登山扶梯渐渐改变了老香港的面貌

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2014-04-1,星期二 | 阅读:1,297
白天娜

Eric Rechsteiner for The New York Times 香港西营盘正街,人们正在乘坐自动扶梯。这种设施的便利性为人称道,但随着这个地区变得更加时尚,扶梯却也可能导致房租上涨。

香港——香港西营盘正街周围的那些街道,是让这个城市变得如此丰富多彩的、充满活力的小店铺生活场景的一个缩影。一些店铺出售大块的、滑嫩的鲜豆腐,还有豆​​芽和木瓜。一些小摊卖鱼丸、猪肉、面条或本地学童用的练习册。还有五金商店、平价服饰店,以及发出叮当声响的汽车修理店,它们供奉的土地爷神龛色彩缤纷,跟店内油迹斑斑的地板形成对照。

但是,这样的场景有很大一部分正在消失,因为正街修建的一处新设施却给这片居民区的商业生态系统带来了不利影响。它是一部室外自动扶梯,在一个现代主义风格的顶棚下,沿着这条街道的陡坡上下而行。

Eric Rechsteiner for The New York Times 为当地人服务的小店铺,比如这个鸡肉店,正在被时髦餐厅和精品店所取代。

香港是一个多山的城市。高楼挤在大海和陡峭的山峰之间,容纳着这里的居民,以及让这个前英国殖民地变成国际金融中心的办公室。很久以前,富人如果想去这座城市位置较高的地段,会乘坐轿子前往。1888年,有轨电车开始沿着太平山顶的陡坡缓慢上下。

多年之后,城市规划者想到了户外自动扶梯的点子,希望让人们更容易抵达山上的区域,尤其是在天气炎热潮湿的那几个月。20多年前,在现在被称为苏豪区的那片地方,蜿蜒上坡的大约20段自动扶梯投入了使用,它本身就成了一个旅游景点。

自动扶梯带来的不仅仅是便利。它迅速吸引了西餐厅、酒吧、精品店和富裕的居民——并帮助附近的居民区改头换面实现了中产化。

“他们最初建造苏豪区自动扶梯时,有很多人反对,因为人们不明白它有什么用,”澳大利亚人韦恩·帕菲特(Wayne Parfitt)说。他创办了一个餐饮集团,在苏豪区有门店,现在也在西营盘开设了门店。但是他说,自动扶梯给居民区注入了能量。“是的,你会失去一些个性,但你也可以创造新的东西。”

而这个地区那种古老的、中式的感觉却消失了许多:由于房租飙升,很多以往生意兴隆的露天大排档和打印店都消失了。

有各种迹象表明,去年年末完工的正街扶梯,以及附近一座定于今年晚些时候启用的新地铁站,将给西营盘带来类似的影响。

过去几个月中,已经有人在与正街交汇的高街上开设了一家雅致的法国餐厅,这家餐厅就位于新扶梯的旁边,那里还出现了六家意大利餐厅和披萨店,两家泰国餐厅,几家印度、日本及西餐馆,以及一家酒行。

出售汉堡和融合菜的Jaspas餐厅属于帕菲特的餐饮公司,这家餐厅于今年2月开业,那里之前是一家平价服饰店。去年12月开业的High Street Grill餐厅替代了一家传统的中餐厅。还有10几个店面仍然空着,打出了招租广告,或正在改成新店铺和餐厅。

“每隔几周就能看到新店开业,”高街朗高(Apex)房地产代理公司的佐伊·欧(Zoe Au,音译)说。“一切都变得非常快。”

这一切对包括外国人在内的富有人群比较有吸引力。一两年之前,他们还很少踏足这个街区,但现在却很享受这里的波西米亚氛围。

但它的副作用就是房租上涨——涨房租在香港是一个敏感话题,去年公布的政府报告显示,香港的一些房租和房价居于世界最高之列,而与此同时将近五分之一的人生活在贫困之中。很多西营盘的居民和店主并不愿意接受居民区的新风尚,他们反而非常担心。

杨新(音译)与人合开了一家出售并修理轮胎和汽车电池的店铺。“所有东西都变贵了,”杨新说。“出现了更多只有外国人去的西餐厅。我从没去过,去不起。”

高街上的便宜餐馆只剩下两家粉面店和一家粥店,一碗粥大约卖16港元(约合人民币12.8元)。最近在杨新的店铺对面刚开了一家意大利餐厅,那里原来是一家汽车修理店。

据房产中介欧女士透露,现在该地区底商月租金为55到60港元一平方英尺。而两年前为30到35港元。

李演姚(音译)表示,“新扶梯确实吸引了更多人,但没带来更多生意。”李演姚开了一家卖文具和玩具的小商店,商店里放满了笔、玩偶和印有香港演艺明星的贴纸。

在高街开店20年,李女士和她的丈夫郑智明(音译)在互联网及电脑浪潮中坚持了下来:他们逐步停止了打印业务,并在手机普及之后,在货架上增添了手机壳和连接线,打印业务曾是他们的主要收入来源。

在西营盘的中产阶级化中生存也许更困难。

李女士表示,因为很多便宜的餐馆都在去年夏天关门,附近学校过来吃饭的学生少了很多。“他们过去常过来吃午饭,回去上课前来这儿买东西。现在已经看不到了。”

那些已开始搬入这一区域的外国人有时确实会光顾这个小商店,但他们买的不多。

李女士表示,新地铁站将于今年晚些时候启用,可能会带来更多的人。但鉴于房租迅速上涨,她并不指望自己能够达到收支平衡。她说,“如果今年不关门,我们也可能在未来两年关门。”

白天娜(Bettina Wassener)是《纽约时报》记者。Alan Wong对本文有报道贡献。

翻译:土土、许欣



 

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