不误读美国——读《美国十讲》

作者:任孟山 | 来源:百度百家 | 发布: | 发布时间:2014-03-18,星期二 | 阅读:1,873

摘要 : 就像美国人经常误读中国,我们也经常误读美国,资中筠先生的《美国十讲》可以帮我们少些不必要的误读。

对中国而言,美国是个绕不过的国家;对中国人而言,美国是个绕不过的话题。最近在中国火爆异常的美剧《纸牌屋》,是一则最新例证。正因如此,关于美国的书籍,每年都在推陈出新,资中筠先生的《美国十讲》是近期推出的最有影响的一本。

资先生是个研究美国的著名专家,不过,老实说,当年她在中国社科院美国研究所担任研究员和所长的时候,只是在专业圈子中有名,在公众中的知名度并不高。相反,倒是在她1996年退休后,尤其是近些年来,资先生在公共话题上的频繁发言,使得她的社会知名度迅速提高,成为了名副其实的公共知识分子。不是每个发言的学者,都能为社会所认可,资先生之所以被那么多人喜欢,是由于她所言足够有质量,点到了社会的痛处,指出了问题的关键,提供了契合社会的观念,打造了一把观察周遭社会的钥匙,这个社会不仅包括我们身处其中的中国,也包括跟我们这个社会有关的其他国家,尤其是美国。

《美国十讲》正是在上述意义与价值上的继续开掘。这本书的主体是资先生在国家图书馆系列讲座的内容,但是经她重新修改、加工、补充、扩展会后,内容比当年的讲座丰富很多。由于源于讲座的原始模具,本书的一个自然结果是轻松阅读。不仅适合有点专业基础的人士,同样适合没有任何专业基础的普通读者。从内容上讲,《十讲》有两个特点,一是涉及范围很广,美国的内政与外交、政治与社会、物质与精神、理念与与行动、逻辑与发展;二是历史线索很长,从独立伊始的美国直到今日美国,而且在以时间推进的讲述过程中,把当下的美国及其面临问题的原因,与美国历史发展的逻辑相结合,深入浅出。如果你没有任何有关美国知识的基础,你会获得一个相对完整的脉络与轮廓,知晓美国如何行事以及为何如此;如果你有些有关美国知识的基础,你会在阅读中对她讲述的因果关系加以重新思考。这是我阅读此书的深切感受。

但是,《美国十讲》更重要的价值不是在于给读者提供了基本知识(虽然这非常重要),而是在于在很多问题上对习惯观念的廓清和修正,这对当下中国在思想领域的某些认识具有拨乱反正的价值。正如资先生在自序中所说:“许多重点阐述的内容大多具有针对性,是针对在国人中流行的成见,包括自己过去曾有过的一知半解的看法,同时也澄清一些以讹传讹的事实。”

比如,到底应该如何看待美国的民主,是真的还是假的?资先生的看法是“它在国内的民主是真的,它在国际上自以为替天行道,维护人权,也不能说都是假的。”“美国在国际上有很多行为,看起来很霸道,并不等于在国内它就不是一个民主国家。另外一方面,美国确实在国内是一个民主国家,也不能因此应该承认它打着民主旗号的所有行为都是正当的。”这些表述就是资先生所言的“美国对内民主,对外霸权。”在美剧《纸牌屋》中,你会看到无论如何擅权谋权的国会议员,给他一百个胆子,他也不敢忽视选民,不敢居高临下地盛气凌人,他必须小心谨慎地满足或说服选民。若不如此,他就不会有下一次当选的机会。但是,在国际事务中,美国在国家层面所作的一切都是为了美国的利益,其他国家即使有受益,也大概可以解释成“搭便车”的意外收获。就像当年的庚子赔款中,美国所得3000多万两银子,以它自己的方式补偿完美国的损失之后,剩下的1000多万两银子退给中国办学。“这里面有当时中国外交官的争取和交涉的功劳。”但“主要是当时美国的决策者有感于中国人的仇洋情绪强烈,认为培养了解外国的中国知识分子,有助于化解仇恨,促进和平交往,对美国长远有利。”这符合美国权力运作的逻辑,因为在白宫和国会山的政客,无论多牛,其权力都是由普通选民决定的,所以,对内时不敢不客气,对外时不敢不争利。这也可以解释为什么美国并不总是支持发展中国家的民主,相反,有些时候还支持某些国家的专制统治,就像当年支持萨达姆打伊朗,都是美国的国家利益使然。

还有,“我们国内有一种说法,好像这些事(突尼斯、巴林、中东的动乱)多是美国人在背后耍阴谋搞起来的,这不准确。第一,把美国人看得太高明了。……第二,对他有什么好处呢?”实际上,美国当然是当今的超级大国,没有其他国家可以与它比肩,但是它也没有那么大能量插手世界上的每个角落。这些年来,美国在世界上的力量滥用,已经造成了美国霸权衰弱,美国将意志强加于他国的行为,是一种“恶性领导”,资先生将此与美国引导世界潮流的“良性领导”相区别。不过,这不代表“美国的衰落”,按照资先生的说法,“只要世界上优秀人才自然流向还是美国的话,美国是不可能衰落的。”这大概可以回应当下中国的移民潮,以及有些人比较乐观的“中美共治”看法。我们仍需要做好国内的事情,只要中国能够处理好自己的事情,中国想不崛起都难,世界想不尊重都不可能。

有不少观点,资先生在日常的公共演讲中已经提出,比如“谈出来的国家”、“反对文化侵略之说”、“既相互防范又相互依赖的新中美关系”,等等。本书的价值是通过对历史长河中美国的发展进行了更为深入的阐述,使我们有机会借助更为丰富的文本对这些问题加以思考,同时反思对美国与世界、中国与世界、中国与美国之间的很多事情。读好书使人明智和明理,《美国十讲》可以兼具。



 

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