中国的新恐龙物种“匹诺曹霸王龙”

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-05-11,星期日 | 阅读:1,489
Didi Kirsten Tatlow

Reuters 虔州龙复原图。其中较大的一头虔州龙正在追逐小型长羽毛的南康龙。

根据《自然通讯》(Nature Communications)的一篇报道,科学家发现了一个恐龙新种。它是凶猛的雷克斯霸王龙的亲戚,名为虔州龙,体长30英尺(约合9.1米),是在中国东南部的一处建筑工地发现的,发现过程始于三年多前,包含着不少戏剧元素和大量科学元素,外加些许运气。

在本周发表的论文中,中国地质科学院地质研究所的吕君昌、爱丁堡大学(University of Edinburgh)的斯蒂芬·L·布鲁萨特(Stephen L. Brusatte)以及其他四名论文作者称,此次发现的是“一个令人瞩目的长鼻暴龙类新种”。在汉语中,暴龙因凶猛而被称作“霸王龙”。

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“这是一具非常好的标本,”身在爱丁堡的布鲁萨特在电子邮件中写道。他指的是目前存放在赣州自然博物馆的前述恐龙化石。

这种恐龙的发现过程始于2010年。据《赣州晚报》2013年2月1日的一篇报道称,当时,工人正在龙岭镇一个新的工业园区进行挖掘,该镇位于东南省份江西的赣州市附近。赣州旧名虔州,恐龙新种的名字由此而来。

据这篇报道称,2010年9月中旬一个异常炎热的日子,该镇的一名化石爱好者接到了一个工地负责人的电话。对方称工人偶然挖到了大型化石,这名化石爱好者便赶了过去。实际上,工人当时发现了两块化石,另一块属于偷蛋龙,又名窃蛋龙。报道只说了这名化石爱好者姓谢。

“当时的情景可能是霸王龙正在捕食窃蛋龙,激烈厮杀的瞬间发生了严重的地质灾害,尸体被瞬间埋葬,经过长达数千万年不断的变化才形成了今天的模样,”该报援引知名古生物学家董枝明的话说。董枝明当时供职于国科学院古脊椎动物与古人类研究所,现已退休。

谢先生致电赣州市矿产资源管理局,对方立即派来了工作小组。该报报道称,他们六小时内就把找到的所有化石包了起来——5个大包和20个小包,工作似乎完成得非常迅速。

但谢先生说,有三四名“化石贩子”闻风赶到现场,希望买下这副骨架。

“他们企图私自收买,高价贩卖到外地,”他说。“但都没有得逞。”在中国,非法收售及走私文物和化石是一门非常赚钱的生意。

报道称,这几袋化石和岩土一直保存在矿管局的一个房间里,直到2011年4月才移交给赣州正在新建的自然历史博物馆。报道称,“由于修复难度大,‘岩土’的身份一直是谜团。”

2012年8月,为了解开谜团,博物馆召集了一支中国科学家团队,于当年10月着手修复化石。到2013年1月,他们完成了对体型较大的那头生物的复原,由此有了一个非比寻常的发现。首先,这种生物的头骨长达逾3英尺,基本上完好无损。它长长的鼻腔上方有几个突起,构造和犀牛的鼻腔相似。博物馆邀请古生物学家董枝明来鉴定这些发现。

董枝明认为,较大的恐龙化石和迄今所知的任何化石都不相同,可能会“震惊世界”——目前的状况正是如此。不过,有点让人诧异的是,中国媒体几乎没有报道这件事情。

这具近乎完好的化石骨架确认了现已命名为虔州龙的物种的存在,科学家们之前推测到了它的存在,因为他们曾在蒙古发现两块类似化石,不过只是幼年期恐龙的化石。由于蒙古发现的标本处于幼年期,科学家不能确定自己看到的是一个新种,或只是一个发育不完全的已知物种,比如也曾在蒙古发现的暴龙。

《自然通讯》的报告摘要称,“新标本的大小大约两倍于”在蒙古发现的标本,“表明其长鼻形态并不是某个深口鼻物种的幼年期暂时形态,而是一个重要暴龙亚群的特征。”

作者写道,在距今大约7000万年的“白垩纪晚期,这些标志性的暴龙是亚洲和北美的顶层掠食者,大多数种类都有深深的颅腔,好让他们拥有最大限度的咬合力。”

虔州龙的鼻子较细较长,科学家由此把它称作“皮诺曹霸王龙(Pinocchio Rex)”。

翻译:陈亦亭、张薇



 

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