美国高校越来越没信用了

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2014-05-28,星期三 | 阅读:1,588

  • 在校生数量大幅减少令部分院校不得不降低学费吸引生源
  • “我们担心的是死循环,一些高校正在持续走下坡路”

美国道林大学(Dowling College)位于纽约州布鲁克海文(Brookhaven)的校区坐落在美丽的长岛南岸。走进校园,可以看到一栋学生公寓、一所餐厅、一家书店以及主教学楼内的一些教室大门紧闭,空空荡荡的停车场里只停放着几辆不用的校车。

5月份即将从这里毕业的航空管理专业学生史蒂文·富尼耶(Steven Fournier)说,学校里弥漫着一股焦虑不安的气氛,他当初入读时并非现在的样子。

道林大学的捐赠基金规模只有200万美元,而它不过是众多中小型私立高校的一个缩影,许多这类院校几乎全靠学费收入为生。如今,学生债务激增、来自在线教育项目的竞争以及毕业生就业前景黯淡导致这些院校的申请者数量锐减。范德堡大学(Vanderbilt University)的一项研究显示,截至2011年的4年间,全美平均每年有约10所四年制私立大学倒闭或被收购,而2008年之前平均每年只有大约5所。近几年倒闭的无一不是学生数量不足1000人,而且捐赠基金规模大多只有100万美元左右的院校。

穆迪投资者服务公司(Moody’s Investors Service)的分析师苏珊·菲茨杰拉德(Susan Fitzgerald)说,“我们担心的是死循环,一些高校正在持续走下坡路。”穆迪追踪的500多所公立和私立非营利性大学中,入不敷出的占60%。在截至2013年的5年间,穆迪下调了141所高校的信用评级,数量多于之前5年的59所。

《新学校:信息时代如何拯救美国教育》(The New School:How the Information Age Will Save American Education From Itself)一书的作者格伦·哈伦·雷诺兹(Glenn Harlan Reynolds)说,最坏的时刻还没有到来。按照这位田纳西大学(University of Tennessee)法学教授的说法,读大学成本上升、就业市场恶化正在促使学生们寻找价格更便宜的受教育机会。他说:“这是投资回报的问题。”

面对入学人数大幅减少的挑战,许多高校纷纷下调学费吸引学生就读。根据全美高校经营管理者协会(Nationa lAssociation of College and University Business Officers)对383所四年制美国私立大学进行的一项调查,2012年新生学费的平均折扣率已经从2008年的40%上升到了45%。

位于新罕布什尔州林奇(Rindge)的富兰克林皮尔斯大学(Franklin Pierce University)2013年的学费纯收入为3030万美元,较2009年骤降14%,原因是该校为了招徕新生、留住老生,提高了对学生的财务补助。今年1月,该校宣布将取消6个专业。

俄亥俄州有着136年悠久历史的阿什兰大学(Ashland University)已经把未来一学年的学费砍掉37%,至18908美元,借此吸引生源。穆迪在去年11月把该校信用评级降至投资级以下,理由是入学率连续3年下降后,该校发生违约的概率增加。阿什兰大学的发言人史蒂夫·汉南(Steve Hannan)未回复记者寻求置评的电话。

一些高校正在寻找更“治本”的办法扩大生源。位于巴尔的摩的摩根州立大学(Morgan State University)是一所传统的黑人院校,现在也开始接受拉丁裔或其他裔的申请者。

匹兹堡的查塔姆大学(Chatham University)本科阶段只招收女学生,现在也考虑向男学生敞开大门。

哈佛商学院(Harvard Business School)教授克莱顿·克里斯滕森(Clayton Christensen)预测,未来15年全美4000多所大学中可能将有一半关门,很大程度上是因为网络教学的接受度正在提高。克里斯滕森协助在加州圣马特奥(San Mateo)创办的智库Clayton Christensen Institute for Disruptive Innovation的高级研究员米歇尔·魏泽(Michelle Weise)说:“我不确定许多院校是否有足够的缓冲资源,能让它们实验如何维持生存。”

道林大学曾经是纽约阿德菲大学(Adelphi University)的一个下属学院,1968年正式独立后,尝试以实训为特色办学。穆迪的数据显示,美国经济陷入衰退后,道林大学的就读人数开始下降,2013年全日制在校生总数为2438人,较2009年锐减45%。该校全职教职员工部的执行主席纳塔莉亚·罗杰斯(Nathalia Rogers)说,为了保持偿付能力,学校精简了行政人员,并且通过自然损耗和买断工龄等方式,把师资队伍从120多人缩减到了80人以下。除此之外,学校还从捐赠基金中“借取”了一部分款项,并且把部分土地卖给了学校的一位受托人。

2013年秋季学期开学两周前,道林大学关闭了布鲁克海文的大部分卫星校区。此举为校长诺曼·史密斯(Norman Smith)与债权人重新协商部分债务的条款争取了时间,该校目前总共背负着5500万美元的债务。去年6月史密斯当选道林大学校长,是该校5年内迎来的第5位校长。他正致力于重建已经从20多人缩减到11人的校董会,并力图重启一个奄奄一息的融资项目。

3月26日,美国中部各州高等教育评审委员会(Middle States Commissionon Higher Education)发布的初步评审结果显示,道林大学达到了11项评审标准(多为学术方面),未达到包括财务资源在内的3项评审标准。史密斯说,只要给予一定时间,道林大学就能发展为一所非常成功的高校,跻身东北部地区中小型高校的前25位。史密斯的办公室位于长岛一栋19世纪的豪宅内,室内采用全实木装饰风格,现代化设施一应俱全,让人看不出道林大学紧张的财务状况。史密斯说:“我们必须革新。”撰文/Michael McDonald 编辑/毛曼京、张田小 翻译/采风

总之 截至2011年的4年间,美国平均每年倒闭或被收购的四年制私立大学数量增加了一倍,2008年之前平均每年只有大约5所。



 

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