《国家地理杂志》特写:煤炭之恶

来源:网易探索 | 发布: | 发布时间:2014-03-25,星期二 | 阅读:3,514

美国《国家地理杂志》报道,煤炭在现代生活中扮演了重要角色,但在为我们提供能量的同时,煤炭也造成可怕的污染。煤炭燃烧后产生的二氧化碳数量超过其他任何燃料,同时还会导致酸雨,污染地下水,引发呼吸系统疾病和产生重金属污染物。此外,煤矿也是一个可怕的杀手,每年都有大量矿工死于矿难。然而,在控诉煤炭的同时,我们又不得不依赖这种能源。据统计,全球燃煤发电量的比重超过40%,高于其他任何燃料。

美国佐治亚州朱利特的罗伯特-斯切勒发电厂,冷却塔和烟囱正向外冒出蒸汽和浓烟。罗伯特-斯切勒发电厂是美国最大的温室气体排放大户,每年消耗煤炭1200万吨。美国每年开采的煤炭超过10亿吨。过去,美国的煤炭主要产自东部的地下煤矿,现在主要来自于西部的露天矿。目前,美国国内的煤炭消耗量不断减少,但出口到欧洲和亚洲的数量不断增多。

美国西弗吉尼亚州的波卡中学,橄榄球队正在进行训练。这所学校的附近座落着一家煤电厂,满足大约200万个家庭的用电需求。洗涤器虽然能够清除烟雾中的硫和汞,但无法清除碳。

美国怀俄明州吉列特的德莱-福克发电站,细煤粉正在186英尺(约合56米)高的锅炉内熊熊燃烧。火加热锅炉中央装满水的管道,产生的蒸汽驱动涡轮机发电。

美国科罗拉多州丹佛的夜景。丹佛及其郊区的用电有近五分之三来自于煤炭,余下的来自于天然气。根据科罗拉多州的法律规定,以营利为目的发电厂2020年之前的可再生能源发电比例必须达到30%。

澳大利亚昆士兰州,一辆斗轮式挖掘机正往船上装煤,而后运往中国和印度。澳大利亚是第二大煤炭出口国,仅次于印度尼西亚。

山西朔州的一片玉米地,一名农民正在劳作。玉米地的旁边便是一家发电厂。这家发电厂发的电输送到200英里(约合320公里)外的北京,所产生的污染给当地的农作物和居民的健康造成危害。中国的煤炭消耗量接近全球总消耗量的一半,主要用于发电,以满足不断增长的用电需求。自1980年以来,中国的用电量增加了13倍。由于巨大的煤炭消耗量,中国的很多城市出现严重空气污染,每年因空气污染有关疾病导致的死亡人数达到120万。

山西大同的一座煤场,工人们蹲在传送带旁,挑出掺杂在煤中的石头。他们通常不佩戴口罩,每11个小时轮换一次,收入只有3美元。

山西朔州,太阳被发电厂排放的煤烟遮住,空气污染异常严重。照片在电厂工人所住的社区拍摄。

美国西弗吉尼亚州麦迪逊的霍贝特21号煤矿,采用山顶移除法开采煤炭。在这座煤矿,每开采1吨煤便要将山削去20立方码(约合15立方米),残渣倾泄到山谷;数百平方英里的阿巴拉契亚山脊就是以这种方式从地球上消失。

美国弗吉尼亚州诺福克的兰伯茨-伯恩特运煤中心,满载煤炭的有轨车整齐排列,等待装船。这个运煤中心每年输送的煤炭达到2000万吨左右——主要来自阿巴拉契亚——占美国总产煤量的大约2%。

美国怀俄明州赖特的布莱克-桑德煤矿,面积75平方英里(约合194平方公里),是世界上最大的煤矿之一,每年输送的煤炭超过9000万吨,绝大多数运往东部的发电厂。

印度贾坎德邦的采煤营地,一名小男孩顶着硕大的煤块。回家后,他的父母用煤烧制焦炭。焦炭卖掉换钱或者自己用,主要就是取暖和做饭。印度有多达3亿人用不上电,煤炭储量位居全球第五。巨大的煤炭需求让矿工们付出了惨痛代价,很多人在非法或者异常危险的煤矿工作。

印度贾坎德邦的一个采煤营地,无论白天黑夜都笼罩着烧煤产生的煤烟。印度东北部拥有很长的采煤史,100年前的采煤事故导致的地下深处煤矿床的火灾至今也没有熄灭。

印度梅加拉亚邦的一座煤矿,一名矿工站在推车旁。这名矿工没有穿防护服,也没有戴安全帽,用铁锹将煤块装上推车。印度东部有数百座未经政府批准或者疏于监管的煤矿,这一座便是其中之一。

印度梅加拉亚邦的一座煤矿,一车厢煤被吊出矿井。

印度梅加拉亚邦,工人们将煤装上卡车,而后运往仓库。运抵仓库后,他们还要按照尺寸和品质对煤块进行分拣。

印度梅加拉亚邦的一座煤矿,一名矿工走在摇摇晃晃的梯子上。19世纪的美国或者欧洲煤矿也呈现出如此恐怖的景象,现在的安全性已经今非昔比。煤炭消费的环境成本不断提高并且成为一个全球性问题。



 

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