日本科学家干细胞研究被疑造假

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-04-3,星期四 | 阅读:1,350
Martin Fackler

东京——一家日本研究机构在周二得出结论,一项曾被誉为突破性成就的干细胞制造研究使用了伪造和篡改过的图片,这让研究成果蒙上疑云。该机构所进行的调查,正在成为令日本科学界蒙羞的重大事件。

由政府资助的理化研究所(Riken)特别点出了研究的第一作者小保方晴子(Haruko Obokata)的名字,称这位在神户理研所发育生物学中心工作的干细胞生物学家改动或歪曲了研究论文中的图片。仅在几周前,现年30岁的小保方还被当地新闻媒体奉为年轻有为的科学奇才,有望竞逐诺贝尔奖。

Takanori Takebe
日本研究人员利用人体干细胞培养出了肝芽,也就是未发育完全的肝脏组织。这些肝芽植入小鼠体内后可以生长和正常运转。

作为日本最大、最受推崇的科学研究所,理研所召集了一个专家组,对小保方领导的一个团队于1月发表在《自然》(Nature)期刊上的两篇论文进行调查,审核其中的一系列不寻常之处。周二,专家组得出结论,两篇论文存在严重错漏,应予撤回。

在通过律师发表的一份声明中,小保方拒绝撤回论文。对于研究所认为她有意篡改数据的结论,她表示了质疑,并称她会就该裁决进行申诉。

“对于论文存在伪造和篡改的结论,我完全无法接受,”声明说。

专家组称论文的另外三名共同作者没有参与图片的伪造。但仍指出他们的错误在于未能发现论文的异常之处。

由小保方领导一个科学家团队宣称,通过将普通小鼠细胞浸泡在酸性溶液中,成功地发现了一种看似格外简单的干细胞制造方法。她称这种新制备出的细胞为STAP细胞,即“刺激触发的多能性获得”细胞,多能性指的是干细胞转变为其他任何类型细胞的能力。

在胚胎中,这种能力让干细胞可以发育成为从肌肉到脑细胞的任何细胞。研究人员希望,在未来的医疗中能利用它来再造受损神经或其他组织,甚至培育完整的器官。

理研所在周二说论文存在多处问题,但并没有提到这个研究团队是否真的成功制造出了STAP细胞,只是称还需要进一步的研究。这类细胞在科学家中间是个极具争议的话题,有人说他们无法重现小保方的研究结果。

两篇论文发表后,科学界很快对该研究提出了质疑,理研所正是因此才展开调查。经证实,两张本应是不同的胎盘的图片其实来自同一个胎盘,这成了调查的重点之一,图片看似被拼接在一起,而细胞照片则是从小保方2011年的博士论文中取来的,那篇论文阐述的是一个截然不同的实验。

理研所称小保方对专家说,使用博士论文中的图片是她的一个疏忽。然而专家组认为她的解释缺乏说服力,这些图片的使用“破坏了”《自然》论文中的数据的“可信性”。

专家组还发现,她通过剪切和粘贴,对图片进行了篡改,并对专家说她这么做是为了让图片看上去更工整,却不知道这属于学术不端行为。

在一次新闻发布会上,理研所所长、获得过诺贝尔奖的化学家野依良治(Ryoji Noyori)说,研究所会对此事的相关人进行处罚,包括他自己,此外还会对所内科学家进行培训,让他们认识到防止研究欺诈的必要性。



 

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