潜水设备将被用于马航飞机搜索

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-04-15,星期二 | 阅读:1,460
Kirk Semple, 储百亮, Michelle Innis

Mc1 Peter D. Blair/Us Navy/European Pressphoto Agency
负责协调马航370航班搜寻工作的安格斯·休斯顿宣布,搜寻人员部署了一个潜水设备来扫描海床。

马来西亚吉隆坡——周一,马来西亚航空370航班搜寻工作的首席协调人称,六天来,他们没有收到任何可能来自飞机飞行记录仪的水下信号,搜寻人员由此计划将搜寻工作转移到幽暗的印度洋深海。他们部署了一个潜水设备来扫描海床,以查看上面是否存在残骸。

由于没有接收到更多的ping信号,人们又认为飞机飞行记录仪上的电池已经耗尽,官员便断定不太可能搜索到新的信号,因此需要改变搜索策略。

负责协调搜寻工作的安格斯·休斯顿(Angus Houston)在澳大利亚珀斯的新闻发布会上说,“现在到了进行水下搜索的时候。”

休斯顿拿出他在公开露面时的一贯腔调,谨慎地表示,目前仍无法保证搜寻人员能找到残骸。

“不能过于乐观,”他说,“要现实。”

他还说,“要找到一些东西可能非常困难,在看到残骸之前,你根本无法判断任何线索的用处。”

部署潜水设备的决定为搜寻飞行记录仪和飞机残骸的工作开启了一个新篇章,这些东西可能会提供关键证据,说明这架波音(Boeing)777-200为何会在3月8日偏离从吉隆坡飞往北京的原定航线,然后连同飞机上的239人一起消失。

休斯顿说,潜水设备最早将于周一夜间投入使用。

为了更好地定位信号来源,搜索协调人员曾希望侦测到更多的信号。

“虽然没有侦测到更多信号,但我们可以把之前获得的四个信号结合起来,组成我们在这次搜寻工作中最有希望的线索,”休斯顿说,“我们要尽可能地挖掘这条线索。”

他并未指明海床上的预期搜索区的面积,只表示这是一个“范围缩小、可以掌控的搜索区”。

休斯顿还说,工作人员在搜索区发现了一条油迹,并已进行取样测试,但结果还要几天才能出来。这条油迹距离搜索人员发现水下信号的区域大约3.5英里(约合5.6公里)。

在此前的水下搜寻工作中,负责搜索的官员一直依赖所谓的拖曳式声波定位仪。它大致是一个精心制作的麦克风,工作人员将它抛到水下大约1英里的地方,再由澳大利亚海军舰船“海盾号”拖着它前进。在珀斯西北约1000英里处的水域,这个定位仪于4月5日侦测到两组信号,又于4月8日侦测到另外两组。

随着搜寻工作转移到海底,搜寻人员最有价值的工具将是“蓝鳍金枪鱼-21”(Bluefin-21)。这是一台遥控潜水设备,由负责声波定位仪的美国团队操控。该设备首先将对海床进行声纳扫描。“海盾号”上的技术人员如果在扫描图像中看到了需要进一步关注的内容,就会给蓝鳍装配一台摄像机,然后把它送回去拍摄照片。

ping信号所在区域的海床大约深2.8英里,搜索工作由此达到了蓝鳍的潜水极限。

休斯顿说,与此同时,飞机和船只将继续对海面进行搜寻,希望能找到飞机残骸。虽然经过数周搜寻,人们迄今仍未发现任何残骸。

负责搜索的官员在新闻发布会上说,周一将有多达12架飞机和15艘船被部署到面积约1.8万平方英里的区域。搜索区的中心位于珀斯西北方向约1400英里处,东距“海盾号”搜寻ping信号的区域几百英里。调查人员认为,如果存在飞机残骸,它们很可能已经漂流到了离飞机坠海地点很远的地方。

虽然过去一周半收集到的四个信号令人鼓舞,但搜寻官员提醒称,成功找到飞机可能需要很长的时间,一些探测专家也预测,这种搜索寻回行动需要的时间可能会超过一年。搜寻370航班的人员面临很多挑战,比如不熟悉澳大利亚以西印度洋海底的情况,该区域也没有经过详尽的测绘。休斯顿表示,人们认为这片海底像是起伏的丘陵,但却覆盖着厚厚的淤泥,这可能会阻碍搜索人员发现并找回飞机残骸。

此外,该区域极深,搜寻人员可以使用的探寻工具由此受限。

休斯顿在周一表示,“我觉得,这对人类来说是一片新区域”,并称该区域环境“非常严酷”。

负责监管美国海军搜索行动的美国海军第七舰队(Seventh Fleet)的发言人透露,“蓝鳍金枪鱼-21”由马萨诸塞州昆西市蓝鳍金枪鱼机器人技术公司(Bluefin Robotics)制造,由马里兰州拉戈市的海军承包商凤凰国际控股有限公司(Phoenix International Holdings)拥有,是一个17英尺(约合5.18米)长的鱼雷形潜水器,它将在海床上方约115英尺处巡航。它将利用声呐系统来绘制海底的高清三维地图,“海盾号”上的技术人员将评估海底是否存在残骸的迹象。

休斯顿解释称,蓝鳍的工作时间每次都不会少于20小时:下沉需要两小时,搜寻16小时,然后还需要两小时回到海面。再次让蓝鳍潜入海底前,技术人员将需要大约四小时的时间来下载、分析数据。潜水器回到海面并下载完数据之后,技术团队才会知道它看到了什么。

休斯顿表示,蓝鳍的第一次任务涉及大约15平方英里(约合39平方公里)的区域。

美国海军在一份声明中表示,该潜水器需要六周至两个月的时间才能搜遍整个搜索区域。

他说,该潜水器“可能会让我们进一步接近视觉识别的目标,因为它提供了一个探测到海底飞机残骸的可能机会。”

他表示,如果这片海域的深度超过了该潜水器的潜水能力,官员们就只能部署一个能潜入更深区域的潜水器。

如果搜索人员从声呐扫描图像中看到了值得注意的东西,他们将给蓝鳍潜水器装上摄像头,让它下潜到海底上方约20英尺处,拍摄照片。

调查的最后阶段将涉及找回黑盒子,可能还有部分残骸及遗体,以便帮助调查人员判定飞机的遭遇。飞机失踪经过是马来西亚当局与国际调查人员联合开展的刑事调查工作的重点,要确定失踪经过,可能需要仔细检查在海底发现的所有残骸。

但官员们警告称,搜索行动可能远没有进入最后阶段。

“我想提醒大家,不要指望部署了自主式潜水器就会找到飞机残骸,”休斯顿说,“找不到也是可能的。但这是最好的线索,必须大力追踪。我再强调一下,这将是一个缓慢而艰苦的过程。在能够最终宣布解开了这个谜之前,我们必须找到看得见的残骸。”

休斯顿还进行了澄清,称分析人士认为中国舰船“海巡01”在4月4日及5日报告侦听到的其他水下信号不可靠。

“海盾号”探测到的四组信号,以及在同一区域发现的油迹是“我们掌握的全部信息”,他说,“我们没有找到可见物体。这就是目前的情况。”

Kirk Semple自马来西亚吉隆坡、储百亮(Chris Buckley)自香港、Michelle Innis自澳大利亚悉尼报道。

翻译:陈柳、许欣



 

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