中国富人拟起诉加拿大政府

来源:时代周报 | 发布: | 发布时间:2014-03-18,星期二 | 阅读:1,441

本报记者 韩玮 发自上海

3月4日,10名身家逾千万的中国富人“组团”召开了一场新闻发布会。受邀的多是境外媒体,包括加拿大广播电台、美联社、加拿大《环球邮报》等。

在此后媒体广泛使用的图片中,一块巨大的写有“加拿大联邦投资移民中国申请人媒体见面会”字样的蓝色背景板前,几位“出镜”的富翁不苟言笑、神情严肃。

这些至少拥有160万加元净资产,并愿向加拿大政府提供80万加元五年无息贷款,以换取永久居留身份的“新富阶层”希望通过媒体表达一项诉求—加拿大政府“一刀切”取消投资移民的做法“不公正并且失信于人”,他们将就此提起诉讼。

一群富人因移民遭拒转而起诉一国政府。有些网友甚感诧异。而有移民律师则摇摇头,“不对,那是移民中介在造势。”

富人“维权”

1986年以来,加拿大联邦投资移民计划至少为这个地广人稀的国家输送了10万香港及大陆居民,直至2014年2月,该国移民部提议关闭该通道。受之影响,目前积压的4.5万份来自中国富裕阶层的投资移民申请或将面临退案。

这让一些“富人”们异常愤怒。“为了办移民,我们举家搬到上海,比较了美国、法国、英国和新西兰后,为了孩子才慎重定下加拿大,当时还觉得是最佳选择。我呸!”段女士是3个孩子的母亲,出现在记者会上的她格外后悔,“移民加拿大是我至今作出的最烂的决定。”

现年54岁的杜军(音)也很生气。“我们的生活被‘悬吊’了多年,加拿大政府说取消就取消,我们是不会善罢甘休的。”

这位成功男士自称拥有一家电脑编程公司,2010年提交移民申请,并深信自己一家会被加拿大政府所接受。2011年,他还把儿子送进天津一所私立中学,接受“加拿大式”教育,为将来进入温哥华的大学做准备。而今,他疼爱的儿子去不成加拿大,也没法再回到中国的教育模式中。

另一位于姓的“富爸爸”,同样为移民铆足了劲。事业有成的他在中国经营着商业地产、学校以及医院。尽管至今没等到移民批复,但他早就投资200万加元(折合人民币约1100万)在温哥华西部买好了房子。

“我们都是富有的商人,在中国过得很好。我们付得起优质的医疗服务的费用,也买得起进口食品。我们移民是因为觉得加拿大是一个自由、正义和友好的国家。”47岁的戎斌(音)萌发移民加拿大的念头。2009年,递交申请,并从国企辞职,专心等待。

然而,2月11日,加拿大移民部宣布终止“联邦投资移民计划”和“企业家移民计划”后,中国富人的数年努力成了竹篮打水。他们积极奔走,直至得到这场记者见面会的组织者之一—和中移民总裁王力民的帮助。

公开资料显示,王先生是中国恢复高考后的第一批工科学士,1985年赴加拿大发展,获得工科硕士学位,并在加工作数年,与当地政府及相关机构关系深厚。

3月10日,和中移民一名郭姓的职员告诉时代周报记者,“王先生通常只会接受《华尔街日报》、中央电视台等媒体的专访。而且近期,集团不准备安排接受此话题的采访。”

此前,王力民曾对法制晚报记者表示,作为一个主权国家,加拿大政府终止联邦投资移民的计划无可厚非,但不能朝令夕改,把在移民通道里排队的申请人突然清退。“这种做法对于申请人来说不公平,也会损害加拿大民主国家的国际形象。”

据其透露,加拿大终结联邦投资移民的做法在各界反响较大,有部分受此影响的申请人自发给加拿大政府写信。抗议信现已递交给加拿大移民部及总理办公室,目前正在等待对方回复。

起诉加政府?

其实,中国有过申请人状告加拿大移民部,而且有胜诉的先例。

2002年1月,加拿大颁布新移民法,将技术移民申请人的评估合格线抬高至75分,并规定新法对所有积案有效。这一调整“杀”得全球13万等待中的申请人措手不及,有人拒绝撤案,有人则在论坛上大骂:“加拿大是个骗子!”

上海加成移民总经理夏威告诉时代周报记者,当时,加成的不少客户也深受影响。次年9月,由加成在加拿大当地的一位著名移民律师邓耐德牵头,十多名律师组成的团队接受1961名申请人的委托,对加拿大移民部提起诉讼,要求撤销新法“溯及既往”的规定,并降低移民“门槛”,否则,加拿大政府需要给予申请者巨额赔偿。

这些律师首先向联邦法庭申请“限制令”,要求“在法庭未作出最终审判前,移民部不得以新法的评估标准对起诉的申请人作出拒签的决定”。很快,联邦法庭裁决,支持“限制令”。这一消息顿时令移民界振奋。

更出人意料的是,是年9月,邓耐德的集体诉讼尚未最终结案,加拿大政府就主动修改相关条例,宣布新移民法的“门槛线”从75分降至67分,同时决定按照旧移民法的标准评估所有在2002年1月1日前递交申请的技术移民申请人。

据邓耐德分析,加拿大政府的态度转变主要源自几方面的原因,一是,集体诉讼中提出的巨额经济赔偿令政府感到压力;二是,新移民法实施后,能够通过评估,最终拿到移民证的申请人寥寥无几,无法达到政府要求的配额;此外,彼时新任的移民部长对新移民法不甚赞同。

时代周报记者查阅资料发现,此案之后,加拿大著名移民律师莱希(Tim Leahy)在2012年曾打赢过另一场挑战加拿大移民部的官司。

2012年3月29日,加拿大移民部再度出手,宣布2006年9月1日至2008年2月27日送件、但尚未审理完毕的联邦技术移民积案全数作废。

“一刀切”后,全球多达28万申请者直接受到影响,其中2万余人来自中国大陆及港台地区。随后,他们掀起了一场诉讼潮。据不完全统计,截至2013年4月,总计1400余名申请者通过至少7名律师提告,指称加拿大移民部违宪。

彼时,王力民的和中移民曾联合其他两家移民中介,协助受到影响的客户委托莱希律师,提起诉讼。

而这其中,只有莱希代理的一例诉讼获得胜利。原告梁东,2007年10月提出技术移民申请,2010年3月获得通知,初审获得81分(合格线为67分),但他又等了一年半,迟迟没有收到终审通知。

对此,法官认为,梁东在2008年2月27日前提出申请,并于2012年3月29日(移民部宣布“一刀切”技术移民的时间)前初审合格,对于这样的申请人,移民部没有理由拖延最终决定。该判决令使得莱希手头35个与梁东情况相同的申请人不久后收到最终审核结果。

至于那些在2008年2月27日前提交申请,但直至2012年3月29日未获初审结果的申请人,加拿大联邦法院此后共受理了8起诉讼,集中审理,并在2013年4月作出判决。

法官任尼(Donald Rennie)在判决书中写道,“正如诉状所言,申请者耐心排队轮候多年,结果发现移民加拿大的大门被关,对加拿大的新生活梦想破灭。他们视之为不公平、专横以及不必要的措施。”尽管如此,任尼认为加拿大移民部的做法不抵触任何法规,判定原告败诉。

谁是受益者?

“打移民官司不是极端途径。在国外,诉讼是家常便饭。”但夏威并不建议自己的客户这么做,“打官司就和打仗一样,要先看别人的官司怎么打,如果打出了突破口,我们再顺势接着打。”

夏威选择观望,更重要的原因还在于,“去年,加拿大砍掉28万技术移民都没有遇到太大阻力,这次若想扳回来,难度不小啊。”

北京盈科律师事务所投资移民律师杨平在接受时代周报记者采访时则直言,“假如这些人是有理性的,那么,他们就应该知道,通过这样的起诉获得令他们满意的结果的可能性是几乎没有的。”

“加拿大叫停申请,而且还‘一刀切’所有积案,这是‘回溯行为’,但并不违背‘法不及既往’之要义,因此从法律观点胜诉的机会微乎其微。”西南政法大学副教授和静钧如是分析。

而此前,在上述记者见面会之后,加拿大公民及移民部长发言人拉里维耶尔就已明确表示,“加拿大联邦政府不会浪费纳税人的钱用于不符合其目标的计划,投资移民项目容易被滥用,不符合加拿大的利益。”

除赢面小,杨平还认为,“中国土豪可能还没有意识到跨境与别国政府打官司的成本以及他所需要投入的时间与精力。”譬如,加拿大2012年3月提出废除28万技术移民申请后不久就有人提起诉讼,而相关案件直到2013年4月才有结果,历时近一年。

据时代周报记者了解,加拿大律师按时收费,在前期咨询阶段通常是每小时600加币,正式做案子时则根据律师级别不同,价格也会有所差异,但不会低于前述的价码。

不过,夏威表示,邓耐德律师是加成雇用的员工。2003年的那场诉讼,加成并没有要求申请人额外承担费用。

实际上,中国很多类似的诉讼案中,移民中介都扮演着重要的角色。而这次,中国投资移民出面“造势”,和中移民助其一臂之力。

王力民本人十分支持诉讼的做法,他认为,目前,终结联邦投资移民计划的议案虽然通过了,但变成真正的法律还需时间。他呼吁投资移民申请人和机构尽快加入到诉讼的行列,“所有人一起抗议,以便在正式政策出台前争取自身利益。”

对此,业内不乏质疑之声。“据我所知,中国土豪做投资移民时,几乎没有人会仔细阅读外国政府提交给本国的严肃的法律文件,一方面是语言障碍,另一方面则是高净值人士似乎更愿相信移民中介的口头描述,而不愿研究白纸黑字的文件。这也就造成他们后期对移民的期望值往往不完全符合实际。”杨平谈道,“加拿大政府调整移民政策,高净值人士移民遭拒后,主要矛盾原本集中于移民公司与客户,而通过诉讼,移民公司可以把问题转嫁给加拿大政府。”

而上海一位不愿具名的移民律师则告诉时代周报记者,移民中介支持或鼓励客户提起诉讼更多是利益驱动。

“加拿大一动政策,牵扯将近6万个家庭,以80%的比例计算,那就是4.8万个中国家庭,相当于整个移民市场3—4年的客户量,这意味着很多移民公司全年业务的50%—80%白干。所以,他们的出发点是希望客户能够重新选择移民目的地,或是干脆鼓动客户起诉,从而缓解财务危机。”他说。

不过,一家移民中介的负责人则提供了另一种解释:对于诉讼,移民中介只是配角,申请人才是主角。“我们的客户中,至少还有一小半高净值人士依然执着于移民加拿大,有的是等得起,有的则是因为前期已有不小投入,不愿放弃。”



 

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