美国看病记

作者:文灿 | 发布: | 发布时间:2014-03-24,星期一 | 阅读:1,128

刚到美国时,老毛病加上水土不服,淋巴结炎和胆囊炎都发作了,我不得不和药店、医生、医院开始打交道。室友和我说,美国看病很贵,“天价!”我听后顿时心惊胆战。

我先去的是一家华人经营的全科诊所,诊费60美金。之后又问了一家美国人开的诊所,20美金。遂决定在后者那里看病。

诊所的美女医生对淋巴结炎很快就拿出了治疗方案,只要吃药就行。药在附近药店买,19美金。但对胆囊炎,她似乎束手无策,建议我去大医院就诊。

这段诊所的经历,让我感到在美国看病没有想象中那么恐怖,顿时胆子大了起来。到医院从登记、候诊一直到医生做检查,一直没有人问我要钱。护士还发了一份厚厚的告知权利单,告诉我如果对医院服务不满意,可以直接投诉。

等待一段时间后,医生询问了症状,会诊了一会儿,才严肃地说会做一些检查,比如验血、验尿、B超。接下来的三个小时,医生护士轮流到我躺的病床上抽血、输液、做B超,病人不需要到各个科室跑。结果出来了,有胆囊附着增生,发炎不严重。医生告诉我,治疗结束可以回家了。又是没有人问我收钱。

但高兴没多久,我就收到了医院的账单:7938美元。之后,医生的账单384美元、化验535美元的账单也先后寄到。这些钱加起来折算后约有5万元人民币,而我在美国还没有医保,顿时傻眼,就到医院找经理询问。在倾听了我是穷人的一大堆理由后,他同情地告诉我可以打折,如果在一个月内支付,只需1150美元;如果分期付款,可以十个月付清,每个月115美元。我还没来得及高兴,他话锋一转:“医院只是提供医疗场所,医生的账单和化验单你得找他们谈……”

看起来,只要尚未支付,似乎就有继续谈判的机会。接下来的20天里,我并没有继续和医院谈判。但到第25天,我沉不住气了,第一个月的付款截止时间快到了,我可不想有任何不良信用记录,遂找到医院再次讨价还价。收费员请示经理和医生后,答复我称因为做了不少项目,不能再打折扣了。还告诉我,如果两个月内没有支付费用,账单会转到追债公司,会严重影响到我的信用,信用一旦有问题,今后各种贷款、求职都会出问题……

在美国,一旦频繁出现信用问题,最后的结果只能当流浪汉了。不过流浪汉似乎不用担心治病问题,生了病就大摇大摆地进医院,出院了逃单也没事,反正信用破产了。下次生病继续住院,继续逃单。因为在美国,医院不能拒收病人。

可我不想被讨债公司纠缠,更不想做流浪汉,遂决定先支付第一笔分期共160美元。

但回家以后,室友却告诉我,医院“玩你呢”。“根据加州的法律,必须在账单寄出150天后没有付第一笔费用,才会转到讨债公司。你老主动去催账单,他们吃定了你对信用很在意,就不会降价。他们是奸商!今后每个月付款时再斗争一下吧。”

于是,我决定在第二个月继续到医院去讨价还价。

这一路折腾下来,我才深刻体会到,在美国看病也是个令人纠结的问题。但反过来说,医院催缴账单也有苦衷。我查了一下各方面的数据,发现近几年来加州的医院坏账率大约在6%,经常发生治完病收不到钱的情况。特别是一些到美国旅游的人,生了病就住院,出院后账单还没有出来,他们就回国了。

这时候,医院若启动跨国追讨,那么讨回来的钱还不够律师费。即便是美国人,到了需要追债公司出面时,这笔费用离坏账也不远了。若上法庭起诉,高昂的诉讼费用医院承担都有些吃不消,别说想赖账的病人了。而追债还分两种,一种是医院直接把债务折价卖给追债公司,一种是雇用追债公司,让他们在病人入院阶段就进行前期把控,但与此同时,医院也需要小心翼翼地回避拒诊问题。

有人开玩笑说,可以撒谎嘛。但如果在医院登记虚假信息被查出,面临的不仅是信用问题了,这是犯了欺诈罪,可以被判刑,因此根本行不通。用室友的话说,如果撒谎成性,那这个人要么可以去当政客,要么离流浪街头不远了。(文/龙灿)



 

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