3日是个很酷的回答。至于为什么, 去问问谢耳朵吧!



 

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